Gå till innehållet
Laddar…

550 000 barn är i akut behov av hjälp i Libyen

Det har nu gått sex år sedan konflikten i Libyen startade. Över en halv miljon barn är drabbade och behöver hjälp. UNICEF finns på plats i landet och ser till att barnens behov blir tillgodosedda. Vi vaccinerar, öppnar upp trygga barnvänliga platser och ger psykosocialt stöd. Vi kräver att våldet i landet måste få ett slut nu.

Nioåriga Nada bor i norra Libyen och berättar hur en bomb exploderade i en byggnad precis framför henne tidigare i våras.
Foto: ©UNICEF/Romenzi

Våldet i Libyen har tvingat familjer att fly från deras hem. Över 80 000 barn är på flykt internt i landet och är extra utsatta för missbruk och utnyttjande.

Vi kämpar dag och natt för att hjälpa barnen och har bland annat satt upp trygga barnvänliga platser där barn kan leka, få utbildning och psykosocialt stöd. Sedan konflikten startade har vi utökat biståndet för att hjälpa ännu fler. Förra året kunde vi vaccinera 1,3 miljoner barn mot polio.

De kommande månaderna planerar vi att stärka stödet ytterligare för att nå 1,5 miljoner pojkar och flickor i landet. Vi kräver att barnens rättigheter prioriteras och att våldet upphör nu.

Var med oss i kampen och rädda barns liv. Ge en katastrofgåva idag

Barnens farliga resa

UNICEF släpper idag en rapport om situationen för barn i Libyen och den farliga flyktvägen längs den så kallade centraleuropeiska rutten. Rapporten visar på de extrema risker som framför allt barn och kvinnor utsätts för. Barn på flykt utsätts för sexuella övergrepp, exploatering och utnyttjande.

UNICEF i Libyen har genomfört intervjuer med barn som befinner sig i landet som flyktingar eller migranter. Deras berättelser vittnar om odrägliga saker de utsatts för. Våld, trakasserier, övergrepp, trafficking, sexuella övergrepp och tvångsarbete är några exempel. 75 procent av barnen berättar att de utsatts för våld och övergrepp från vuxna någon gång under resan. 50 procent att de har utsatts för sexuella övergrepp, som ofta skett vid upprepade tillfällen och vid olika tidpunkter. Vissa barn har till exempel tvingats utföra sexuella tjänster för att korsa gränsen in till Libyen. Många av barnen är ensamma och är då ännu mer utsatta.

Majoriteten av de barn som anländer till Italien har varit frihetsberövade i Libyen. De placeras i fängelser med vuxna och utsätts för allvarliga övergrepp. Foto: ©UNICEF/Romenzi

– Min resa från Nigeria till Libyen var fruktansvärd. Genom öknen utan mat eller vatten. Mannen som satt bredvid mig dog. Nu har jag varit i det här ungdomsfängelset i Libyen i sju månader. De slår oss, de ger oss ingen bra mat eller rent vatten, de trakasserar oss. Det är så många människor som dör här, från sjukdomar eller fryser ihjäl.

Det här är fjortonårige Jons berättelse om sin flykt från Nigeria. Han kom ensam till Libyen och befinner sig nu i förvar där.

Barn sätter sina liv i händerna på människosmugglare
Antalet människor som flyr från Libyen till Italien ökar kraftigt. Den centraleuropeiska rutten anses vara den farligaste rutten för kvinnor och barn som befinner sig på flykt. Den styrs av människosmugglare och människohandlare. Brist på säkra lagliga vägar gör att de inte har några alternativ. Barn sätter istället sina liv i händerna på människosmugglare som utnyttjar deras utsatthet.

92 procent av de barn som anlänt till Italien är ensamkommande. Majoriteten av dem har varit frihetsberövade i Libyen, placerade i fängelser med vuxna och utsatta för allvarliga övergrepp. Fängelserna är överfulla och det råder brist på mat, rent vatten och sjukvård för barnen.

2016 rapporterades 4 579 personer ha omkommit i Medelhavet, varav 700 var barn. Hittills i år har 228 dödsfall rapporterats. Bara i januari har 40 barn omkommit i Medelhavet enligt UNICEF.

UNICEF uppmanar inblandade parter
Det krävs säkra och lagliga vägar för att förhindra att fler allvarliga övergrepp och dödsfall sker. Barn ska inte behöva tvingas förlita sig på människosmugglare för att söka en tryggare plats. UNICEF uppmanar därför aktörer på båda sidor av Medelhavet och alla Libyens grannländer att:

  • Utveckla och stödja regional samverkan kring den centraleuropeiska rutten som erbjuder ett fullgott socialt skyddssystem för barn samt förhindrar att barn utsätts för våld, övergrepp och utnyttjande.
  • Gemensamt arbetar för att öppna upp för fler säkra lagliga vägar för barn som flyr undan konflikter, förföljelse och våld, som via humanitära visum, familjeåterförening och vidarebosättning.
  • Investera i grundläggande service som utbildning, sjukvård, socialt skydd och rent vatten i de samhällen som tar emot barn på flykt, både på genomresa eller strandsatta i Libyen.
  • Respektera barns rätt att söka internationellt skydd och stå fast vid principen om ”non-refoulement”, det vill säga att inte skicka tillbaka en person till en situation där deras liv eller frihet är i fara.

Läs hela rapporten här.

Vill du veta mer om hur UNICEF arbetar för att förbättra situationen för barn världen över? Prenumerera på vårt e-nyhetsbrev.

 

Barnen måste prioriteras

Barn på flykt måste skyddas längs de farliga flyktvägarna. Det vädjade UNICEF om på EU-toppmötet på Malta i fredags. På bara några månader har fler än tusen människor drunknat i Medelhavet när de flytt från konflikter och katastrofer.

Under bara tre månader har över tusen människor drunknat i Medelhavet, mellan Libyen och Italien. Foto: © UNICEF/Nybo

Sedan november förra året har 1 354 personer mist sina liv när de har försökt ta sig till Italien över Medelhavet. Människor som har flytt från kriget i Libyen. Med vintervädret som fortfarande hänger kvar i stora delar av Europa kommer vägen från Nordafrika till Sydeuropa vara ännu farligare under de kommande veckorna.

I fredags hölls ett EU-toppmöte på Malta där flyktingkrisen stod i fokus.

– Det växande antalet barn som drunknar i Medelhavet visar vilken akut fara resan från Nordafrika till Italien är. Regeringar på båda sidorna av Medelhavet måste göra mer för att se till att barnen är säkra. Det behövs snabba åtgärder nu, säger Justin Forsyth, UNICEFs internationella biträdande generalsekreterare

UNICEFs uppmaning till EU:s medlemsstater för att skydda barnen i och på flykt från Libyen:

  • Förhindra exploatering och människohandel med barn.
  • Inte skicka tillbaka barn som flyr över Medelhavet till ett land där de riskerar hotas till livet eller utsättas för allvarlig fara.
  • Förstärka program som ser till att barnen skyddas.
  • Satsa på vårdcentraler och tillfälliga skolor.
  • Satsa mer på att återförena ensamkommande barn med sina familjer.

UNICEF finns på plats i Libyen och förser barnen och deras familjer med rent vatten, vaccinerar barnen och ser till att de kan gå i skolan. Under förra veckan var vi också med och räddade 285 barn från att drunkna i Medelhavet.

Det här året har kantats av krig och konflikter och som alltid är det barnen som drabbas värst. Var med och kämpa för barn på flykt, ge en gåva nu

“Om du försöker springa skjuter de dig. Det är som slavhandel.”

Mer än nio av tio barn som anländer till Europa via Italien är ensamkommande. I en ny rapport varnar UNICEF för hur barnen i allt större utsträckning riskerar att utnyttjas, utsättas för kraftigt våld eller att dö.

I rapporten Danger every step of the way säger UNICEF att under årets första fem månader anlände 7 009 ensamkommande barn från Nordafrika till Italien. Det är en fördubbling jämfört med samma period förra året. Rapporten visar på de fruktansvärda risker ungdomar utsätts för när de flyr från konflikter, utsatthet och fattigdom.

Totalt rapporterades 2 809 dödsfall i Medelhavet från första januari till början av juni, jämfört med 3 770 under hela förra året. Många av de döda är barn.

Tvillingarna Aimamo och Ibrahim, 16 år, arbetade på en farm i Libyen under två månader för att ha råd att betala människosmugglarna som skulle ta dem till Italien. Foto: © UNICEF/Gilbertson

Tvillingarna Aimamo och Ibrahim, 16 år, arbetade på en farm i Libyen under två månader för att ha råd att betala människosmugglarna som skulle ta dem till Italien. Aimamo jämför upplevelsen med slavhandel. Foto: © UNICEF/Gilbertson

Beroende av människosmugglare

Ensamkommande barn är ofta beroende av människosmugglare och ett system där de tvingas betala längs med vägen – något som gör barnen sårbara för utnyttjande.

Tvillingarna Aimamo och Ibrahim, 16 år, arbetade på en farm i Libyen under två månader för att ha råd att betala smugglarna.

– Om du försöker springa skjuter de dig och du dör. Om du slutar arbeta blir du slagen. Det är precis som slavhandel. När jag tog en paus en gång i fem minuter blev jag slagen med en käpp. Efter arbetet blev vi inlåsta, berättar Aimamo.

Sexuellt våld är vanligt

Många barn utnyttjas och utsätts för sexuellt våld. Socialarbetare i Italien har rapporterat till UNICEF att både pojkar och flickor har utsatts och tvingats till prostitution i Libyen. Några av flickorna var gravida när de kom till Italien, efter att ha blivit våldtagna.

På grund av människosmugglingens natur finns inga pålitliga siffror på hur många flyktingar och migranter som dör eller försvinner.

– Det är en tyst och desperat situation, säger Marie Pierre Poirier, UNICEFs särskilda koordinator för flyktingkrisen i Europa. Tiotusentals barn utsätts för de här riskerna varje dag, och hundratusentals är beredda att riskera allt under en flykt.

Toppen av isberget

UNICEF misstänker att vi hittills bara sett toppen av isberget när det gäller barn som försöker ta sig över Medelhavet. 235 000 migranter befinner sig just nu i Libyen, varav tiotusentals är ensamkommande barn.

– Varje land som barnen lämnar, reser igenom eller ansöker om asyl i har en skyldighet att etablera skyddssystem som fokuserar på de risker som ensamkommande barn utsätts för, säger Marie Pierre Poirier. Det finns en möjlighet inom EU och andra destinationsländer att se till att det finns säkra och lagliga vägar för barnen.

Läs hela rapporten här.

UNICEF finns på plats för barnen i konfliktdrabbade länder, i flyktingläger och längs flyktvägen. Men mer hjälp behövs. Var med och kämpa för barn på flykt, ge en gåva nu.

Dag #5 – en vecka med goda nyheter

Hivpositiva Agnes födde frisk son

Tack vare UNICEFs effektiva behandlingsprogram kunde Agnes Chabu i Zambia skydda sin son Lackson mot hiv. Bromsmedicin till både mamma och barn under graviditet, förlossning och amning minskar risken att överföra viruset till det nyfödda barnet med 50 procent. Medicineringen är noggrant schemalagd. Barnet testas regelbundet och 23 månader efter födseln fick Agnes glädjebeskedet att Lackson fortfarande är frisk.

Rent vatten till Tripoli

När invånarna i Libyens huvudstad Tripoli blev utan vatten under oroligheterna i slutet av augusti, fanns vi på plats med expertis och fungerade som ledande organisation för vatteninsatserna i landet. Trots det osäkra läget arbetade våra skickliga ingenjörer intensivt sida vid sida med Libyens egna vattenexperter för att reparera de vattenledningar som förstörts i striderna. Tillsammans fick vi igång vattnet igen. Samtidigt skeppade vi 11 miljoner liter buteljerat dricksvatten som räckte till över 500 000 av stadens invånare i en vecka. Läs mer om våra insatser i Libyen under 2011.

UNICEF skickar vatten till Tripoli

UNICEF har levererat 23 000 flaskor med vatten till de drabbade i Libyens huvudstad Tripoli. Ytterligare 90 000 flaskor kommer att anlända idag, måndag.   

Dessutom har vi forslat 5 miljoner liter vatten från grannländerna och kommer under de närmaste dagarna att transportera det med lastbil till Tripoli.

– UNICEF svarar på de mest akuta behoven som nu finns i Tripoli. Vi är fortsatt ytterst oroade över bristen på vatten under de kommande dagarna. Vattenbristen kan leda till en omfattande epidemi, säger Christian Balslev-Olesen, UNICEFs chef i Libyen.

UNICEF samarbetar nu med de libyska myndigheterna för att se hur vattensituationen ska kunna lösas och hur vatten ska kunna distribueras till befolkningen.

Journalister som vill komma i kontakt med UNICEF-personal på plats i Libyen kan kontakta Christina Kerpner, pressansvarig UNICEF Sverige, tfn: 070-37 07 445.

Stöd UNICEFs arbete i katastrofer.

Läs om UNICEFs arbete i regionen.

Barnen i Misrata riskerar att lemlästas av kvarglömda minor och clusterbomber

Tolv veckor av pågående strider i den belägrade staden Misrata i Libyen har drabbat barnen hårt. Kvarglömda minor och clusterbomber utgör ett hot mot deras säkerhet. UNICEF  jobbar med att sprida kunskap och information via bland annat radiostationer för att göra barn och familjer mer medvetna om farorna med dessa livsfarliga rester från kriget. Just nu har minröjning en hög prioritet i området och många frivilliga hjälps åt med att rensa gatorna.  Se en film om situationen i Misrata just nu.