Gå till innehållet
Laddar…

En värld utan polio är möjlig – och vi är snart där

Polio är nära att utrotas, men trots framsteg saknar många barn fortfarande tillgång till vaccin. Allt fler missar viktiga vaccinationer när världen tvingas prioritera bekämpningen av covid-19. UNICEF gör nu allt för att få stopp på polio överallt, så att inget barn någonsin drabbas av den dödliga sjukdomen.

År 1988 inledde hälsoarbetare, regeringar och globala partners ett uppdrag med målet att till år 2018 utrota alla former av polio – en dödlig sjukdom som har lamslagit hundra­tusentals barn de senaste årtiondena.

Uppbackat av investeringar och politiskt engagemang har antalet fall minskat med 99,9 procent och sjuk­domen är nära att utrotas, men det innebär inte att det är läge att slappna av.

En fyraårig flicka i Lahore, Pakistan, har precis fått vaccin mot polio. Pakistan är ett av de länder där polio fortsätter att spridas.

Spridning av polio i ett land – ett hot mot barn överallt

Vägen mot en värld fri från polio har kantats av utmaningar och flera länder är fortfarande sårbara på grund av låg vaccinations­täckning, brist­fällig sjuk­vård eller väpnade konflikter. Miljontals barn går idag miste om polio­vaccin av flera orsaker:

  • De vanliga barnvaccinationerna, inklusive polio, har skjutits upp i många länder på grund av covid-19. 23 miljoner barn gick miste om rutin­vaccinationer under 2020. Det är det högsta antalet sedan 2009.  
  • Barn som lever på flykt eller i utsatta och konflikt­drabbade områden, exempelvis i Afghanistan, har inte möjlighet att ingå i vaccin­kampanjerna.
  • Desinformation om vaccin och vaccintvekan innebär en snabbt ökande utmaning, något som är tydligt i exempelvis Pakistan.

Så länge polio existerar i ett land, finns det en risk att det sprider sig till länder som tidigare förklarats fria från viruset. Inom och mellan Pakistan och Afghanistan fortsätter nu polio att spridas, därför arbetar UNICEF och partners hårt för att vaccinera barn i Pakistan. Från 8 november tillåter även ledningen i Afghanistan oss att återuppta vaccinations­programmen mot viruset – ett steg i rätt riktning. 

Under 2020 förklarades den afrikanska regionen fri från vilt poliovirus. Inga nya fall har diagnostiserats sedan 2016, vilket är en mycket positiv nyhet.

Enligt källor från WHO

Innovativ strategi ska utrota polio

För att omedelbart ta oss an de utmaningar som hindrar världen från att utrota polio har UNICEF och partners, bland annat med stöd från Bill and Melinda Gates Foundation, antagit en innovativ strategi för 2022-2026. Strategin är en del av Global Polio Eradication Initiative och syftar till att samman­koppla insatser mot polio med andra viktiga hälso­program i drabbade länder, för att skydda barn och samhällen från viruset och samtidigt stärka hela hälso­system.

Kvinnor spelar en avgörande roll i kampen mot polio. Det är ofta de som går från dörr till dörr för att vaccinera barn, och som utför det viktiga förtroende­skapande arbetet gentemot föräldrar och byns ledare. Därför har UNICEF även antagit en jämställdhets­strategi, som ytterligare stärker kvinnors deltagande på alla nivåer. Något som är särskilt viktigt i Pakistan och Afghanistan där kvinnors rättigheter ofta diskrimineras. 

En flicka får vaccin mot polio i Kandahar, södra Afghanistan. Kvinnor är avgörande för utrotandet av polio – de går från dörr till dörr för att se till att barn nås av vaccin och förespråkar vikten av vaccin till föräldrar och samhällen.

Vad gör UNICEF?

Trots stora framsteg är läget fortfarande så allvarligt att WHO klassar polio som ett internationellt hot mot människors hälsa. UNICEF och partners arbetar med att involvera alla delar av samhället och nå ut med vaccinet till varje barn, för att stoppa polio för gott. Vi ger aldrig upp.

UNICEF uppmanar nu regeringar, civilsamhället, partners och givare att öka engagemang och investeringar i insatser som utrotar polio och skyddar barn och samhällen mot andra sjukdomar som kan förebyggas med hjälp av vaccin.

En värld utan polio är möjlig, och vi är snart där. Köp poliovaccin i vår gåvoshop och var med och rädda barns liv och ta ett steg närmare att utrota sjukdomen:

Köp poliovaccin