Gå till innehållet
Laddar…

Människohandlare utnyttjar kaoset i Haiti

I skuggan av jordbävningskatastrofen riskerar många barn att utsättas för våld och övergrepp. Den svårt pressade ekonomiska situationen för många familjer skapar en grogrund för trafficking. I Haiti arbetar UNICEF på alla nivåer i samhället för att förhindra att barn utsätts för människohandel – kontroller vid gränsen, information till familjer och påverkan för att stifta lagar som skyddar barnen.

I skuggan av jordbävningskatastrofen riskerar många barn att utsättas för våld och övergrepp. Den svårt pressade ekonomiska situationen för många familjer skapar en grogrund för trafficking. I Haiti arbetar UNICEF på alla nivåer i samhället för att förhindra att barn utsätts för människohandel – kontroller vid gränsen, information till familjer och påverkan för att stifta lagar som skyddar barnen.

En strid ström av personbilar, skåpbilar och lastbilar passerar på vägen mot det ingenmansland som utgör gränsen mellan Haiti och Dominikanska republiken. Två gånger i veckan, tisdag och torsdag, är det marknad och endast då är gränsen öppen. I detta kaos, där bilarnas motorljud blandas med försäljarnas röster, arbetar en grupp inspektörer en del av polisen som har till uppgift att upptäcka misstänkta fall av människohandel av barn.

Inspektörerna, som utbildats av UNICEF, stoppar varenda fordon som närmar sig gränsen vid Malpasse, runt 60 kilometer öster om huvudstaden Port-au-Prince. De letar efter barn och ungdomar under 18. Om barnet eller föräldrarna reser utan giltiga dokument får barnet inte passera.

En flicka som reser med en vuxen man uppger att hon är 17 och att mannen hon reser med är hennes farbror. Efter en titt på flickans ID-kort låter inspektörerna henne passera, då det visar sig att hon är 18 år.

Handel med barn ökar

En studie som genomfördes av UNICEF för
ett antal år sedan slog fast att ungefär 2500 barn från Haiti förs till
Dominikanska republiken varje år. De flesta barn slutar som obetald
arbetskraft i olika hem, blir tiggare som arbetar i händerna på en
organiserad brottslighet eller utnyttjas för pornografi och sexhandel.

Efter
jordbävningen som inträffade i januari 2010 uppskattar UNICEF att
antalet drabbade ökat. Människohandlare tros ha utnyttjat det kaos som
uppstod i katastrofens spår.

– I samband med katastrofen öppnades
gränsen för att förnödenheter skulle kunna föras in, berättar UNICEFs
chef på Haiti Francoise Gruloons-Ackermans. Vi har hört om att många
barn rört sig över gränsen och vi befarar att det bland dessa barn fanns
offer för trafficking.

Fattigdomen skapar en grogrund för
trafficking

Den svårt pressade ekonomiska situationen för många
familjer skapar en grogrund för trafficking. Människohandlare kan
lättare övertyga föräldrarna att lämna bort sina barn mot fagra löften
om ett bättre liv.

– De här brottslingarna, människohandlarna är
smarta och lovar utbildning, ett bättre liv och mat till barnen, säger
Marie-Elie Alexis, som ansvarar för gränsverksamheten i Heartland
Alliance, en av de organisationer som samarbetar med UNICEF.

Noggrann
kontroll vid gränserna

Marie-Elie Alexis organisation Heartland
Alliance hjälper polisen att fastställa om barnet reser med en förälder
eller vårdnadshavare.

– Alltför många föräldrar förmår inte att
värja sig emot en omgivning som driver på dem att lämna bort sina barn i
hopp om en bättre framtid, fortsätter Marie-Elie Alexis.

Vid
gränsövergången tar inspektörerna en kvinna till förhör. Kvinnan reser
med en ung flicka som är ungefär sju eller åtta år gammal och en mindre
pojke runt fem. Alla saknar identitetshandlingar. Flickan och kvinnan
liknar varandra, men flickans historia är osammanhängande. Hon berättar
att kvinnan som hon reser med är hennes moster och att hennes mamma är
död. En minut senare säger flickan att mamman är på sjukhus. Den lille
pojken som inte liknar flickan och kvinnan verkar vara sjuk. Personalen
från Heartland Alliance fortsätter sin varsamma utfrågning av barnen.

UNICEF

arbetar mot trafficking

UNICEFs arbete med att förhindra att
barn utsätts för trafficking sträcker sig längre än närvaron vid
gränsövergången i Malpasse och tre andra gränsövergångar mot
Dominikanska republiken.

UNICEF utbildar de poliser som arbetar
mot människohandel av barn och finansierar verksamheten, men man arbetar
samtidigt på att stärka kapaciteten på Socialdepartementet i landet.
UNICEF

försöker också påverka politiker att skapa lagstiftning mot
människohandel, något som än så länge inte finns i Haiti.
Med
samarbetspartners, som exempelvis Heartland Alliance, vill UNICEF
bekämpa roten till problemet – en bristande kunskap om barnets
rättigheter bland familjer i landet.

– Barn ska veta vilka
rättigheter de har, familjerna ska veta att barn har rätt att skyddas
mot trafficking. Det är ett budskap vi vill få ut, säger Marie-Elie
Alexis.

Se en film om UNICEFs arbete för att motverka handel med barn (filmen är på engelska)

.

Ge en gåva till UNICEFs arbete på Haiti!