Gå till innehållet
Laddar…

Hunger och sjukdomar drabbar barn i El Niños spår

Väderfenomenet El Niño är över men dess allvarliga effekter förvärras allt mer. I kombination med klimatförändringar har svår torka och översvämningar uppstått. Hunger, undernäring och sjukdomar hotar miljontals barn, säger UNICEF i en ny rapport. I östra och södra Afrika är läget allra värst.

Årets El Niño var en av de starkaste som någonsin registrerats. Nu är oron stor att väderfenomenets motsats, La Niña ska slå till senare i år och ytterligare förvärra krisen för barn i redan mycket utsatta områden. El Niño och La Niña är extrema väderförhållanden som skapas av förändringar i vattentemperaturen i Stilla havet.

Harko, 12, bor i Etiopien. Hon har tvingats hoppa av skolan då bristen på vatten är så stor att hon måste gå och leta efter vatten nästan varje dag. Miljoner barn är drabbade av matbrist och vattenbrist i östra och södra Afrika. Foto: © UNICEF Ethiopia/Ayene

Barn och deras familjer har rest i upp till tio timmar för att komma till den här vattenstationen i centrala Etiopien. Vattnet är varmt och salt och barnen och djuren dricker från samma tråg. Mammor berättar att barnen får diarréer men det finns inga alternativ. Det här är deras närmaste vattenkälla på flera mils avstånd. Foto: © UNICEF Ethiopia/Ayene

I östra och södra Afrika har barnen drabbats hårdast

UNICEFs rapport visar att 26,5 miljoner barn i östra och södra Afrika är i behov av hjälp. Mer än en miljon barn behöver behandling mot svår akut undernäring. Många familjer har helt slut på resurser. De har redan sålt allt de äger och hoppar över måltider för att få den lilla mat de har (om någon) att räcka längre. I flera länder riskerar årtionden av utveckling och framsteg att utplånas.

Ökad risk för spridning av zika och hiv

Bristen på rent vatten har i många länder lett till en ökning av sjukdomar som denguefeber, diarré och kolera, som alla kan vara livshotande för barn. I Sydamerika har El Niño skapat goda förhållanden för myggan som bland annat kan sprida zikaviruset. Om La Niña slår till kan det bidra till att viruset sprids till nya områden.

I rapporten uttrycker UNICEF också stor oro för att södra Afrika kan drabbas av en ökad spridning av hiv. Bromsmediciner tas ofta tillsammans med mat och människors små resurser kommer användas till att hitta mat snarare än att besöka vårdcentraler. Att sälja sex kan också bli ett sätt att överleva.

Brian, 18 månader, sitter i mamma Felegesis knä vid distriktssjukhuset i Balaka, Malawi. Bredvid sitter UNICEFs ansvarige för mat och näring i Malawi, Misheck Mwambakulu. Mer än en miljon barn i östra och södra Afrika behöver behandling mot svår akut undernäring. Foto: © UNICEF/Rich

Zimbabwe. Solven Chipenyus dotter har fått näringsrik nötkräm för att tillfriskna från undernäring. Foto: © UNICEF/Mukwazhi

Vad gör UNICEF?

UNICEF stöttar drabbade samhällen och särskilt de mest utsatta barnen. Tillsammans med regeringar och partners gör vi bland annat följande:

  • Behandlar barn som lider av undernäring. Till Etiopien har vi exempelvis levererat mer än 500 000 kartonger med näringsprodukter, det största globala inköpet av näringsprodukter som UNICEF någonsin har gjort.
  • Ger akutsjukvård.
  • Tillhandahåller rent dricksvatten. I östra och södra Afrika nådde vi omkring 2,7 miljoner människor med rent vatten under årets första månader.
  • Vaccinerar barn mot farliga sjukdomar.
  • Informerar om vikten av god sanitet och hygien.
  • Utbildar och ger stöd inom hiv. I östra och södra Afrika nådde vi mer än 100 000 människor under årets första månader.
  • Stöttar skolor och hjälper dem att hålla öppet genom att dela ut vatten och mat till eleverna.
  • Stöttar utsatta familjer med mat och kontantbidrag för att minska risken för att barn börjar arbeta.

Men ännu mer hjälp behövs. Läget för barnen är akut och vi måste agera nu för att förhindra en svältkatastrof. Det är inte omöjligt, tillsammans kan vi rädda barns liv. Ge en katastrofgåva idag.

Läs hela rapporten It’s not over – El Niño’s impact on children.

Hjälp barn i katastrofer

Just nu pågår många katastrofer runt om i världen. UNICEF finns på plats och kämpar för barnen som drabbas av hunger, konflikt, översvämningar och orkaner. Men mer hjälp behövs.

Ge en gåva nu