Gå till innehållet
Laddar…

För första gången på 20 år ökar antalet barn i barn­arbete

Den nedåtgående trenden har vänt, nu ökar antalet barn som arbetar. Ökningen är störst bland barn i åldrarna 5-11 år, visar en ny rapport från UNICEF och ILO. Barn som istället för skol­böcker och lekar möts av smutsiga fabriks­golv och farliga gifter. Och på grund av corona­pandemin riskerar ännu fler barn att tvingas in i arbete.

Hussein, 10 år, arbetar i en verkstad i Syrien. ”Jag har jobbat här i två år. Jag gick bara i skolan i en månad, men sen fick jag sluta för jag behövde tjäna pengar och hjälpa min familj.”

Den nya rapporten Child Labour: Global estimates 2020, trends and the road forward, släpps av UNICEF och ILO (Internationella arbets­organisationen) i samband med inter­nationella dagen mot barn­arbete. Rapporten varnar att för första gången på 20 år har den positiva trenden i kampen mot barn­arbete vänt.

Antalet barn som arbetar har nu stigit till 160 miljoner världen över. Det är en ökning med över åtta miljoner barn, på bara de senaste fyra åren. Störst är ökningen i åldrarna 5-11 år. Den gruppen utgör nu drygt hälften av de barn som arbetar globalt.

63 miljoner flickor och 97 miljoner pojkar arbetade världen över i början av 2020. Det är nästan vart tionde barn.

Stor ökning på bara fyra år

I Afrika, söder om Sahara, har ökande befolk­nings­mängd, åter­kommande kriser, extrem fattig­dom och otill­räckliga sociala skydds­nät lett till en ökning med 16,6 miljoner barn som arbetar, på bara fyra år.

Två barn arbetar i granitgruvan i Pissy, en förort till Burkina Fasos huvudstad Ouagadougou. Barnen som arbetar här är allt från 5 till 17 år gamla, men även yngre barn och bebisar finns här varje dag tillsammans med sina arbetande mammor.

Och även i regioner där vi ser vissa framsteg sedan 2016 – så som Asien, Latin­amerika och Karibien – riskerar covid-19 att sätta käppar i hjulen. Rapporten visar att på grund av pandemin riskerar ytter­ligare nio miljoner barn att tvingas in i arbete innan 2022 är slut.

Skolstängningar och svårare ekonomisk situation bland familjer på grund av covid-19, kan också leda till att barn som redan arbetar tvingas till längre arbets­dagar och farligare arbets­situationer.

Rapporten visar också att:

  • 70 procent av de barn som arbetar gör det inom jord­bruks­sektorn (112 miljoner barn). 20 procent arbetar inom olika typer av tjänste­yrken (31,4 miljoner barn) och 10 procent inom olika industrier (16,5 miljoner barn).
  • Nära 28 procent av de arbetande barnen i åldrarna 5-11 år, och 35 procent av barnen i åldrarna 12-14 år, går inte i skolan.
  • Barn­arbete är vanligare bland pojkar än flickor i alla åldrar. Men när hushålls­sysslor som tar minst 21 timmar per vecka räknas in minskar skill­naden mellan könen.
  • Förekomsten av barn­arbete är nära tre gånger så hög på lands­bygden (14 procent) som i stads­miljöer (5 procent).

Barn som arbetar riskerar både fysiska och psykiska skador. De går miste om utbildning, sina rättigheter, och får sämre möjligheter att klara sig i framtiden. Det leder till en ond cirkel av fattigdom och barnarbete i generation efter generation.

Mohammad, 12 år, jobbar med att bära baggage vid tågstationen i Kamalapur, Bangladesh. Med livet som insats gör han allt han kan för att få ihop pengar till mat.

För att sätta stopp för barnarbete och ge barn en bättre framtid efterfrågar UNICEF och ILO bland annat följande:

  • Tillräckliga sociala skydds­nät och allmänt barn­bidrag.
  • Ökade inves­teringar i utbild­ning av god kvalitet, samt sats­ningar för att se till att alla barn får gå i skolan.
  • Satsningar på arbeten för vuxna, så att familjer inte behöver vara beroende av att barnen hjälper till med familjens för­sörjning.
  • Skadliga köns­normer och diskrimi­nering som bidrar till barn­arbete måste stoppas.

Det här är ett arbete som måste göras till­sammans – av länder, företag, civil­samhället och organisa­tioner. Vi måste alla för­dubbla våra insatser i den globala kampen för att stoppa barn­arbete världen över.

Läs mer om hur UNICEF jobbar för att stoppa och förhindra barnarbete:

Fakta om barnarbete