Gå till innehållet
Laddar…

Barn ska inte vara mål­tavlor i krig

Våldet mot barn världen över måste få ett slut nu. Den senaste tiden har flera attacker riktats mot barn och många har dödats eller skadats allvarligt. UNICEF uppmanar alla parter i konflikter runt om världen att respektera humanitära principer, och inte rikta våld mot barn.

FN beskriver situationen i Jemen som den värsta humanitära katastrofen i världen - skapad av människor. Barnen betalar det högsta priset. © UNICEF/Mohammed

FN beskriver situationen i Jemen som den värsta humanitära katastrofen i världen – skapad av människor. Barnen betalar det högsta priset. © UNICEF/Mohammed

För en dryg vecka sedan dödades över 50 personer, de flesta barn, i ett flygangrepp mot en skolbuss i Jemen. Förra veckan attackerades ett utbildningscenter i Afghanistan och ett dussintal barn dödades och skadades allvarligt. Vi är djupt oroade över den våldsamma utvecklingen i länderna och över barnens säkerhet.

I provinsen Idlib i Syrien finns över en miljon barn – utmattade av krig, osäkerhet, konstant rädsla och våld. Många har tvingats fly uppemot sju gånger. De flesta lever i överfulla läger och det är extrem brist på mat, vatten och mediciner. Nu hotas barnen i området av ännu en upptrappning av våldet, något som kommer att få katastrofala följder för barnen.

Samtidigt pågår flera andra katastrofer som drabbar barn världen över. I Demokratiska republiken Kongo har ebolautbrottet drabbat barnen särskilt hårt. Kraftigt monsunregn i Indien har orsakat stora översvämningar och jordskred, vägar och hus har rasat och många har tvingats fly från sina hem.

För alla barn som drabbas finns UNICEF

Vi kämpar för att alla barn som drabbas av konflikter och katastrofer ska få sjukvård, näring, vatten, toaletter och vaccin. Vi ser också till att de skyddas mot våld och övergrepp.

När de mest akuta behoven är tillgodosedda, ser vi till att barnen så fort som möjligt kan fortsätta sin skolgång och få hjälp att bearbeta sina traumatiska upplevelser. Vi arbetar också för att återförena familjer som kommit ifrån varandra.

Våldet som riktas mot barn världen över är oacceptabelt och måste få ett slut. Barnen måste prioriteras i alla katastrofer och konflikter.

Ge en gåva så är du med och ser till att barnen får vård, vatten, mat och vaccin, och bidrar till att vi kan fortsätta sätta press på makthavare världen över, för att skydda barnen och rädda deras liv:

Hjälp barn i katastrofer

 

Känguru­metoden som räddar barns liv

Goda nyheter från en UNICEF-stödd klinik i Indien. Tack vare så kallad kängurumetod kan för tidigt födda barn, eller barn med låg födelsevikt, räddas till livet även när det saknas tillgång till kuvöser.

En nybliven mamma håller sina tvillingar tätt intill kroppen, med så kallad kängurumetod. Metoden används när det saknas tillgång till kuvöser, för att rädda livet på barn med låg födelsevikt. Foto: © UNICEF/Selaa

Foto: © UNICEF/Selaa

En nybliven mamma håller sina tvillingar tätt intill kroppen, med så kallad kängurumetod. Metoden utvecklades i Colombia för att skydda och hjälpa för tidigt födda barn när det saknas tillgång till kuvöser.

Barnens kroppstemperatur stabiliseras, liksom puls och andning, och gör att de växer snabbare och tidigare får lämna sjukhuset. Goda nyheter för den här familjen!

Vill du vara med och skapa ännu fler goda nyheter? Bli Världsförälder och kämpa för barnen varje dag:

 

Vi skyddar barnen i natur­katastrofer världen över

Förstörda hem, ingen el, inget rent vatten och stor risk för vattenburna sjukdomar. Just nu pågår flera stora naturkatastrofer runt om i världen. Miljontals barn har drabbats av översvämningarna i Sydasien, av orkanen Irmas härjningar i Karibien, och av jordbävningen i Mexiko. UNICEF finns på plats och kämpar för att rädda barns liv.

Orkanen Irma har orsakat stora skador i östra Karibien. Foto: © UNICEF

Orkanen Irma har orsakat stora skador i östra Karibien.
Foto: © UNICEF

Orkanen Irma har slagit hårt mot Karibiska övärlden

Irma – den värsta orkan som någonsin uppmätts över Atlanten – har orsakat omfattande skador på öarna i östra Karibien. UNICEF är på plats och jobbar intensivt med att förse barn och familjer som drabbats med rent vatten och tak över huvudet. Hem har ödelagts och nästan 20 000 barn har drabbats på de öar som fick ta den värsta smällen, Barbuda och Anguilla.

Men än så länge är hela bilden inte klar över vad Irma orsakat. I resten av regionen är situationen också oroande. Redan innan Irma slog till hade UNICEF livräddande förnödenheter på plats och vi genomför just nu katastrofleveranser i området.

Vi levererar bland annat tält, vattenreningstabletter och hygienpaket till familjer som förlorat sina hem, och mer förnödenheter är på väg. Vi ser också till att drabbade samhällen får rent vatten och att drabbade barn får psykosocialt stöd.

Största jordbävningen på hundra år i Mexiko

I torsdags drabbades Mexiko av en stor jordbävning som uppmätte 8,2 på richterskalan. Det uppskattas vara den starkaste jordbävning som drabbat landet på hundra år. Mer än två miljoner barn lever i de områden som just nu satts i katastrofläge. De behöver nu hjälp att så snabbt som möjligt få en normal vardag igen.

UNICEF finns på plats och samarbetar med Mexikos regering för att ge barn och ungdomar psykosocialt stöd och en möjlighet att få komma tillbaka till skolan.

Ett litet barn väntar med sin mamma på att få livräddande produkter från UNICEF, i distriktet Rautahat i Nepal. 16 miljoner barn är drabbade av svåra översvämningar i Sydasien, varav 680 000 lever i Nepal. Foto: © UNICEF/Shrestha

Ett litet barn väntar med sin mamma på att få livräddande produkter från UNICEF, vid en katastrofleverans i distriktet Rautahat i Nepal. 16 miljoner barn är drabbade av svåra översvämningar i Sydasien, varav 680 000 i Nepal. Foto: © UNICEF/Shrestha

Svåra översvämningar drabbar 16 miljoner barn i Sydasien

I Bangladesh, Indien och Nepal är miljontals barn i stort behov av hjälp efter många veckor av kraftiga monsunregn, enorma översvämningar och jordskred. Barn har förlorat sina hem, skolor och till och med liv.

Barn och deras familjer lever nu trångt i flyktingläger, med brist på mat och rent vatten. UNICEF finns på plats och samarbetar med ländernas regeringar och andra organisationer. Vi levererar rent vatten, mat och hygienprodukter för att minska spridningen av sjukdomar, samt sätter upp trygga platser där barnen kan fortsätta få vara barn.

Barnen drabbas alltid värst i katastrofer

I katastrofer gör vi alltid vårt yttersta för att se till att barnen snabbt får rent vatten, mat, vaccin, mediciner samt tak över huvudet och hjälp att hantera svåra upplevelser. Vi hjälper också till att återförena splittrade familjer. Det är vår uppgift att skydda barnens rättigheter och vi stannar alltid kvar så länge barnen behöver oss. Men vi behöver din hjälp.

Läget är akut. Ge en gåva till vårt katastrofarbete idag. Tillsammans kan vi rädda barns liv.

16 miljoner barn drabbade av svåra översvämningar i Sydasien

Flera veckor av hårt monsunregn och katastrofala översvämningar har drabbat miljontals barn och deras familjer i Nepal, Indien och Bangladesh. UNICEF finns på plats och arbetar för att hjälpa de omkring 16 miljoner barn som är i akut behov av stöd.

Människor vadar genom det höga vattnet i Banke, västra Nepal. Deras by drabbades hårt när vägen dit kollapsade på grund av det kraftiga regnet.Foto: © UNICEF/Jung Thapa

Människor vadar genom det höga vattnet i Banke, västra Nepal. Deras by drabbades hårt när vägen dit kollapsade på grund av det kraftiga regnet. Foto: © UNICEF/Jung Thapa

UNICEF samarbetar med ländernas regeringar och andra organisationer för att trappa upp insatserna för barnen och deras familjer.

– Miljontals barn har förlorat sina hem, skolor och till och med vänner och familjemedlemmar i de svåra översvämningarna, säger Jean Gough, UNICEFs regionchef i Sydasien.

Sedan mitten av augusti har minst 1 288 dödsfall rapporterats och sammanlagt uppskattas mer än 45 miljoner människor vara drabbade. Många områden är svåra att nå fram till på grund av skador på vägar, broar, järnvägar och flygplatser.

Barn är nu i akut behov av rent vatten, hygienprodukter för att minska spridningen av sjukdomar, mat och trygga platser där de kan fortsätta få vara barn.

– Enorma skador på skolor innebär att hundratusentals barn riskerar att missa veckor eller månader av sin utbildning, säger Jean Gough. Att få tillbaka barnen till skolan igen är avgörande för att de ska kunna känna sig trygga och få en vardag i en traumatisk situation där allt annat har vänts upp och ner.

En flicka väntar med sin mamma för att få hjälp från UNICEF i byn Badaharawa i Nepal. Sammanlagt är 16 miljoner barn drabbade av de svåra översvämningarna i Sydasien. Foto: © UNICEF/Shrestha

En flicka väntar med sin mamma för att få hjälp från UNICEF i byn Badaharawa i Nepal. Sammanlagt är 16 miljoner barn drabbade av de svåra översvämningarna i Sydasien. Foto: © UNICEF/Shrestha

Vad gör UNICEF i de drabbade länderna?

I Bangladesh har mer än åtta miljoner människor drabbats av översvämningar, varav tre miljoner är barn. Nära 700 000 hus har skadats eller förstörts och 2 292 skolor har skadats. Mer än 13 000 fall av vattenburna sjukdomar har redan rapporterats i landet.

  • UNICEF stöttar regeringen genom att bland annat reparera och desinficera 40 000 brunnar. Vi levererar också vattenreningstabletter, hygienprodukter och vattendunkar med mera.
  • Vi sätter upp tillfälliga skolor och organiserar transport med hjälp av båtar för barn och lärare till skolorna.

I Nepal har 1,7 miljoner människor, varav 680 000 är barn, drabbats och fler än 352 000 har tvingats på flykt från sina hem. Mer än 185 000 hus har skadats eller förstörts, liksom 1 958 skolor – något som påverkar utbildningen för över 253 000 barn.

  • UNICEF samarbetar med regeringen och andra partners för att trappa upp katastrofinsatserna. Vi arbetar bland annat för att förhindra att det redan höga antalet undernärda barn ökar ännu mer.
  • I september kommer ett vaccinationsprogram mot mässling och stelkramp att dra igång, där information om näring och hygien kommer att spridas samtidigt. Målet är att nå över 260 000 barn under fem år och deras vårdnadshavare.
  • Vi levererar livräddande produkter som vattenreningstabletter, impregnerade myggnät, hygienprodukter och skolmaterial.
UNICEFs livräddande produkter lastas på en lastbil i Nepalgunj, Nepal. Bland annat levereras filtar, hygienprodukter, hinkar och vattenreningstabletter till familjer som drabbats av översvämningarna. Foto: © UNICEF/Jung Thapa

UNICEFs livräddande produkter lastas på en lastbil i Nepalgunj, Nepal. Bland annat levereras filtar, hygienprodukter, hinkar och vattenreningstabletter till familjer som drabbats av översvämningarna. Foto: © UNICEF/Jung Thapa

Fyra stater i norra Indien har påverkats svårt av översvämningarna, något som drabbar över 31 miljoner människor – varav drygt 12 miljoner är barn. Över 800 000 hus har skadats eller förstörts. 15 455 skolor har också förstörts, vilket drabbar nära en miljon elever.

  • UNICEF hjälper till att planera och koordinera de insatser som görs av myndigheterna. Bland annat har 9,8 miljoner människor i staten Bihar fått livsviktig information om bland annat rent dricksvatten och god hygien.

16 miljoner barn är drabbade. Du kan vara med och rädda barns liv. Ge en katastrofgåva idag.

Stelkramp eliminerat bland mammor och nyfödda i Indien

Goda nyheter! Igår meddelade Indiens premiärminister Narendra Modi att stelkramp bland mödrar och nyfödda har eliminerats i landet. Ett fantastiskt framsteg som kommer att rädda livet på många barn och mammor.

Foto: © UNICEF/Singh

Foto: © UNICEF/Singh

Stelkramp är en sjukdom som slår hårdast mot de fattigaste och mest utsatta, särskilt kvinnor och nyfödda i områden med dålig hygien och bristande tillgång till sjukvård. I utvecklingsländer är det vanligt att kvinnor föder barn hemma under dåliga hygieniska förhållanden. När navelsträngen klipps kan stelkrampssporer ta sig in i både mamma och barn för att sedan ta över kroppen på bara några dagar. Men sjukdomen är lätt att förebygga. Tre doser stelkrampsvaccin under en graviditet kan skydda både mor och barn mot stelkramp vid födseln och under de två första månaderna.

Indien är ett av de länder i världen som har allra störst befolkning, med 327 miljoner kvinnor i barnafödande ålder och 26 miljoner barn som föds varje år. 1988 dog så många som 160 000 barn i Indien av stelkramp. Men nu är antalet nere på mindre än ett barn per tusen som föds varje år och därmed räknas sjukdomen som eliminerad bland mammor och deras nyfödda.

Indiens regering har inte genomfört massvaccinationer mot stelkramp, som många andra länder har gjort. I stället har man gjort flera olika insatser med stöd av UNICEF, WHO och andra. Bland annat har ett kontantbidrag delats ut till familjer som föder sina barn vid en hälsoklinik och personal som är med vid förlossningar har fått bättre utbildning. Gravida kvinnor har också vaccinerats och särskild information har riktats mot samhällen för att ändra beteenden kring hur man hanterar navelsträngen på nyfödda.

Dessa insatser har varit avgörande för att eliminera sjukdomen och är ett stort framsteg när det gäller att rädda livet på barn under fem år, som ofta dör av orsaker som går att förebygga.

– Nya initiativ för att stärka sjukvårdssystemet och förbättra tillgången till vaccinationer kommer med stor säkerhet bidra till att Indien kan upprätthålla denna framgång, säger Louis Arsenault, chef för UNICEF i Indien.

Det här tycker vi är riktigt goda nyheter! Vill du vara med och kämpa för fler framsteg för barnen? Bli Världsförälder idag.

Nu slipper Arumugam försörja familjen

Över hela världen kämpar UNICEF för att barn som arbetar ska få den utbildning de har rätt till. En av dem som upptäcktes och fick hjälp under förra året var 13-åriga Arumugam som bor i Indiens fattiga distrikt Salem.

Foto: © UNICEF/Sugata Roy

Foto: © UNICEF/Sugata Roy

Det gäller att hitta och skydda alla utsatta barn som inte går i skolan. När vi först träffade 13-åriga Arumugam slet han långa dagar på en murarfirma för att försörja sin familj. Pappan kunde inte jobba på grund av en svår funktionsnedsättning och mammans inkomst räckte inte till.

Vi övertygade föräldrarna om att sonens utbildning var livsviktig för hela familjen. Och så såg vi till att pappan fick ett bidrag från staten som han hade rätt till, men som föräldrarna inte kände till. Höstterminen 2013 var Arumugam tillbaka i skolbänken.

Det här tycker vi är riktigt goda nyheter. Vill du vara med och kämpa vid barnens sida? Bli Världsförälder!

Bara på ett år hinner vi göra massor. Bebisar vaccineras mot dödliga sjukdomar. Allt fler barn får möjlighet att gå i skolan. Barnsoldater befrias. Familjer återförenas efter katastrofer. Den här veckan publicerar vi några exempel på vad vi lyckats åstadkomma under 2013 tack vare alla människor som bidrar med pengar och engagemang. Läs och bli glad!

H&M satsar på utbildning och hälsovård till barn i Indien

En donation från H&M till UNICEF på 29,5 miljoner kronor ligger till grund för ett femårigt initiativ till stöd för barns rättigheter i Indien. Tillsammans förebygger vi barnarbete och ger fler barn i ett av världens mest utsatta bomulls- och bomullsfröproducerande områden tillgång till utbildning och hälsa.

Skolbarn i samhället Pazhaiyar i södra Tamil Nadu i Indien. Foto: © UNICEF/Pietrasik

Skolbarn i samhället Pazhaiyar i södra Tamil Nadu i Indien. Foto: © UNICEF/Pietrasik

Angripa källan till barnarbete

– UNICEF är en oerhört viktig samarbetspartner för H&M i vår strävan att förbättra människors tillvaro i de samhällen där vi verkar. Vi har samarbetat med UNICEF sedan 2004 och jag är framförallt stolt över 5-årsprojektet  i Indien där vi tillsammans arbetar med att förbättra situationen för barn i det bomullsproducerande området Tamil Nadu, säger Helena Helmersson, Head of CSR Support department.

För att angripa själva källan till barnarbete kommer H&M tillsammans med UNICEF att vidta åtgärder för att hjälpa till att skapa en trygg miljö som främjar barns rätt till hälsa, sjukvård, utbildning och skydd mot övergrepp samt exploatering.

Största projektet hittills

Projektet är, tillsammans med projektet i Dhaka, Bangladesh, det längsta och mest omfattande samarbete som H&M hittills har inlett med UNICEF, något som visar vilken oerhört stor utmaning man står inför. För att skapa långtgående och bestående resultat kommer ”All for Children” att fokusera på parallella insatser inom flera områden som till exempel utbildning, hälsovård, uppbyggnad av sociala skyddsnät för barn och mobilisering av lokalsamhället för att verka för barns rättigheter. Särskilt fokus kommer att ligga på barn i utsatta familjer och på barn som arbetar inom bomullsodling eller inom andra områden.

– Med hjälp av H&M:s donation och långsiktiga samarbete kommer vi och våra partners i Tamil Nadu att bidra till att bekämpa och förebygga barnarbete, säger Karin Hulshof, chef för UNICEF i Indien. Att erbjuda barn god utbildning och tillgång till annan grundläggande samhällsservice är det bästa sättet att förhindra att barn arbetar och att hjälpa dem att utvecklas.

Under projektets gång kommer H&M:s kunder kunna skänka pengar till ”All for Children” och stödja kampen för barns rättigheter.

Det går att förändra

Jag tänker på hur mitt liv såg ut när jag var 15 år. Sista året i grundskolan och beslut kring vilken gymnasielinje jag skulle gå. Tennis, friidrott och kompisar. Jag inser nu hur ung och omogen jag var. Jag försöker föreställa mig att mina föräldrar presenterar min blivande man, färdiga bröllopsplaner och mitt nya, okända hem. Flytt till en ny stad, gift med en man jag inte älskar, gravid vid 16 år, utbildningsplanerna som bortblåsta och min nya uppgift i livet att serva och lyda min man och nya släkt. Mina egna drömmar och rättigheter skiter alla fullständigt i. Det vore ju helt sjukt. Och det är ju inte mindre sjukt om tjejen i fråga heter Basanti Devi och bor i Uttar Pradesh i Indien.

Ändå är det denna verklighet som tiotals miljoner unga tjejer runt om i världen tvingas in i varje år. Antalet är lägre än för 30 år sen, men är fortfarande skrämmande högt.

Förutom att vara ett brott mot så många av hennes rättigheter är konsekvenserna förödande. Hon tvingas avbryta sin utbildning och de yrkesdrömmar hon haft. Hon berövas rätten att välja partner och tvingas att leva i ett olyckligt och kärlekslöst äktenskap. Hon våldtas av sin man och blir sannolikt gravid innan hennes kropp är mogen för det. Hon löper stor risk att utsättas för våld och kränkningar från hennes man och nya släktingar. För att bara nämna några.

UNICEF och många andra organisationer arbetar aktivt för att inga barn ska kunna bli bortgifta. Det handlar om att få till lagar som förbjuder äktenskap före 18 års ålder. Men det största och svåraste arbetet är att ändra de attityder och värderingar som tillåter det fortgå.

I Uttar Pradesh i Indien har UNICEF stött bildandet av ”Child Protection Committees” som går runt i byarna och pratar om frågor som rör barns rättigheter. Grupperna leds av två barn och byns högsta ledare.

Indien är ett av de länder där flest unga flickor gifts bort. Detta trots en lag som förbjuder det. I Mirzapur distriktet, Uttar Pradesh har UNICEF stött bildandet av så kallade Child Protection Committees på bynivå. Här hålls möten där byborna diskuterar frågor om värderingar och traditioner öppet. Medlemmarna går också runt bland familjerna i sin by och pratar om barnäktenskap, vikten av utbildning och barnens rättigheter.

Kommittéerna leds av två barn och byns högsta ledare. Många av kommittéerna går offentligt ut och lovar att de inte kommer att låta sina barn gifta sig före 18 års ålder. Om tillräckligt många i lokalsamhället tydligt uttrycker denna vilja, minskar rädslan hos de övriga att följa efter. Familjen riskerar inte längre att bli socialt utstött eller att ens barn inte kan gifta sig senare. Det viktigaste är att byborna själva diskuterar och kommer fram till ett eget, gemensamt beslut att ändra dessa gamla traditioner. I Mirzapur distriktet ser man en tydlig förändring i att antalet barnäktenskap kraftigt minskat. Basanti Devis mamma Chandra i Uttar Pradesh är en av de som fattat beslutet att låta sin dotter gå ut skolan och vänta med att gifta sig tills hon blivit vuxen.

Det går att förändra förutsättningarna för utsatta flickor runt om i världen. Låt oss göra det.

UNICEF och IKEA Foundation når 74 miljoner barn i Indien

Under september månad firar IKEA och UNICEF sitt tio år långa samarbete i Indien. Samarbetet har betytt att över 74 miljoner barn får en möjlighet att skapa en bättre framtid för sig själva och sina familjer.

Samarbetet lanserades med en banbrytande kampanj för att främja barns rättigheter i “mattbältet” i Indiens folkrikaste delstat Uttar Pradesh och utvidgades sedan 2006 till att gälla även delstaten Andhra Pradesh. Under 2008 expanderade arbetet i över 15 delstater i ett land där mer än 28 miljoner barn är involverade i barnarbete och uppskattningsvis 4 700 barn under fem års ålder dör varje dag.

– Genom att arbeta tillsammans under de senaste 10 åren, och bidra med mer än 100 miljoner Euro till UNICEF-projekt i Indien hittills har vi skapat bättre förutsättningar för mer än 74 miljoner barn, förklarar Per Heggenes, vd på IKEA Foundation. Genom att fortsätta att tänka långsiktigt och samarbeta med UNICEF inger vi hopp åt miljonstals familjer.

– IKEA:s ledarskap har fått bestående effekter för barn runt om i världen, säger UNICEF:s högsta chef Anthony Lake. Fler barn får den näring de behöver för att överleva och växa, fler barn får tillgång till renare vatten och bättre sanitet och fler barn stannar i skolan istället för att utnyttjas som illegal arbetskraft. UNICEF ser fram emot det kommande decenniet av detta viktiga samarbete med IKEA.

Här är några exempel på vad som åstadkommits under de senaste årtiondet.

Hälsa och hygien:
– 370 000 barn har undersökts för undernäring och 56 500 barn har behandlats.
– Över två miljoner kvinnor har lärt sig om fördelarna med amning
– 32 miljoner hushåll har fått toaletter och 67 procent av skolorna har tillgång till toaletter, handfat och förbättrat dricksvatten.

Barnets rättigheter och utbildning:
– Barn i 13 120 skolor får bättre förutsättningar med nyutbildade lärare och bättre läroplan.
– 15 000 barn i Indiens bomull- och mattbälten har fått möjlighet att gå i skolan och lära sig läsa, skriva och räkna.
– 600 nya barnrättskommittéer har inrättats för att få bukt med barnarbete.
– Mer än 500 000 lokala ledare och tjänstemän har utbildats för att skydda barn.

Länk till en detaljerad rapport

Dag #2 – en vecka med goda nyheter

13-åriga Seema vågade vägra gifta sig

Seema spelar fotboll

Många flickor i Indien gifter sig av tradition mycket unga och föder barn innan de varken är fysiskt eller psykiskt mogna. Det kämpar vi för att ändra på. För att bryta mönstret startar vi särskilda klubbar för tonårstjejer. Där får de kunskap av starka kvinnor som uppmuntrar självständighet och kämpar för att ge tjejerna en starkare självkänsla. De lär sig hur de kan påverka viktiga beslut som rör deras framtida liv. Tack vare stöd från kompisarna i klubben vågade 13-åriga Seema säga nej när familjen planerade att gifta bort henne. Nu får hon möjlighet att fortsätta leka, gå i skolan och vara barn ända tills det är dags att bli vuxen på riktigt.

Ny lag mot könsstympning av flickor

Ett rakblad och en fickkniv, vilka båda används vid kvinnlig könsstympning.

Sedan 2008 har över 6 000 samhällen i nio afrikanska länder slutat könsstympa flickor. Och fler är på väg. Till exempel i Guinea-Bissau som år 2011, efter påtryckningar från UNICEF och 16 år av diskussioner, äntligen antog en ny lag som förbjuder det farliga ingreppet. Lagen är ett steg i rätt riktning, men att nå ut med kunskap om varför könsstympning är farligt och måste upphöra blir den stora utmaningen. Vi arbetar på plats tillsammans med organisationen Tostan och FN:s befolkningsfond (UNFPA) för att bryta gamla kulturella mönster och traditioner. Med utbildning och bydiskussioner ska vi utrota den hemska sedvänjan som ger så många flickor men för livet.

Från bomullsfältet tillbaka till skolbänken

Mani, 14, blev slagen när hon försökte prata med andra barn som arbetade på bomullsfälten. Om barnen försökte sjunga, ta en kort paus för att spela spel eller arbetade långsamt, på grund av yrsel från bekämpningsmedlens ångor eller den intensiva hettan, slog markägaren dem med en trädgren.

Mani kan äntligen prata och skratta med sina kompisar i skolan igen. Foto: UNICEF/Crouch

Mani kan äntligen prata och skratta med sina kompisar i skolan igen. Foto: UNICEF/Crouch

– Han sa elaka saker till oss och brukade slå oss på benen, ryggen och axlarna, säger Mani.

Men hon var maktlös. Bonden hade lånat ut 20 000 rupier, ca 2 600 svenska kronor, till Manis föräldrar i utbyte mot att hon och hennes systrar jobbade för honom varje dag i fyra år.

Utnyttjar de mest sårbara

Mani tvingades lämna skolan vid 12 års ålder. Hon arbetade tyst bredvid 15 andra flickor och pojkar på en gård i den indiska staten Karnataka, fångad i en obeveklig odlingscykel: Bomull på sommaren, tobak på hösten, chilifrukt på vintern och insamling av neemfrön på våren.

Men för bara en kort tid sedan kom några besökare till Manis lilla by Yeragera som övertygade hennes föräldrar och arbetsgivare att låta henne återvända till skolan efter två års arbete istället för de fyra år hon skulle ha arbetat.
– Äntligen var jag fri och kunde prata med mina vänner igen, säger Mani.

Hennes historia liknar många andras i det område som sträcker sig genom den fattiga regionen Raichur. Det uppskattas att hundratusentals barn, framförallt flickor, arbetar i Indiens bomullsindustri. Den stora majoriteten av dessa barnarbetare går inte i skolan.
I många fall blir barn anställda för att det är billigare arbetskraft. Ungefär sju svenska kronor om dagen kostar det att anställa ett barn. Ett barn kan dessutom jobba fler timmar och kan inte klaga hursomhelst.

Samarbetet ska öka medvetenheten

Bomullsproduktion är ett mödosamt arbete som kräver att man ägnar många timmar åt att städa, så och leda vatten till fälten. Därefter korspollineras varje blomma för hand innan bomullen så småningom plockas. Det är vanligt att barnarbetare lider av andningsproblem och andra hälsoproblem eftersom de exponeras för bekämpningsmedel, extrem hetta och psykisk stress. Många blir också slagna eller sexuellt utnyttjade av sina arbetsledare.

UNICEF och IKEA Social Initiative har samarbetat sedan 2006 för att stoppa barnarbete i Indien, bland annat genom att skapa medvetenhet om existerande lagar som förbjuder den skadliga sedvänjan. Indiens lag mot barnarbete förbjuder anställning av barn under 14, men den har hittills visat sig svår att efterleva, bland annat eftersom få barn förstår vilka rättigheter de har.

Drivs av fattigdom

I Raichur-regionen bor många socialt utsatta människor, t.ex. uteslutna stamfolk och människor som tillhör lägre kaster. De flesta lever under fattigdomsgränsen och många skickar sina barn i arbete för att de inte klarar sig annars.
– Vi är mycket fattiga. Det var därför vi skickade iväg henne, säger Manis mamma Sundamma. Jag vill inte att hon ska arbeta. Hon kommer hem från fälten med röda ögon, hennes händer värker och ibland blir hon yr och kräks av solen. Jag vill att min dotter går i skolan. Hon är lycklig där.

På Yeragera Higher Primary School, där Mani nu studerar, har ungefär 50 barn återvänt till sina lektioner efter att den senaste upplysningskampanjen startade.
– Vi är jätteglada över att människor kommer hit och hjälper oss få tillbaka barnen till skolan, säger Janhavi

Muralidnar, skolans rektor. Tidigare försökte vi prata med familjerna själva men med kampanjerna, festivalerna och föreställningarna som illustrerar barnarbete, har folket här börjat förstå vad barns rättigheter innebär.
Manis lärare Archana Srikantamurty, erbjuder extraundervisning till dem som måste läsa in ämnen som de missat.
– Det är underbart att se att så många nya, duktiga, ivriga ansikten är tillbaka i klassrummet, säger hon.

”Efter 5 veckor i total kulturkrock i Indien så har jag lärt mig mer än vad jag har sett, och då har jag sett mer än vad ögat klarar av och hjärtat tål.”

För ett tag sedan sedan startade vi på UNICEF nätverket: Bloggare för varenda unge – tanken bakom det är att ju fler vi är som sprider kunskap kring de orättvisor och övergrepp barn runt om i världen utsätts för, desto fler kan vi påverka till att bli en del i kampen för alla barns rättigheter.

Istället för (eller utöver) att ge ett finansiellt bidrag ger du lite av din tid och ett utrymme på din blogg. Och du blir en viktig länk i kedja av människor som tillsammans kommer att kunna förändra utsikterna för miljontals barn runtom i världen.

Igår anslöt sig den etthundrande barnrättskämpen. Ett hundra bloggare är vi nu. En av dem är Elin Persson och här under berättar hon om vad som fick henne att bli Bloggare för varenda unge:

Elin i Indien. Foto: Elin Persson

”För varenda unge

Efter 5 veckor i total kulturkrock i Indien så har jag lärt mig mer än vad jag har sett, och då har jag sett mer än vad ögat klarar av och hjärtat tål. Det tar sin tid innan man börjar öppna ögonen och inta verkligheten istället för att blunda och försöka undvika grymheten.

Jag har besökt kontrasternas land där mäktiga tempel sträcker sig mot himlen bredvid trasiga järnvägsspår där gatubarn springer och letar efter mat. Jag hade möjligheten till att komma till SOS-barnbyar för att se att det finns hjälp att få, men att det var så få som fick den hjälpen och att det finns så många kvar.

Vi kan få världen att öppna ögonen och bli medvetna om alla de barn som används som soldater, prostituerade eller tiggare. De sexuella övergreppen som sker varje dag i hemmet eller i bussen på väg till skolan, det kan vi förhindra genom att upplysa och säga nej. Bakom de tiggande kvinnor som passerar gatorna barfota, står en man som tar varje öre, och spädbarnet som hänger döende på hennes arm-är drogad med sprit eller knark för att vi ska känna medkänsla, bidra med våra pengar. Vi kan inte förändra vad som redan har hänt, men vi kan förändra vad som kommer att ske- och det börjar med barnen. Bara genom att se, att förstå och att tro så sprider vi kunskap och vilja till att ge varje hemlös gatubarn, varje utsatt flicka, varje ung soldat och varje armlös tiggare-chansen till ett liv, ett bättre liv.

Jag har valt att tro på att varje människa kan bidra till förändring, att förändring börjar med någonting litet, och att litet är början till någonting stort. Jag har valt att hjälpa UNICEF med att stödja barns rättigheter med så självklara saker som rent vatten, vaccin mot dödliga sjukdomar, skydd mot övergrepp och våld, skolgång, hälsovård och mycket mycket mer.

unicef.se kan du läsa om hur just du kan vara med och bidra. Och har du en blogg? Bli bloggare för varenda unge – och var med i kampen för just – varenda unge!

Antingen gör du ingenting, eller så gör du någonting. Tveka aldrig.

/ Elin Persson, bloggare för varenda unge

En liten indisk pojke. Foto: Elin Persson

Gata i Indien. Foto: Elin Persson