Gå till innehållet
Laddar…

Myter om mens hindrar framsteg för flickor

Visste du att i vissa delar av världen anses det vara livsfarligt att vara i närheten av en flicka eller kvinna som har mens? Den här och många andra myter om mens drabbar miljontals flickor världen över, något som vi på UNICEF idag vill lyfta på internationella kvinnodagen.

I många kulturer är mens inte något man pratar om. Det kan ses som något smutsigt eller orent, och tystnaden kring mens leder till brist på kunskap och skadliga missuppfattningar.

Några myter om mens:

  1. Du kan dö om du kommer i kontakt med en kvinna som har mens
  2. Mens är något smutsigt, och flickor som har det måste isoleras från andra
  3. Du kan förgifta mat och vatten om du rör vid det när du har mens
  4. Att duscha när du har mens kan leda till att du inte kan få barn
  5. Flickor är svagare när de har mens
  6. Att bränna mensskydd kan leda till cancer

Inget av det här är sant, men starka tabun och bristande utbildning kring mens gör att myterna är svåra att slå hål på och flickors utveckling hålls tillbaka.

Det är till exempel vanligt att flickor stannar hemma från och till slut hoppar av skolan när de får mens. Många blir retade och skäms, och brist på toaletter och sanitetsprodukter gör det svårt att sköta sin hygien i skolan.

Faozea, 14 år, har flytt från Centralafrikanska republiken och lever nu i flyktinglägret Danamadha i södra Tchad. Här har UNICEF delat ut bland annat hygienprodukter som bindor för att hjälpa flickor som Faozea att kunna stanna i skolan. "Tidigare var jag inte bekväm med att gå till skolan när jag hade mens, men nu kan jag hålla mina kläder rena. Det är viktigt för mig att gå i skolan så jag kan bli lärare," säger Faozea. Foto: © UNICEF/Faffin

Faozea, 14 år, har flytt från Centralafrikanska republiken och lever nu i flyktinglägret Danamadha i södra Tchad. Här har UNICEF delat ut bland annat hygienprodukter som tvättbara bindor för att hjälpa flickor som Faozea att kunna stanna i skolan. ”Tidigare var jag inte bekväm med att gå till skolan när jag hade mens, men nu kan jag hålla mina kläder rena. Det är viktigt för mig att gå i skolan så jag kan bli lärare,” säger Faozea. Foto: © UNICEF/Faffin

Vad gör UNICEF?

Att kämpa för flickors och kvinnors rättigheter hör till UNICEFs allra viktigaste uppgifter. Vi bidrar med forskning och utbildning för att hjälpa samhällen och regeringar att informera om mens och bryta tabun. För att flickor ska kunna stanna i skolan ser vi till att skolor i världens fattigaste områden får bra toaletter, tvål och rent vatten.

I katastrofer och kriser delar vi ut hygienprodukter som tvättbara bindor till kvinnor och flickor. Att kunna sköta sin hygien när man till exempel är på flykt är ovärderligt.

Stöd flickors rättigheter med en gåva. Swisha till 902 00 17.
Till exempel räcker 45 kronor till fem tvättbara bindor.

 

En hyllning på internationella kvinnodagen

Idag är det internationella kvinnodagen och vi vill passa på att lyfta en av alla de fantastiska flickor och kvinnor världen över. Idag hyllar vi Bhagawati Shrestha. Hon driver ett kvinnocenter i Nepal som vi besökte i höstas tillsammans med M-magasin.

Bhagawati Shrestha driver kvinnocentret Safe House i Nepal och har hjälpt hundratals kvinnor i säkerhet. Foto: © Håkan Elofsson

I Jumla, högt uppe bland bergen i nordöstra Nepal ligger det UNICEF-stödda kvinnocentret Safe house, en fristad för kvinnor som farit mycket illa. Bhagawati är föreståndare och hjälper kvinnor i säkerhet och med allt från sjukvård, juridiska frågor och jobb. På Safe House finns idag sju sängar och kvinnorna får stanna upp till en månad. Det senaste året har Bhagawati tagit sig an 50 fall av misshandel, sex våldtäkter, 14 ekobrott och 27 fall av polygami.

En av de hundratals kvinnor som fått hjälp är Sana Hana Kulal, en 38-årig kvinna som lämnade sin man efter att i flera år ha blivit misshandlad. Hon var 13 år när hon giftes bort, deras äktenskap arrangerades när Sana var sex år gammal. Hennes man var ofta elak, när han lagade mat fick hon gå hungrig och när han åkte till sitt jobb låste han in henne. Han slog henne med sparkar och knytnävar, drog henne hårt i håret.

– En gång hällde han bensin över mig och skulle precis tända på när en man kom springande och ingrep, berättar Sana.

Sana Hana Kulal är en av de kvinnor som fått hjälp. Hon lyckades ta sig till centret efter flera års grov misshandel av sin man. Foto: © Håkan Elofsson

Efter en tid fick de barn och Sana trodde då att allt skulle bli bättre, men han fortsatte misshandeln. Sana stod inte ut längre och försökte ta sitt liv. Självmord är den vanligaste dödsorsaken bland vuxna kvinnor i Nepal.

Till slut lyckades hon skilja sig från sin man och kom till Safe House. Det är den enda trygga platsen för henne, men hon kan inte stanna för alltid.

– Vi försöker i möjligaste mån se till att familjen håller ihop, går inte det hjälper vi dem separera. Vi fortsätter att ha kontakt med alla de kvinnor som sökt hjälp hos oss. De flesta väljer att klara sig själva, de har fått utstå för mycket för att våga stanna, säger Bhagawati.

Vad gör UNICEF?

Vi vill lyfta fram flickors utsatta situation och visa på hur viktigt det är att ge stöd till kvinnors utveckling och hur det påverkar samhällsutvecklingen. För att lyckas med det pratar vi med regeringar och besöker byar över hela världen.

Vi försöker se till att jämställdhetsperspektivet genomsyrar alla våra projekt. I många länder har vi till exempel genomfört särskilda program som syftar till att förbättra flickors sociala ställning. Ett exempel är en animerad film vi har tagit fram om flickan Meena som bor i Nepal, för att visa betydelsen av flickors utbildning. Filmen har visats blad annat i Indien, Pakistan, Bangladesh och Nepal.

Berättelsen om kvinnocentret i Nepal är hämtad från en artikel i det senaste numret av tidningen M-magasin. Läs hela artikeln här. UNICEF och M-magasin samarbetar sedan nio år tillbaka. Efter besöket i Nepal i höstas bidrar M-magasin också med pengar till solceller så att Safe House får elektricitet.

Att kämpa för flickors och kvinnors rättigheter hör till en av våra allra viktigaste uppgifter. Vill du veta mer om UNICEFs arbete? Prenumerera på vårt e-nyhetsbrev.

Män måste engagera sig mer i kvinnors rättigheter

Idag på internationella kvinnodagen bloggar UNICEF Sveriges Eva Dalekant om vikten av att män blir mer engagerade i att stärka kvinnors rättigheter. Genom ett pilotprojekt i Namibia påverkar män andra män för att minska spridningen av hiv och stärka jämställdheten i landet.

Vi sitter i skuggan under ett träd i förmiddagshettan i Ondjondjo i norra Namibia. Ett trettiotal kvinnor och några män lyssnar på när Viktor Hango pratar om hur viktigt det är för männen att vara delaktiga i sin frus eller flickväns graviditet och förlossning.

Viktor Hango i Namibia arbetar för att få fler män att att vara delaktiga i sin frus eller flickväns graviditet och förlossning. Foto: © UNICEF

Viktor Hango i Namibia arbetar för att få fler män att att vara delaktiga i sin frus eller flickväns graviditet och förlossning. Foto: © UNICEF

Han berättar med inlevelse om hur viktigt det är att båda testar sig för hiv under graviditeten och hur det kan rädda deras barns liv. Genom att vara med från början får papporna samma kunskap som mammorna om både mammans och barnets hälsa och behov, något som kan vara livsavgörande för båda. Dessa möten hålls 1-2 gånger varje månad i byn, och alla är inbjudna att delta.

48-årige Viktor är en så kallad ”male champion”. Mötena är en del av ett pilotprojekt som stöds av UNICEF i Namibia, för att minska spridningen av hiv och förbättra den svaga jämställdheten i landet. I ett land där de flesta ser graviditet och omvårdnad av barn som enbart kvinnornas ansvar, är Viktor ett undantag och föredöme.

Han har själv fyra barn och var främst med sitt fjärde barn med och stöttade sin fru hela vägen. Nu tycker han att det borde vara en självklarhet för alla blivande pappor, och arbetar för att övertyga andra män.

Magdalena berättar stolt om hur hennes man engagerat sig i alla hennes tre graviditeter. Foto: © UNICEF

Magdalena berättar stolt om hur hennes man engagerat sig i alla hennes tre graviditeter. Foto: © UNICEF

När kvinnorna under trädet i Ondjondjo får frågan om hur många män som varit delaktiga under deras graviditet och förlossning svarar nästan alla nej. Men 29-åriga Magdalena svarar ja och berättar stolt om hur hennes man var delaktig i alla hennes tre graviditeter. Han deltog vid vårdbesöken både före och efter födseln av deras barn, som nu är tre, sju och nio år gamla. De går nu tillsammans och testar sig för hiv var tredje månad.

Detta visar hur viktigt det är att män blir mer engagerade i att stärka kvinnors rättigheter. När männen får mer kunskap om kvinnans rättigheter, barnafödande och familjeplanering leder det ofta till att paret kan prata mer öppet om dessa känsliga frågor och att kvinnan får mer inflytande över dessa livsavgörande beslut.

För alltför många kvinnor i världen ligger makten över hennes sexualitet, kropp och barnafödande hos någon annan än henne själv. För att ändra på det måste vi i högre grad nå ut till männen och pojkarna som i många fall sitter på denna makt.

Biståndsminister Isabella Lövin betonade Sveriges stöd till detta viktiga arbete när hon deltog i RSFU:s barnvagnsmarsch som hölls i helgen. Vi är glada över Sveriges stora engagemang i frågan, och att en del av biståndsmedlen går till UNICEFs många insatser runt om i världen för att stärka kvinnors rätt till sin egen kropp.

Läs mer om hur UNICEF arbetar för att stärka flickors och kvinnors rättigheter.

En hyllning på internationella kvinnodagen

Idag är det internationella kvinnodagen och vi passar på att lyfta några av alla de fantastiska flickor och kvinnor som finns världen över. UNICEF kämpar varje dag för att stötta alla dessa flickor och kvinnor för att de ska få sina rättigheter tillgodosedda.

Idag går mina tankar till alla de fantastiska flickor och kvinnor runt om i världen som jag mött under de senaste åren. Kvinnor som utsatts för systematisk diskriminering sedan födseln. Kvinnor som dagligen tvingas hantera traditionella och patriarkala värderingar som vill begränsa deras frihet och självbestämmande. Men som ändå oförtröttligt kämpar vidare för att skapa ett så bra liv som möjligt för sig själva och sina barn. Vid varje möte blir jag arg, frustrerad, hoppfull och otroligt imponerad på samma gång. Jag funderar på om jag själv hade orkat på samma sätt.

12-åriga Parvati tillhör daliterna (kastlösa) i Nepal. Hon får informell utbildning genom ett UNICEF-program. Parvatis mamma upplät mark och byggde huset i byn där undervisningen kunde hållas och gör allt för att hennes dotter ska lära sig läsa, skriva och räkna, något hon själv aldrig fick chansen till.

Dado träffade jag på ett näringscenter i Basse i östra Gambia. Dados syster dog när hon skulle föda sitt tredje barn. Nu har Dado sju i stället för fyra små barn att försörja och uppfostra, samtidigt som hon driver ett litet jordbruk.

18-åriga Asha i Nepal kämpar på i skolan samtidigt som hon arbetar heltid som hemhjälp i en familj långt från hennes hemstad. Hon är fast besluten att utbilda sig till lärare och inte gifta sig förrän hon är klar med sin utbildning och har hittat en man som låter henne yrkesarbeta.

Jag tänker också på kvinnorna som arbetar som volontärsjukvårdare i den lilla byn Phiddim i bergen i Nepal. De gör hembesök hos gravida kvinnor och följer med dem till vårdcentralen för graviditetskontroller, förlossning och sedan BVC-besök. Och på 63-åriga Rosita i Chibuto i Mocambique, som kämpar för att försörja sina sex barnbarn sedan hennes dotter dog, så att alla pojkarna kan fortsätta att gå i skolan.

UNICEF kämpar varje dag för att stötta alla dessa flickor och kvinnor för att de ska få sina rättigheter tillgodosedda. De ska ha tillgång till en klinik där de kan föda barn på ett säkert sätt, de ska slippa giftas bort som barn, de ska kunna få en bra utbildning och möjlighet att försörja sig. De ska ha tillgång till vård om de eller deras barn blir sjuka, själva kunna bestämma när och hur många barn de vill ha och inte utsättas för våld.

Vi har en lång väg att gå, men med den enorma kraft och ihärdighet som finns hos världens kvinnor kommer vi framåt.

Internationella kvinnodagen: Kampen för tjejerna

Idag är det internationella kvinnodagen och vi vill uppmärksamma alla de miljontals flickor och kvinnor som är utsatta för diskriminering, våld och exploatering. Orsaken är främst fattigdom och kulturella värderingar. Problemen är djupt rotade, men de går att lösa.

Att kämpa för flickors och kvinnors rättigheter hör till UNICEFs allra viktigaste uppgifter. Över hela världen pågår olika projekt för att flickor och kvinnor ska få utbildning och en starkare ställning i samhället. Vi pratar med regeringar och besöker byar jorden runt för att stödja flickors utveckling och bryta sedvänjor och kulturella mönster.

En av de allra viktigaste vägarna till förändring är att se till att fler flickor får gå i skolan. Ingenting är viktigare i ett fattigt land. Att satsa på flickors utbildning är en lönsam investering, inte ”bara” för flickorna själva utan även för hela landets ekonomiska utveckling och framtid.

En flicka som går i skolan …

  • blir allmänbildad och medveten om sina rättigheter.
  • får självförtroende och lär sig hur hon ska skydda sig mot människohandel och sexuell exploatering.
  • får kunskap om hälsa och sjukdomar, t.ex. hur man undviker att bli smittad av hiv/aids.
  • gifter sig senare och föder färre och friskare barn.
  • får lättare arbete och kan försörja sig och sina barn.
  • ser till att hennes egna barn får gå i skolan (75 procent av de barn som inte går i skolan har mammor som själva inte har fått någon utbildning).
  • kan bättre ta hand om sina barn, så att de får det bättre som vuxna och i sin tur kan ge sina barn en bättre framtid. På så sätt sprider det sig som ringar på vattnet från generation till generation.

… bidrar till ekonomisk tillväxt i hela landet

De länder som har störst jämställdhet mellan flickor och pojkar i skolan visar mycket bättre resultat när det gäller produktivitet, ekonomisk tillväxt, hälsosituation, familjeplaneringoch barnadödlighet.

”To educate a woman is to educate an entire country.”
Ordspråk från Bhutan

Läs mer om diskriminering av flickor!

Läs mer om flickors utbildning!

Vill du engagera dig i kampen för flickorna kan du bli Världsförälder och stödja UNICEFs arbete varje dag året runt.