Gå till innehållet
Laddar…

Kajsa Bergqvist inför OS: därför är idrott så viktigt för barn

Om ett par dagar invigs OS i London och jag är på väg dit för att ta plats som expertkommentator och prata friidrott i SVT. Ett helt liv av idrott har satt tydliga spår och skapat ett intresse som håller i sig.

Min resa till London har inget med mitt uppdrag som UNICEF-ambassadör att göra, men så här i OS-tider finns all anledning att reflektera kring vad idrott, lek och spel kan betyda för barn och ungdomar runt om i världen. Och mitt djupa idrottsintresse kan lätt kopplas till mitt engagemang för UNICEF och barns rättigheter.

Kajsa Bergqvist med idrottande ungdomar i Malawi

Att idrott har en positiv inverkan på barns och ungdomars utveckling och välbefinnande är något som alla kan skriva under på.  Lek och idrott nämns även i barnkonventionen, som säger att alla barn har rätt till lek och fritidsaktiviteter.

Det var också tack vare friidrotten som mitt eget engagemang för utsatta barn föddes. Mellan 1999 och 2007 tillbringade jag varje år en månad på träningsläger i Sydafrika.  Fattigdomen i kåkstäderna blev en väckarklocka för mig. Särskilt greps jag av det öde som drabbade de barn som levde i skuggan av hiv och aids.

Jag ville hjälpa till och fyllde varje år mina resväskor med gåvor till barnen. Men det var inte alltid lätt att hitta de rätta kanalerna för att ge. Och jag kände att jag ville åstadkomma mer. I rollen som UNICEF-ambassadör fick jag en möjlighet att lyfta mitt engagemang till en annan nivå. Jag kunde nå många andra med budskapet och få fler att ge.

Mitt första uppdrag som ambassadör var ett besök i Malawi i södra Afrika år 2005. Malawi har ungefär lika många invånare som Sverige, men där finns en miljon föräldralösa barn! Hälften av dem har förlorat minst en av sina föräldrar i aids.

Att träffa föräldralösa barn i ett land där nästan en hel föräldrageneration har dött på grund av hiv påverkade mig oerhört starkt. Men resan bjöd på både förtvivlan och hopp. Jag fick också se hur UNICEF jobbar på olika sätt för att ge dessa barn stöd och hjälp. Till exempel med hjälp av barncenter, så kallade ”Children’s Corner”, dit barnen kommer bland annat för att spela teater, leka och spela fotboll.

Ett besök jag särskilt minns är mötet med en idrottsklubb i Blantyre i södra Malawi. De tränade friidrott under mycket blygsamma former. Någon höjdhoppsställning eller matta fanns inte och många av ungdomarna tränade utan skor. Det blev mest löpträning eftersom de inte hade några redskap. Några var tvungna att vandra i två timmar för att komma till träningen och fick sedan träna på tom mage. Men mitt i allt det svåra var stunden med ungdomarna på idrottsplatsen ett väldigt glatt möte. Jag kunde identifiera mig med dem. De var ungdomar som satsade lika hårt som jag, de hade mål, vilja och framtidstro.

Idrott är en viktig del av UNICEFs programverksamhet runt om i världen och ett medel för att förbättra livet för barn, familjer och hela samhällen. Idrott kan hjälpa UNICEF att uppnå mål när det gäller bland annat hälsa, utbildning och jämställdhet.

Genom sport och lek kan barn och ungdomar lära sig värderingar, få bättre självförtroende, komma över traumatiska upplevelser, bygga vänskap och öva sig i samarbete och respekt. Det ger träning inför framtida utmaningar och förbereder dem för att ta ansvar och leda i framtiden. Därför är idrott så viktigt, inte minst för utsatta barn.

Hoppas att vi ses under OS!

 

PS. UNICEF och den Internationella olympiska kommittén har samarbetat sedan 1994. Tillsammans har de båda organisationerna kämpat för att fler barn och ungdomar runt om i världen ska få tillgång till sport- och idrottsaktiviteter. Ett exempel på samarbetet är projektet London 2012 International Inspiration programme vilket har hjälpt över 12 miljoner barn i 20 olika länder att börja med idrott:

Video om International Inspiration, med UNICEF-ambassadören David Beckham.

”De undernärda barnen i Mali är vår första prioritet”

Det säger Katarina Johansson Mekoulou, som jobbar för UNICEF med att samordna hjälpinsatserna inom Unicefs verksamhet för barn i Mali. Som vi rapporterat tidigare är situationen för barnen i Mali akut. Mellan 175 000 till 220 000 barn i landet är undernärda och de lever dessutom i ett samhälle som präglas av våld och konflikter.

Enligt nya rapporter har barn i norra Mali dödats på grund av öppna strider. Beväpnade grupper ska också ha rekryterat barnsoldater och våldtagit minderåriga.

Sedan slutet på mars i år finns bevis för att:

  • Minst 175 pojkar mellan 12-18 år har rekryterats som barnsoldater;
  • Minst 8 flickor har blivit våldtagna eller sexuellt utnyttjade; och
  • Två pojkar i åldrarna 14 och 15 år har dött i två olika incidenter, medan 18 barn har lemlästats på grund av minor och andra explosiva kvarlämningar.

Ett av UNICEFs prioriterade områden är att barn i konfliktdrabbade områden ska skyddas mot våld och övergrepp. UNICEF arbetar bland annat med lokala samarbetspartners i de konfliktdrabbade regionerna Kidal, Gao och Timbuktu, samt den angränsande regionen Mopti. Samarbetet går ut på att stärka lokalsamhällenas förmåga att skydda barnen. UNICEF lär ut hur de kan identifiera och stödja barn som kommit bort från sin familj och öka medvetenheten om vilka risker barnen kan utsättas för.

Igår, den 11 juli, blev Katarina Johansson Mekoulou intervjuad av Göteborgs-Posten om situationen i Mali, hur UNICEF jobbar och hur dramatiskt det kan vara att jobba i ett land med beväpnade konflikter.

Läs hela artikeln här (med tillstånd av GP).

Här finns ett tidigare blogginlägg av Katarina om hennes jobb i Mali.

Katarina berättar för GP att hjälpinsatserna fokuseras främst på livsuppehållande åtgärder, näringstillskott, hälsovård till undernärda barn och distribution av rent vatten.

Hon berättar också att det är ett stort glapp mellan hjälpbehovet bland barnen och UNICEFs resurser.

Mali är en del av Sahelregionen. Den svåra torkan har brett ut sig över ett område som innefattar nio länder. I hela Sahel lider idag över 18 miljoner människor av undernäring.

Hjälp oss att rädda liv. Skänk en gåva till vårt katastrofarbete i Sahelområdet!

Katarina Johansson Mekoulou, UNICEF Mali

UNICEF Sverige välkomnar regeringens satsning på global vaccination

I april i år vaccinerade UNICEF 1,5 miljoner barn i Elfenbenskusten mot mässling.

Vi välkomnar regeringens satsning att bidra med 250 miljoner kronor till den globala vaccinalliansen, GAVI. Det rapporterar bland andra DN och SvD om idag. UNICEF är en av grundarna till GAVI och arbetar med stöd till att vaccinera barn i över 150 länder. Detta gör oss till världens största inköpare av vaccin och att man förser vaccin till 56 % av världens alla barn. Finansiella resurser är helt nödvändiga i detta arbete. Här i Sverige tycker vi att den svenska regeringens satsning är ett bra steg mot att uppnå det fjärde millenniemålet- att minska barnadödligheten i de fattigaste länderna. I detta arbete prioriterar vi de allra mest utsatta barnen som är svårast att nå.

UNICEF och GAVI (på engelska)
UNICEFs arbete med barns rätt till överlevnad – vaccinationer

/Eva Dalekant, Programhandläggare internationell utveckling