Gå till innehållet
Laddar…

Kan barnäktenskap förhindras med lagar?

Under måndagseftermiddagen höll UNICEF Sverige sitt andra arrangemang under Almedalsveckan, på temat barnäktenskap. Syftet var att lyfta frågan om barnäktenskap i världen och i Sverige, kopplat till den nya lagstiftning som träder i kraft idag den 1 juli.

Panelen vid debatten om barnäktenskap under måndagen, i Skandias trädgård i Almedalen.

Panelen som diskuterade frågan om barnäktenskap under måndagen, i Skandias trädgård i Almedalen.

Att gifta bort barn vid mycket ung ålder är vanligast i Sydasien och i Afrika söder om Sahara. Men även i Mellanöstern, Nordafrika och andra delar av Asien, förekommer den här traditionen inom vissa grupper. En del flickor tvingas gifta sig långt före puberteten. I Östeuropa och Latinamerika är det vanligt att flickor mellan 16 och 18 år ingår äktenskap. Ungdomsstyrelsen har beräknat att ungefär 70 000 unga människor i Sverige har begränsningar eller villkor för val av partner och äktenskap.

UNICEF anser att äktenskap under 18 års ålder kränker ett barns mänskliga rättigheter (inklusive rätten till utbildning, fritid, god hälsa och yttrandefrihet). Ett sätt att arbeta mot detta är att lagstifta om att minimiåldern för att ingå äktenskap är 18 år. Vi samarbetar med regeringar och beslutsfattare över hela världen för att påverka lagstiftningen.

Idag den 1 juli träder flera lagändringar i kraft i Sverige:

  • Barn ska inte längre kunna få dispens att gifta sig
  • Två nya brott införs i Brottsbalken:
    Äktenskapstvång (fängelse i högst fyra år) om någon genom olaga tvång eller utnyttjande förmår en person att gifta sig
    Vilseledande till tvångsäktenskapsresa
  • Möjligheten att erkänna utländska barnäktenskap och tvångsäktenskap ska begränsas ytterligare

UNICEF Sverige välkomnar dessa lagändringar, men vi vill också att detta ska kunna ligga till grund för asyl i Sverige.

– Vi förbjuder barnäktenskap i Sverige, men det är fortfarande inte ett asylskäl. Vi har fortfarande alltså inte ett helhetsperspektiv på frågan, sade Christina Heilborn, programchef UNICEF Sverige.

Seminariet arrangerades av UNICEF Sverige och Tostan Sverige. Moderator var Niklas Svensson, Expressen, och i panelen fanns Erik Ullenhag, integrationsminister; Sara Mohammad, Glöm aldrig Pela och Fadime; Anne Charlotte Ringquist, Tostan Sverige; Veronica Svärd, Feministiskt initiativ och Christina Heilborn.

Panelen var i stort överens om att lagändringarna är bra och ett viktigt steg på vägen, men att de inte är tillräckligt och att mer arbete inom frågan behövs. Sara Mohammad tryckte bland annat på vikten av att arbeta med att förändra värderingar som kränker barns rättigheter. Christina Heilborn påpekade vikten av utbildning för att förebygga barnäktenskap, och hur viktigt det är att myndigheter liksom föräldrar och inte minst barnen själva får kunskap i frågan.

– Vi måste göra barnkonventionen till lag i Sverige, då ökar fokus på barns rättigheter, sade Veronica Svärd.

Här på Expressens hemsida kan du se hela debatten. Mer information om barnäktenskap och om hur UNICEF arbetar med frågan hittar du här.

Lokala insatser har förbättrat livet för kvinnor och barn i Senegal

Idag är det internationella kvinnodagen och vi passar på att lyfta ett positivt exempel på hur förtryck och diskriminering mot kvinnor kan bekämpas. Tack vare ett effektivt program genomfört av organisationen Tostan, som får stöd av UNICEF, har över 5 000 byar i Senegal nu öppet deklarerat att de inte längre kommer att tillämpa könsstympning eller arrangera äktenskap för barn.

senegal

Jag delade min nyfunna kunskap med min man, och nu slår han mig inte längre.

Hon som intervjuade den unga kvinnan trodde knappt hennes ord och vände sig till hennes man, som sade:

Det min fru säger är sant. Min pappa slog min mamma och jag trodde att det var vad jag borde göra. Men nu när min fru har lärt sig om sina rättigheter, slår jag inte henne längre. Vi tar nu båda ansvar för att undvika konflikter. Tillsammans har vi skapat ett bättre äktenskap och liv i familjen.

Detta vittnesmål kommer från ett ungt par i en by i Senegal och återges i boken However long the night som skildrar utvecklingen av organisationen Tostan i Senegal. En känsla av glädje, hopp och stärkt tro på mänsklighetens förmåga att förändras till det bättre finns kvar i mig efter att ha läst ut boken. Och även en stolthet att arbeta för UNICEF som sedan länge stödjer och samarbetar med organisationen.

Det unga paret i Senegal hade nyligen deltagit i Tostans treåriga Community Empowerment programme, som genomförs i åtta länder i Afrika. De positiva effekterna av deras arbete är enastående. Programmet genomförs i byar på landsbygden, där många bybor aldrig gått i skolan eller läst en bok och den traditionella kulturen är stark. Det är framför allt de interaktiva metoderna med stor respekt för de lokala värderingarna som gjort programmet så framgångsrikt. Genom dialog, sång, dans och berättande lär sig deltagarna om mänskliga rättigheter, jämställdhet, hälsa och hygien. De får också chans att prata om och ifrågasätta invanda och tabubelagda traditioner som könsstympning, barnäktenskap och våld mot kvinnor och barn. Från början riktade sig programmet bara till kvinnor, men snart insåg Tostan att männen måste vara lika delaktiga. I boken However long the night beskrivs flera mäns enorma engagemang och arbete för kvinnornas rättigheter.

Programmet har lett till att över 5000 byar i Senegal öppet har deklarerat att de inte längre kommer att tillämpa könsstympning eller arrangera äktenskap för barn. Bara detta är något som ansågs nästan omöjligt för 20 år sedan. Men förändringarna är så mycket bredare. I områdena där Tostan arbetat får fler barn livsviktiga vaccinationer och registreras vid födseln, och föräldrar har större kunskap om barnsjukdomar vilket räddar många barns liv. Men framför allt har kvinnorna blivit mer medvetna om sina rättigheter. Med styrka och ett otroligt mod bryter de urgamla tabun och värderingar för att ändra beteenden som de inser är skadliga för hela samhället.

De tar mer av sin rättmätiga plats, talar öppet om olika problem som kvinnor lider av och har betydligt mer inflytande i beslut som tas i byn. Och de accepterar inte längre övergrepp som att bli utsatta av våld av deras män. Vilken social förändring!