Gå till innehållet
Laddar…

10 miljoner fler flickor riskerar barn­äkten­skap i pandemins spår

Under de senaste tio åren har stora fram­steg gjorts när det gäller barn­äkten­skap, och 25 miljoner flickor har sluppit giftas bort som barn. Men fram­stegen hotas nu kraftigt av corona­pandemin, visar en ny rapport från UNICEF på inter­nationella kvinno­dagen.

Hasseniya lever i Mauretanien och är en av de miljontals flickor världen över som har gifts bort som barn. Nu är hon 16 år och väntar sitt första barn.

Den nya rapporten COVID-19: A threat to progress against child marriage varnar att skolstängningar, ekonomiska problem och att föräldrar dör på grund av pandemin, ökar risken för barnäktenskap för de allra mest utsatta flickorna. 

Redan före coronapandemin riskerade 100 miljoner flickor att giftas bort som barn under det här årtiondet, trots stora framsteg i många länder de senaste åren. Men nu riskerar alltså ytterligare tio miljoner flickor att få sin barndom stulen genom barnäktenskap.

Vi kan och vi måste stoppa barnäktenskap

– Covid-19 har förvärrat en redan svår situation för flickor världen över. Stängda skolor, att isoleras från vänner och en ökande fattigdom har hällt bensin på en brasa som vi redan kämpade för att släcka, säger Henrietta Fore, UNICEFs högsta chef.

Idag på kvinnodagen måste vi påminna oss själva om vad de här flickorna har att förlora om vi inte agerar – sin utbildning, hälsa och framtid.

Henrietta Fore, UNICEFs högsta chef

Flickor som gifts bort som barn drabbas av livslånga konsekvenser. De har ökad risk för att utsättas för våld i hemmet, och för att hoppa av skolan. Barnäktenskap ökar också risken för tidiga och oplanerade graviditeter, något som i sin tur kan leda till komplikationer och dödsfall. Flickorna riskerar också att isoleras från sina familjer och vänner, vilket påverkar deras mentala hälsa och välmående på ett mycket negativt sätt.

Så har flickor drabbats på grund av covid-19

Restriktioner och behovet av att hålla avstånd har gjort det svårare för flickor att få tillgång till vård, sociala tjänster och stöd som skyddar mot barnäktenskap, oönskade graviditeter och könsbaserat våld. När skolorna håller stängt är flickorna de som löper störst risk att aldrig komma tillbaka. När familjer förlorar sina jobb och fattigdomen ökar är också risken större att döttrar gifts bort för att lätta på familjens ekonomiska stress.

Världen över har uppskattningsvis 650 miljoner flickor och kvinnor som lever idag gifts bort som barn. Ungefär hälften av dem bor i Bangladesh, Brasilien, Etiopien, Indien och Nigeria. För att nå det globala målet att utrota barnäktenskap till 2030 måste framsteg ske i mycket högre hastighet än nu.

– Genom att öppna skolor igen, se till att lagar som skyddar finns på plats, säkerställa tillgång till vård och ge utsatta familjer sociala skyddsnät, kan vi kraftigt minska risken för att flickor får sin barndom stulen genom barnäktenskap, säger Henrietta Fore, UNICEFs högsta chef.

Vad gör UNICEF?

  • UNICEF anser att äktenskap under 18 års ålder kränker ett barns mänskliga rättig­heter. Det bästa sättet att för­hindra detta är att lag­stifta om att minimi­åldern för att ingå äkten­skap är 18 år. Vi sam­arbetar med rege­ringar och besluts­fattare över hela världen för att påverka lagstift­ningen.
  • Barnäktenskap är en sed­vänja som under­minerar kvinnors och barns rättig­heter. Vi tror på utbild­ning som det mest effek­tiva verk­tyget för att förhindra barn­äktenskap. Jorden runt arbetar UNICEF för att säker­ställa flickors rätt till utbildning.
  • Vi förespråkar och stödjer informations­kampanjer för att ge flickor och deras familjer kunskap om konse­kvenserna av barn­äktenskap.
  • UNICEF utbildar också personal på sjuk­hus som behandlar flickor med diverse komplika­tioner som en följd av gravidi­teter i ung ålder.

Läs mer om barnäktenskap och vårt arbete:

Fakta om barnäktenskap

En afghansk mammas brev till sin ofödda dotter

I samband med internationella kvinnodagen vill vi uppmärksamma den diskriminering som många flickor utsätts för redan innan födseln. Och som förföljer dem livet ut. Vi vill göra det genom ett brev skrivet av afghanska Arifa Omid som väntar sitt tredje barn – sin första flicka.

Arifa Omid i Afghanistan jobbar för att hennes ofödda dotter ska få ett liv fullt av möjligheter.

Arifa arbetar för UNICEF i Afghanistan och jobbar varje dag för barns, och flickors, rätt. Och hon gör det i ett land där det inte är självklart att glädjas åt en dotter, där det till och med kan vara en fara för ens liv att föda en flicka.

Arifas ord till sin ofödda dotter

Älskade barn, jag har inte träffat dig än men jag vet redan hur vacker du är – med dina mörka ögon och ditt glada leende, med ditt mjuka bruna hår och ett hjärta av guld. Jag har drömt om just dig hela mitt liv.

Jag räknar dagar och nätter till dess att jag äntligen får hålla dig i mina armar och älska dig ändlöst. Nu är du sju månader och jag kan känna hur du rör dig i min mage. “Busiga unge”, viskar jag och ler.

En gång, innan du låg i min mage, när jag köpte kläder till dina bröder såg jag en bebisklänning. Jag stannade och bad till Gud att just du skulle komma till mig. Och vet du, jag köpte den där klänningen till dig för jag visste att mitt nästa barn skulle bli en flicka. Jag längtar så efter att se dig i den.

Men trots all glädje och förväntan så är jag också orolig för dig och din framtid i det här landet. Det finns så många sorgliga historier om afghanska flickor, men också historier om hur starka de är. Så var inte rädd, jag är övertygad om att du kommer att bli stark.

Tillsammans kommer vi att se till att fler kvinnor förverkligar sina drömmar och når sin fulla potential, det är min dröm.

Arifa Omid, kommunikatör, UNICEF Afghanistan

Afghanistan är ett tufft land för flickor att växa upp i. Jag har tänkt mycket på en mamma som nyligen födde en flicka och blev dödad av sin man. Han dödade sin fru på grund av barnets kön, och flydde sedan med bebisen. Jag kan för mitt liv inte förstå det lidande och den rädsla som den mamman gick i genom.

Förlossningen var säkert mycket smärtsam, jag vet hur svårt det kan vara att föda hemma utan medicinskt utrustning. Och när barnet var fött, så väntade hon på att hennes släktingar och man skulle gratulera henne. Men istället dödade han henne. Ingen vet var bebisen är – eller om hon lever.

Jag tackar Gud för att vår situation är annorlunda. Din pappa älskar dig lika mycket som jag älskar dig. Och dina bröder likaså. Tillsammans kommer vi att skydda dig.

Vid ett läkarbesök fick jag frågan om jag hoppades att barnet i magen var en flicka eller pojke. Jag svarade: “En flicka”. Läkaren sa då att jag var den första kvinna hon träffat som önskade en dotter. Sen berättade hon att kvinnan som besökt henne före mig, som kom från ett utsatt område, hade sagt att hennes man skulle lämna henne om hon skulle få en flicka.

Min lilla flicka, för att vara mor och dotter i Afghanistan är vi lyckligt lottade. Och jag vill att du ska veta att ditt liv kommer att vara enklare än mitt, liksom jag haft det bättre än min mamma. Jag är född i en fattig familj och när mamma gick andra året på universitetet tvingades hon sluta skolan. Trots hårt arbete och stora drömmar. Hon offrade sitt liv för att ta hand om sin familj.

Många år senare kunde jag tacka henne. När jag själv gick andra året på universitetet lyckades jag nämligen ordna tillstånd för henne att ta upp sina studier igen. Jag gav henne anmälningsblanketten till universitetet i mors dags-present, och hon blev så glad att hon skrattade och grät på samma gång. Två år senare tog hon examen och det finns inte ord för att beskriva hur stolt jag var över henne då. Den dagen var hon den lyckligaste kvinnan i världen.

17-åriga Somaya Faruqi från Afghanistan uppfann en respirator för vård av covid 19-patienter. Som flicka i landet är det inte självklart att få möjlighet utbilda sig och nå sin fulla potential.


Så, kära dotter, jag hoppas att berättelsen om din mormor ska få även dig att tro på förändring. Varje dag kämpar afghanska kvinnor som hon för att förverkliga sina drömmar, mot alla odds. Vi stöttar varandra, och går hand i hand, steg för steg. Du kommer att bli en del av den rörelsen, precis som jag. Tillsammans kommer vi att se till att fler kvinnor förverkligar sina drömmar och når sin fulla potential. Det är vad jag drömmer jag om.

Det här är vad jag tänker på om nätterna när du håller mig vaken med ditt buffande. Jag ber till Gud om en framtid där kvinnor och män har samma rättigheter, och jag ber om fred så att jag kan skicka dig till skolan utan att vara rädd. Jag ber för din hälsa och lycka. Men mest av allt ber jag för att du ska bli djärv och modig.

Och det kommer du att bli min älskling, för att jag finns vid din sida och stöttar dig längs vägen.

Med kärlek,
Din mamma, Arifa

Varmt tack till dig som är med och kämpar för en bättre framtid för flickor runt om i världen, ditt stöd är ovärderligt.

Läs om hur afghanska Somaya byggde sin respirator av bildelar.
Läs om hur respiratorn gjort succé i hemlandet.



”Jag är 7 år och går i första klass”

Idag, på internationella kvinnodagen, berättar UNICEF Sveriges ambassadör Eva Röse om vikten av utbildning – för henne själv, för flickor världen över och för samhällsutvecklingen i stort.

Eva Röse 7 år

”Jag har längtat, väntat, förberett mig. Jag kan redan läsa – min mamma har gett mig böckernas värld och mina systrar har ljudat orden före mig.”

Jag är född i den bästa av världar där utbildning anses självklart, även för flickor. Så är det inte överallt, som vi vet.

Men att utbilda flickor har enorma fördelar långt bortom bokstäverna. En flicka som får gå i skolan lär sig att ta hand om sig själv, bidrar till sam­hället och får möjlighet att påverka. Hon får bättre hälsa och föder färre och friskare barn. Hon får bättre inkomst, starkare ställning och en ljusare framtid.

Jag glömmer aldrig glöden och stoltheten jag mötte hos flickorna på skolan i Chennai, Indien. De skulle bli lärare, läkare och forskare. De skulle göra livet bättre för andra. Allt tycktes möjligt!

En del av flickorna var där tack vare att de hade fått hjälp med avgiften till sina skoluniformer, en av orsakerna till att många barn exkluderas från skolan.

Att ge flickor utbildning har enorma ekonomiska och sociala fördelar. Kvinnorna för kunskapen vidare till sin familj, och startar en positiv spiral som gynnar hela samhället och kommande generationer.

”To educate a woman is to educate an entire country”.
Tänk att du kan läsa och förstå det.

Begrunda det och sänd en tacksamhetens tanke till de som gjort det möjligt.

Tack för att ni är med oss!
Eva Röse

Ojämna framsteg för flickors rättigheter

Fler flickor går idag i skolan än någonsin tidigare, men mycket lite har förändrats när det gäller det våld och den diskriminering som flickor utsätts för, varnar UNICEF i en ny rapport.

25 år efter FN:s historiska kvinnokonferens i Peking har stora framsteg gjorts när det gäller flickors möjlighet till utbildning. Antalet flickor som inte går i skolan har sjunkit med 79 miljoner de senaste decennierna, en utveckling som gynnar hela samhällen.

Däremot är våld mot flickor och kvinnor fortfarande vanligt, i många delar av världen till och med accepterat. De riskerar att utsättas för våld överallt i samhället – online, i klassrummet, i hemmet, på gatan – vilket får både fysiska, psykiska och sociala konsekvenser.

Allt fler flickor går idag i skolan, men våldet och diskrimineringen mot dem består.

Varje år gifts 12 miljoner flickor bort, och 4 miljoner riskerar att utsättas för könsstympning. Var tjugonde flicka i åldrarna 15-19 år, hela 13 miljoner, har utsatts för våldtäkt under sin livstid.

Det är ofattbara siffror, som visar att handlingsplanen som världens regeringar antog vid kvinnokonferensen om att avskaffa diskriminering och våld mot flickor och kvinnor inte har följts.

Tillgång till utbildning räcker inte – människors beteenden och attityder gentemot flickor måste ändras. Sann jämlikhet uppnås först när alla flickor är säkra från våld, fria att utöva sina rättigheter och att ta del av samma möjligheter som pojkar.

Henrietta Fore, UNICEFs högsta chef

Framför allt unga flickor diskrimineras i större utsträckning och fortsätter att bli åsidosatta i samhället. De utesluts från beslut och blir till stor del osynliga i regeringars politik.

Att stärka flickors rättigheter idag är avgörande för deras framtid och i förlängningen även för deras döttrars liv. Om världen inte lyckas inse det och stoppa det våld och den diskriminering som flickor möter kommer vi få svårt att uppnå jämställdhetsmålen i Agenda 2030.

Läs rapporten A New Era for Girls av UNICEF, Plan International och UN Women.

Stoppa kvinnlig köns­stympning

Var 8:e sekund köns­stympas en flicka någon­stans i världen. Ingreppet görs oftast helt utan bedöv­ning och verk­tyget kan vara en smutsig kniv eller ett gammalt rakblad. UNICEF arbetar för att stoppa det här grova brottet mot flickors rättig­heter. Stöd vårt arbete idag på inter­nationella kvinno­dagen.

En kniv hålls upp i förgrunden, där bakom står en liten flicka som någon håller för ögonen på.

Den grymma sedvänjan kvinnlig könsstympning har praktiserats i mer än 2 000 år. Ofta utförs ingreppet med en enkel kniv utan bedövning. Foto: © UNICEF

Traditionen att köns­stympa flickor har troligen existerat i över två tusen år. Ingreppet görs oftast helt utan bedövning. En del flickor dör. De flesta traumati­seras svårt och får men för livet.

Jag vill stoppa kvinnlig könsstympning

Vad gör UNICEF?

Eftersom det rör sig om en kulturellt känslig fråga, arbetar UNICEF i nära sam­arbete med lokala ledare i de olika länderna för att stoppa köns­stymp­ningen. Det som främst behövs är utbildning för att få fler att förstå de skadliga effekterna av sedvänjan.

Vi informerar, utbildar och stöttar utbildnings­projekt för sjukvårds­personal, social­arbetare, föräldrar, barn­morskor och lärare om köns­stymp­ningens skadliga effekter. Vi ger även stöd till lokala utbildnings­program som syftar till att öka kun­skapen om de skadliga biverk­ningarna av köns­stympning.

Hjälp oss i vår kamp för att stoppa det här grova brottet mot flickors rättigheter!

Jag vill stoppa kvinnlig könsstympning

Det finns hopp

Allt arbete mot könsstympning ger resultat, om än olika snabbt i olika länder. Risken för att en flicka i tonåren ska könsstympas idag har minskat med en tredjedel jämfört med för 30 år sedan.

Attityder förändras också – majoriteten av människorna i de länder där flickor könsstympas tycker att sedvänjan borde upphöra. Men många fortsätter att utsätta sina döttrar för ingreppet på grund av sociala påtryckningar. Tillsammans kan vi ändra på det!

Myter om mens hindrar framsteg för flickor

Visste du att i vissa delar av världen anses det vara livsfarligt att vara i närheten av en flicka eller kvinna som har mens? Den här och många andra myter om mens drabbar miljontals flickor världen över, något som vi på UNICEF idag vill lyfta på internationella kvinnodagen.

I många kulturer är mens inte något man pratar om. Det kan ses som något smutsigt eller orent, och tystnaden kring mens leder till brist på kunskap och skadliga missuppfattningar.

Några myter om mens:

  1. Du kan dö om du kommer i kontakt med en kvinna som har mens
  2. Mens är något smutsigt, och flickor som har det måste isoleras från andra
  3. Du kan förgifta mat och vatten om du rör vid det när du har mens
  4. Att duscha när du har mens kan leda till att du inte kan få barn
  5. Flickor är svagare när de har mens
  6. Att bränna mensskydd kan leda till cancer

Inget av det här är sant, men starka tabun och bristande utbildning kring mens gör att myterna är svåra att slå hål på och flickors utveckling hålls tillbaka.

Det är till exempel vanligt att flickor stannar hemma från och till slut hoppar av skolan när de får mens. Många blir retade och skäms, och brist på toaletter och sanitetsprodukter gör det svårt att sköta sin hygien i skolan.

Faozea, 14 år, har flytt från Centralafrikanska republiken och lever nu i flyktinglägret Danamadha i södra Tchad. Här har UNICEF delat ut bland annat hygienprodukter som bindor för att hjälpa flickor som Faozea att kunna stanna i skolan. "Tidigare var jag inte bekväm med att gå till skolan när jag hade mens, men nu kan jag hålla mina kläder rena. Det är viktigt för mig att gå i skolan så jag kan bli lärare," säger Faozea. Foto: © UNICEF/Faffin

Faozea, 14 år, har flytt från Centralafrikanska republiken och lever nu i flyktinglägret Danamadha i södra Tchad. Här har UNICEF delat ut bland annat hygienprodukter som tvättbara bindor för att hjälpa flickor som Faozea att kunna stanna i skolan. ”Tidigare var jag inte bekväm med att gå till skolan när jag hade mens, men nu kan jag hålla mina kläder rena. Det är viktigt för mig att gå i skolan så jag kan bli lärare,” säger Faozea. Foto: © UNICEF/Faffin

Vad gör UNICEF?

Att kämpa för flickors och kvinnors rättigheter hör till UNICEFs allra viktigaste uppgifter. Vi bidrar med forskning och utbildning för att hjälpa samhällen och regeringar att informera om mens och bryta tabun. För att flickor ska kunna stanna i skolan ser vi till att skolor i världens fattigaste områden får bra toaletter, tvål och rent vatten.

I katastrofer och kriser delar vi ut hygienprodukter som tvättbara bindor till kvinnor och flickor. Att kunna sköta sin hygien när man till exempel är på flykt är ovärderligt.

Stöd flickors rättigheter med en gåva. Swisha till 902 00 17.
Till exempel räcker 45 kronor till fem tvättbara bindor.

 

En hyllning på internationella kvinnodagen

Idag är det internationella kvinnodagen och vi vill passa på att lyfta en av alla de fantastiska flickor och kvinnor världen över. Idag hyllar vi Bhagawati Shrestha. Hon driver ett kvinnocenter i Nepal som vi besökte i höstas tillsammans med M-magasin.

Bhagawati Shrestha driver kvinnocentret Safe House i Nepal och har hjälpt hundratals kvinnor i säkerhet. Foto: © Håkan Elofsson

I Jumla, högt uppe bland bergen i nordöstra Nepal ligger det UNICEF-stödda kvinnocentret Safe house, en fristad för kvinnor som farit mycket illa. Bhagawati är föreståndare och hjälper kvinnor i säkerhet och med allt från sjukvård, juridiska frågor och jobb. På Safe House finns idag sju sängar och kvinnorna får stanna upp till en månad. Det senaste året har Bhagawati tagit sig an 50 fall av misshandel, sex våldtäkter, 14 ekobrott och 27 fall av polygami.

En av de hundratals kvinnor som fått hjälp är Sana Hana Kulal, en 38-årig kvinna som lämnade sin man efter att i flera år ha blivit misshandlad. Hon var 13 år när hon giftes bort, deras äktenskap arrangerades när Sana var sex år gammal. Hennes man var ofta elak, när han lagade mat fick hon gå hungrig och när han åkte till sitt jobb låste han in henne. Han slog henne med sparkar och knytnävar, drog henne hårt i håret.

– En gång hällde han bensin över mig och skulle precis tända på när en man kom springande och ingrep, berättar Sana.

Sana Hana Kulal är en av de kvinnor som fått hjälp. Hon lyckades ta sig till centret efter flera års grov misshandel av sin man. Foto: © Håkan Elofsson

Efter en tid fick de barn och Sana trodde då att allt skulle bli bättre, men han fortsatte misshandeln. Sana stod inte ut längre och försökte ta sitt liv. Självmord är den vanligaste dödsorsaken bland vuxna kvinnor i Nepal.

Till slut lyckades hon skilja sig från sin man och kom till Safe House. Det är den enda trygga platsen för henne, men hon kan inte stanna för alltid.

– Vi försöker i möjligaste mån se till att familjen håller ihop, går inte det hjälper vi dem separera. Vi fortsätter att ha kontakt med alla de kvinnor som sökt hjälp hos oss. De flesta väljer att klara sig själva, de har fått utstå för mycket för att våga stanna, säger Bhagawati.

Vad gör UNICEF?

Vi vill lyfta fram flickors utsatta situation och visa på hur viktigt det är att ge stöd till kvinnors utveckling och hur det påverkar samhällsutvecklingen. För att lyckas med det pratar vi med regeringar och besöker byar över hela världen.

Vi försöker se till att jämställdhetsperspektivet genomsyrar alla våra projekt. I många länder har vi till exempel genomfört särskilda program som syftar till att förbättra flickors sociala ställning. Ett exempel är en animerad film vi har tagit fram om flickan Meena som bor i Nepal, för att visa betydelsen av flickors utbildning. Filmen har visats blad annat i Indien, Pakistan, Bangladesh och Nepal.

Berättelsen om kvinnocentret i Nepal är hämtad från en artikel i det senaste numret av tidningen M-magasin. Läs hela artikeln här. UNICEF och M-magasin samarbetar sedan nio år tillbaka. Efter besöket i Nepal i höstas bidrar M-magasin också med pengar till solceller så att Safe House får elektricitet.

Att kämpa för flickors och kvinnors rättigheter hör till en av våra allra viktigaste uppgifter. Vill du veta mer om UNICEFs arbete? Prenumerera på vårt e-nyhetsbrev.

Män måste engagera sig mer i kvinnors rättigheter

Idag på internationella kvinnodagen bloggar UNICEF Sveriges Eva Dalekant om vikten av att män blir mer engagerade i att stärka kvinnors rättigheter. Genom ett pilotprojekt i Namibia påverkar män andra män för att minska spridningen av hiv och stärka jämställdheten i landet.

Vi sitter i skuggan under ett träd i förmiddagshettan i Ondjondjo i norra Namibia. Ett trettiotal kvinnor och några män lyssnar på när Viktor Hango pratar om hur viktigt det är för männen att vara delaktiga i sin frus eller flickväns graviditet och förlossning.

Viktor Hango i Namibia arbetar för att få fler män att att vara delaktiga i sin frus eller flickväns graviditet och förlossning. Foto: © UNICEF

Viktor Hango i Namibia arbetar för att få fler män att att vara delaktiga i sin frus eller flickväns graviditet och förlossning. Foto: © UNICEF

Han berättar med inlevelse om hur viktigt det är att båda testar sig för hiv under graviditeten och hur det kan rädda deras barns liv. Genom att vara med från början får papporna samma kunskap som mammorna om både mammans och barnets hälsa och behov, något som kan vara livsavgörande för båda. Dessa möten hålls 1-2 gånger varje månad i byn, och alla är inbjudna att delta.

48-årige Viktor är en så kallad ”male champion”. Mötena är en del av ett pilotprojekt som stöds av UNICEF i Namibia, för att minska spridningen av hiv och förbättra den svaga jämställdheten i landet. I ett land där de flesta ser graviditet och omvårdnad av barn som enbart kvinnornas ansvar, är Viktor ett undantag och föredöme.

Han har själv fyra barn och var främst med sitt fjärde barn med och stöttade sin fru hela vägen. Nu tycker han att det borde vara en självklarhet för alla blivande pappor, och arbetar för att övertyga andra män.

Magdalena berättar stolt om hur hennes man engagerat sig i alla hennes tre graviditeter. Foto: © UNICEF

Magdalena berättar stolt om hur hennes man engagerat sig i alla hennes tre graviditeter. Foto: © UNICEF

När kvinnorna under trädet i Ondjondjo får frågan om hur många män som varit delaktiga under deras graviditet och förlossning svarar nästan alla nej. Men 29-åriga Magdalena svarar ja och berättar stolt om hur hennes man var delaktig i alla hennes tre graviditeter. Han deltog vid vårdbesöken både före och efter födseln av deras barn, som nu är tre, sju och nio år gamla. De går nu tillsammans och testar sig för hiv var tredje månad.

Detta visar hur viktigt det är att män blir mer engagerade i att stärka kvinnors rättigheter. När männen får mer kunskap om kvinnans rättigheter, barnafödande och familjeplanering leder det ofta till att paret kan prata mer öppet om dessa känsliga frågor och att kvinnan får mer inflytande över dessa livsavgörande beslut.

För alltför många kvinnor i världen ligger makten över hennes sexualitet, kropp och barnafödande hos någon annan än henne själv. För att ändra på det måste vi i högre grad nå ut till männen och pojkarna som i många fall sitter på denna makt.

Biståndsminister Isabella Lövin betonade Sveriges stöd till detta viktiga arbete när hon deltog i RSFU:s barnvagnsmarsch som hölls i helgen. Vi är glada över Sveriges stora engagemang i frågan, och att en del av biståndsmedlen går till UNICEFs många insatser runt om i världen för att stärka kvinnors rätt till sin egen kropp.

Läs mer om hur UNICEF arbetar för att stärka flickors och kvinnors rättigheter.

En hyllning på internationella kvinnodagen

Idag är det internationella kvinnodagen och vi passar på att lyfta några av alla de fantastiska flickor och kvinnor som finns världen över. UNICEF kämpar varje dag för att stötta alla dessa flickor och kvinnor för att de ska få sina rättigheter tillgodosedda.

Idag går mina tankar till alla de fantastiska flickor och kvinnor runt om i världen som jag mött under de senaste åren. Kvinnor som utsatts för systematisk diskriminering sedan födseln. Kvinnor som dagligen tvingas hantera traditionella och patriarkala värderingar som vill begränsa deras frihet och självbestämmande. Men som ändå oförtröttligt kämpar vidare för att skapa ett så bra liv som möjligt för sig själva och sina barn. Vid varje möte blir jag arg, frustrerad, hoppfull och otroligt imponerad på samma gång. Jag funderar på om jag själv hade orkat på samma sätt.

Jag tänker också på kvinnorna som arbetar som volontärsjukvårdare i den lilla byn Phiddim i bergen i Nepal. De gör hembesök hos gravida kvinnor och följer med dem till vårdcentralen för graviditetskontroller, förlossning och sedan BVC-besök. Och på 63-åriga Rosita i Chibuto i Mocambique, som kämpar för att försörja sina sex barnbarn sedan hennes dotter dog, så att alla pojkarna kan fortsätta att gå i skolan.

UNICEF kämpar varje dag för att stötta alla dessa flickor och kvinnor för att de ska få sina rättigheter tillgodosedda. De ska ha tillgång till en klinik där de kan föda barn på ett säkert sätt, de ska slippa giftas bort som barn, de ska kunna få en bra utbildning och möjlighet att försörja sig. De ska ha tillgång till vård om de eller deras barn blir sjuka, själva kunna bestämma när och hur många barn de vill ha och inte utsättas för våld.

Vi har en lång väg att gå, men med den enorma kraft och ihärdighet som finns hos världens kvinnor kommer vi framåt.

Idag är det internationella kvinnodagen och vi vill uppmärksamma alla de miljontals flickor och kvinnor som är utsatta för diskriminering, våld och exploatering. Orsaken är främst fattigdom och kulturella värderingar. Problemen är djupt rotade, men de går att lösa.

Att kämpa för flickors och kvinnors rättigheter hör till UNICEFs allra viktigaste uppgifter. Över hela världen pågår olika projekt för att flickor och kvinnor ska få utbildning och en starkare ställning i samhället. Vi pratar med regeringar och besöker byar jorden runt för att stödja flickors utveckling och bryta sedvänjor och kulturella mönster.

En av de allra viktigaste vägarna till förändring är att se till att fler flickor får gå i skolan. Ingenting är viktigare i ett fattigt land. Att satsa på flickors utbildning är en lönsam investering, inte ”bara” för flickorna själva utan även för hela landets ekonomiska utveckling och framtid.

En flicka som går i skolan …

  • blir allmänbildad och medveten om sina rättigheter.
  • får självförtroende och lär sig hur hon ska skydda sig mot människohandel och sexuell exploatering.
  • får kunskap om hälsa och sjukdomar, t.ex. hur man undviker att bli smittad av hiv/aids.
  • gifter sig senare och föder färre och friskare barn.
  • får lättare arbete och kan försörja sig och sina barn.
  • ser till att hennes egna barn får gå i skolan (75 procent av de barn som inte går i skolan har mammor som själva inte har fått någon utbildning).
  • kan bättre ta hand om sina barn, så att de får det bättre som vuxna och i sin tur kan ge sina barn en bättre framtid. På så sätt sprider det sig som ringar på vattnet från generation till generation.

… bidrar till ekonomisk tillväxt i hela landet

De länder som har störst jämställdhet mellan flickor och pojkar i skolan visar mycket bättre resultat när det gäller produktivitet, ekonomisk tillväxt, hälsosituation, familjeplaneringoch barnadödlighet.

”To educate a woman is to educate an entire country.”
Ordspråk från Bhutan

Läs mer om diskriminering av flickor!

Läs mer om flickors utbildning!

Vill du engagera dig i kampen för flickorna kan du bli Världsförälder och stödja UNICEFs arbete varje dag året runt.