Gå till innehållet
Laddar…

Pandemins konse­kvenser skadar barn mer än själva sjuk­domen

6,7 miljoner barn riskerar att bli allvarligt undernärda på grund av corona­pandemins konse­kvenser varnar UNICEF. Det betyder att 10 000 fler barn riskerar att dö varje månad innan året är slut. Och det är bara toppen av isberget om inte stora insatser görs nu.

Jubil, 2 år, hämtar sig från svår akut undernäring vid ett näringscenter i flyktinglägret Kutupalong, i Bangladesh. På grund av coronapandemin hotas nu den här typen av livräddande hjälp till undernärda barn, och många barn riskerar att dö.

Redan före corona­pandemin led 47 miljoner barn världen över av wasting, det vill säga under­vikt på grund av under­näring – ett livs­hotande till­stånd. Men utan snabba insatser riskerar nu antalet att öka till nära 54 miljoner. Orsaken till ökningen är de socio­ekonomiska effekterna av corona­pandemin.

Enligt en analys publicerad i The Lancet lever 80 procent av barnen som riskerar att drabbas i Afrika, söder om Sahara, och i södra Asien – varav över hälften i södra Asien.

– En ökande fattig­dom bland hus­håll och störningar i livs­medels­försörj­ningen, i kombi­nation med avbrutna närings­program, har lett till att barn får sämre till­gång till mat och att under­näringen kommer att stiga, säger Henrietta Fore, UNICEFs högsta chef.

Det blir allt tydligare att pandemins konsekvenser skadar barn mer än själva sjukdomen.

Henrietta Fore, UNICEFs högsta chef.

Rapporter från UNICEF under början av pandemin visar på en minskning med omkring 30 procent bland de liv­räddande närings­insatserna som görs runt om i världen.

  • I vissa länder har insatserna minskat med 75-100 procent under ned­stäng­­ningarna.
  • Över 250 miljoner barn världen över går miste om A-vitamin­tillskott (tillskott av vitamin A motverkar både barnblindhet och minskar dödsfallen av diarré).
  • Hundratals miljoner barn får inte vaccin mot farliga sjuk­domar på grund av isolering, social distansering och minskad till­gång till vaccinations­tjänster, då sjuk­vården tvingas lägga om sitt arbete för att agera på utbrottet av corona­viruset.

Aissata, sex månader, äter näringsrik nötkräm i sitt hem i Mopti i centrala Mali. Tidigare var hon så svårt undernärd att hon slutade röra sig. ”Jag var helt förtvivlad,” berättar hennes pappa Boureima, ”jag förberedde mig mentalt på att förlora mitt barn.” Idag mår Aissata bättre igen, tack vare UNICEFs näringsprogram som hon fått ta del av. Den här typen av näringsinsatser är direkt livräddande och måste fortgå.

UNICEF, FN:s livs­medels- och jord­bruks­orga­nisa­tion (FAO), FN:s livs­medels­progam (WFP) och Världs­hälso­orga­nisa­tionen (WHO) kommenterar rapporten i The Lancet och varnar för konse­kvenserna om inte stora insatser görs nu för att skydda barns rättig­heter. Läget är akut och mer pengar behövs snabbt till insatser för att minska effek­terna av pandemin och rädda barns liv. Det är kritiskt viktigt att:

  • Skydda tillgången på närings­rik mat genom att se livs­medels­sektorn som en hörn­sten i arbetet mot corona­pandemin.
  • Investera i stöd­insatser för näring till barn och mammor.
  • Trappa upp insatserna för att snabbt kunna identi­fiera och behandla under­närda barn.
  • Se till att barn kan fortsätta få närings­rik mat i skolan, genom att till exempel nå utsatta barn med hem­leve­ranser eller kuponger även när skolorna är stängda.
  • Öka det sociala skyddet bland de fattigaste och mest utsatta hus­hållen för att stötta till­gången till närings­rik mat och andra livs­viktiga tjänster.

Barnen får inte bli pandemins glömda offer. Vi måste kunna tänka både kort- och långsiktigt samtidigt för att skapa en ljusare framtid för barn och unga.

Henrietta Fore, UNICEFs högsta chef.

UNICEF arbetar hårt för att se till att corona­pandemin inte blir en bestående kris för barn. Sam­hällen och länder måste sam­arbeta över gränserna för att bygga upp en bättre värld för barnen. Våra system och regel­verk måste skydda barn och deras familjer alltid, inte bara under en kris. Det är nu vi gör grund­arbetet, till­sammans, för en bättre framtid.

Ge en gåva idag så är du med och kämpar för att stoppa sprid­ningen av corona­viruset och mildra dess negativa konsekvenser på barns framtid:

Jag vill hjälpa