Gå till innehållet
Laddar…

Näringsfattig kost skadar barns hälsa

Idag lider ett alarmerande högt antal barn i världen av undernäring eller övervikt. I en ny rapport visar UNICEF på undernäringens komplexitet – det gäller inte enbart att ge barn tillräckligt med mat, utan framför allt att ge dem mat som är näringsrik nog.

På grund av bland annat fattigdom, klimatförändringar, urbanisering och ohälsosamma matvanor lider ett av tre barn – hela 200 miljoner – av undernäring eller övervikt i världen. Det är en alarmerande siffra som visar att det behövs ett nytt sätt att se på frågan om undernäring.

Undernäring kan yttra sig på olika sätt: dels som akut undernäring orsakad av matbrist, dels som dold hunger orsakad av brist på viktiga näringsämnen, men även som övervikt. Det handlar alltså inte enbart om att ge barn tillräckligt med mat, utan om att ge dem tillräckligt med näringsrik mat.

Wel Wel, 13 månader, får näringsrik gröt av sin mamma i en av UNICEFs stödgrupper, som syftar till att förebygga undernäring genom att erbjuda mammor kurser i bland annat kost och hygien.

Många av de barn som riskerar att dö på grund av undernäring visar inte några yttre tecken på svält. De livshotande skadorna drabbar istället insidan av kroppen, framför allt hjärnan. Hela två av tre barn under två år lever idag på en bristfällig och näringsfattig kost, som utsätter dem för försämrad hjärnutveckling, svag inlärningsförmåga och lågt immun­försvar med ökad risk för infektioner och livshotande sjukdomar.

Fattigdom är grunden till att många familjer på landsbygden inte har tillgång till vatten, bördig jord och grödor för att odla den mat de behöver. I städer är det många som inte har råd att köpa mat, plus att utbudet av näringsrika livsmedel är begränsat. Det har bland annat lett till att:

  • 340 miljoner barn lider av brist på viktiga vitaminer och näringsämnen
  • 149 miljoner barn under fem år är hämmade i sin utveckling
  • 50 miljoner barn under fem år är underviktiga
  • 40 miljoner barn under fem år är överviktiga eller lider av fetma

Det är oacceptabelt att hundratals miljoner barn tvingas leva på en kost som gör att deras hjärnor och kroppar inte utvecklas som de ska.

Regeringar, företag och samhällsaktörer måste ta ansvar för att barn ska få tillräckligt med näringsrik mat för att växa och utvecklas på bästa sätt. Barns hälsa är grunden till hälsosamma och produktiva samhällen.

Läs mer i UNICEFs årliga rapport The State of the World’s Children

En flicka äter näringsrik lunch i Chuquibamba, Peru.

”Man känner sig helt vanmäktig inför deras situation”

Madagaskar är ett land som ofta kopplas ihop med fantastiska naturupplevelser. Men vad som sällan nämns är att majoriteten av befolkningen lever i extrem fattigdom. Konstnären Lars Lerin och hans man Manoel ”Junior” Marques besökte nyligen landet tillsammans med UNICEF. Där träffade de sjubarnsmamman Vola Lambae som kämpar varje dag för att hennes barn ska överleva.

I Madagaskar lever 17,5 miljoner människor, av landets 24 miljoner invånare, i extrem fattigdom. Bristen på regn och för kort skördetid gör att många familjer helt saknar mat, och undernäring bland barn är ett enormt problem.

Lars och Junior reste till byn Vahavola och träffade sjubarnsmamman Vola Lambae, vars yngsta son Mosa, sex månader, är akut undernärd. Familjen lever extremt utsatt och barnen är alltid hungriga. Den enda maten de har att äta är kassavablad, som de gör gröt av.

– Man känner sig helt vanmäktig inför deras situation. Man kan inte föreställa sig vilken smärta det måste vara i hennes hjärta, att inte kunna ge dem mat så att de slipper vara hungriga, säger Lars efter mötet med Vola.  

Vola Lambae berättar att det enda hon har att ge sina barn är kassavablad, som hon gör gröt av. Foto: © UNICEF/ Orre

Vad gör UNICEF? 

UNICEF kämpar på flera olika sätt i Madagaskar för att hjälpa utsatta familjer. Bland annat genom att starta mobila hälsokliniker med utbildad personal som söker upp familjer och ser till att de får den vård de har rätt till. Vi jobbar även långsiktigt med att utbilda familjer och samhällen om hur de kan äta mer näringsrikt. Vi stöttar också regeringar för att system ska finnas på plats som hjälper de allra mest utsatta familjerna.

I regionen där Vola och hennes barn bor, behandlar UNICEF omkring 1 400 barn varje år mot akut undernäring. Lars och Junior får följa med när lilla Mosa får näringsrik behandling på ett av hälsocentren. 

Junior ger Mosa nötkräm som innehåller vitaminer och mineraler och är särskilt framtagen för att undernärda barn snabbt ska gå upp i vikt. Foto: © UNICEF/ Orre

Se hela reportaget med Lars och Junior, och mycket mer, i ”Världens viktigaste kväll” på onsdag 20.00 i TV4.

För att hjälpa fler barn som Mosa behövs mer resurser. Du kan hjälpa till, bli Världsförälder idag:

BLI VÄRLDSFÖRÄLDER NU

”Döden är väldigt nära här”

I början av april reste artisten Loreen till Sierra Leone i Västafrika tillsammans med UNICEF. Där fick hon träffa Isha, ett år, som är svårt akut undernärd. Trots stora investeringar i hälsa och sjukvård så fortsätter landet att ha bland de sämsta siffrorna i världen när det kommer till barns överlevnad.

Undernäring är orsaken till en tredjedel av dödsfallen hos barn under fem år i Sierra Leone. De främsta anledningarna är att det inte finns tillräckligt med mat och dålig tillgång till rent vatten och sanitet. Klimatförändringar har gjort att den redan långa regnperioden kantas av skyfall, översvämningar och jordskred. 

– Döden är väldigt nära här. Det gör så ont i själen. Barn ska inte ha det på det här viset, säger Loreen. 

Loreen tillsammans med Isha och hennes mamma Fatamata på sjukhuset i staden Kenema. Foto: © UNICEF/ Lindeberg

Loreen besökte staden Kenema som ligger 25 mil från huvudstaden Freetown. Staden drabbades hårt av ebolakrisen 2014-2016 och sedan dess pågår en långsam återuppbyggnad av sjukvården. Men det är en lång väg kvar. På ett sjukhus, dit barn som är värst drabbade av undernäring kommer, träffade Loreen barn som är i akut behov av hjälp.

– Några kommer in i ett kritiskt tillstånd. Ibland hinner vi inte ens börja undersöka dem innan de dör, berättar sjuksystern Saffiatu Bockarie.   

På sjukhuset mötte Loreen Fatamata vars dotter Isha, är svårt akut undernärd. Hon borde väga mellan 12 och 13 kilo, men väger 4,3 kilo.

– Jag vill inte förlora min dotter, säger Fatamata. 

På grund av matbrist och fattigdom lider många barn, precis som Isha, av undernäring. Mammorna har inte tillräckligt med mat för att kunna äta och amma sina barn. Undernäring är allra mest förödande redan i mammans mage och under barnets första år. Medicinsk behandling med näringstillskott måste sättas in snabbt för att ge barnet de livsviktiga vitaminer och mineraler som behövs för att överleva och växa.

Vad gör UNICEF? 

UNICEF samarbetar med regeringen i Sierra Leone och lokala organisationer för att ta ett helhetsgrepp på problemet med undernäring. Vi arbetar med människor på alla nivåer i de värst drabbade områdena, för att hitta långsiktiga lösningar på de underliggande problem som orsakar undernäring hos barnen.

UNICEF startar medicinska näringscenter där barn får livsviktig behandling. Vi förser centren med medicin, utrustning och näringsberikad mat samt utbildar hälsoarbetare i hur man behandlar allvarligt undernärda barn. Nya typer av näringslösningar har inneburit viktiga framsteg i kampen mot undernäring. Bland annat finns en specialframtagen nötkräm som levereras i hygieniska portionsförpackningar och är färdiga att använda.

Tack vare UNICEF får Isha vård och näringsrik nötkräm. Krämen innehåller livsviktiga vitaminer och mineraler som gör att hon kommer att gå upp i vikt. Foto: © UNICEF/ Lindeberg

– Nu när jag har varit här och sett vad det är för krissituation, förstår jag vilket viktigt jobb UNICEF gör. Men det behövs mer resurser, fler måste dra sitt strå till stacken, avslutar Loreen.

Se hela reportaget med Loreen och Isha, och mycket mer, i ”Världens viktigaste kväll” den 1 maj, kl. 20.00 i TV4.

P.s. För att hjälpa fler barn som Isha behövs mer resurser. Du kan hjälpa till, bli Världsförälder idag:

BLI VÄRLDSFÖRÄLDER NU

Visste du att undernäring oftast inte syns utanpå?

Undernäring ligger bakom hälften av alla dödsfall bland barn under fem år. Här berättar vi mer om vad under­näring faktiskt är och vilka konse­kvenser det får för den som drabbas.

Undernäring är komplext och beror på många olika orsaker. Flera barn som drabbats visar inte några yttre tecken. De livs­­­­­­hotande skadorna påverkar istället insidan av kroppen – fram­för­a­llt hjärnan.

Undernäring är en kombination av olika faktorer, så som:

  • Brist på protein, energi och olika näringsämnen i kosten.
  • Återkommande sjukdomar och infektioner, framför allt diarré.
  • Bristande omvårdnad och dålig kunskap om vilken mat barn bör få.
  • Otillräckliga vårdsystem och brist på rent vatten och sanitet.

Jacob 2 år, får sin överarm mätt av hälsoarbetare i Liberia. Han har återhämtat sig från sin undernäring och måttbandet visar nu grönt. När måttbandet visar rött betyder det att läget är akut. Foto: ©Unicef/Schermbrucker

De första åren är avgörande
Visste du att om ett barn drabbas av undernäring under sina tre första år kan skadorna finnas kvar i hjärnan under resten av livet? Dessutom påverkas immunförsvaret, vilket minskar motståndskraften mot de flesta infektionssjukdomar, som till exempel diarré, luftvägsinfektioner, mässling och malaria. Det innebär att vanliga sjukdomar snabbt kan bli dödliga för ett undernärt barn.

Tre påsar nötkräm om dagen
Att medicinsk behandling sätts in i rätt tid kan vara livsavgörande. Tre påsar näringsrik nötkräm om dagen kan vara allt som krävs för att rädda livet på ett undernärt barn. Krämen innehåller ett stort antal vitaminer och mineraler och är särskilt framtagen för att hjälpa undernärda barn att snabbt gå upp i vikt. Den är förpackad i små portionspåsar som barnet själv kan äta ur och räddar tusentals barns liv varje dag.

Efter att ha fått vård och näring från UNICEF orkar Jacob både skratta och spela boll igen. Foto: ©Unicef/Schermbrucker

Vad gör UNICEF?

  • UNICEF samarbetar med regeringar och lokala organisationer för att ta ett helhetsgrepp på problemet med undernäring. Vi arbetar med människor på alla nivåer i riskzonerna, för att hitta långsiktiga lösningar på de underliggande problem som ger återkommande matkriser, och för att katastrofhjälpen ska bli ännu mer effektiv. UNICEF arbetar för att regeringar ska stödja lokala initiativ som fokuserar på barns överlevnad och utveckling. Vi stödjer människor på bynivå så att de själva ska kunna agera mot undernäringen.
  • UNICEF är med och bygger upp system för att undernärda barn ska upptäckas och få hjälp i tid. Detta kan exempelvis göras genom att utbilda lokala hälsoarbetare som regelbundet kollar vikt och längd på de barn som bor i samhället. De kan sedan sprida information om vilka näringsämnen barnen behöver och hur denna mat kan odlas lokalt.
  • I områden som har stora problem med torka och matbrist startar UNICEF medicinska näringscenter där akut undernärda barn får behandling och näringstillskott.
  • UNICEF är med och stärker utbyggnaden av grundläggande barnhälsovård som förebygger och behandlar barnsjukdomar.
  • UNICEF levererar livsviktiga näringstillskott samt mineraler och vitaminer som till exempel jod, järn, A-vitamin och folsyra. Nya typer av näringslösningar har inneburit viktiga framsteg i kampen mot undernäring.
  • Att förbättra mödrars hälsa är viktigt för att barnen ska bli friskare. I utsatta områden och länder fokuserar UNICEF på att se till att mammor får tillräckligt med näring, vård och vila under graviditet och amning.

Köp världens viktigaste påskägg

Nytt hopp i Sydsudan för barn som Yar och Chogi

Sedan konflikten i Sydsudan bröt ut 2013 har mer än fyra miljoner människor tvingats på flykt, de flesta av dem barn. Ett påskrivet fredsavtal mellan de stridande parterna ger nu hopp om att fler barn ska kunna få en bättre framtid. Möt Yar och Chogi, två av de barn som redan fått hjälp av UNICEF.

Yar Makoi, sju månader, sitter i sin mammas knä vid sjukhuset i Rumbek., Sydsudan. Foto: © UNICEF/Ryeng

Foto: © UNICEF/Ryeng

Yar Makoi, sju månader, sitter i sin mammas knä vid sjukhuset i Rumbek. Mamma Ayen förklarar att när Yar föddes hade hon ingen mjölk. Gröten hon gav sin dotter räckte inte och Yar blev snart akut undernärd. Då fick Ayen tips av några vänner om UNICEFs program för att hjälpa undernärda barn i Rumbek, och Yar blev snart inskriven.

– Läkarna har räddat mitt barns liv. Jag vill att hon ska gå i skolan och förhoppningsvis bli läkare en dag, så att hon också kan rädda andra barns liv, säger Ayen.

Yar är ett av 1,2 miljoner akut undernärda barn i Sydsudan – det är den högsta siffran som uppmätts sedan konflikten bröt ut 2013. UNICEF hoppas nu kunna nå ut ännu bättre och hjälpa fler, sedan fredsavtalet skrevs under. Men vi behöver din hjälp.

I vår gåvoshop hittar du julklappar som räddar barns liv

Där finns till exempel näringsrik nötkräm, svältkatastrofpaket, vaccinpaket och andra livräddande produkter som redan idag används på plats i bland annat Sydsudan. Du får fina gåvobevis att ge bort i julklapp.

Köp dina klappar idag och hjälp fler barn som Yar:

Handla i gåvoshopen

Vi hjälper barn att hitta hem igen

Sedan konflikten började för fem år sedan har tusentals barn i Sydsudan separerats från sina familjer. Men UNICEF har tillsammans med partners hjälpt omkring 6 000 barn att hitta hem igen. Chogi, åtta år, ler glatt i sin flygplansstol – på väg för att äntligen få träffa sin mamma.

Sydsudan. Chogi, åtta år, ler glatt i sin flygplansstol – på väg för att äntligen få träffa sin mamma igen, efter att ha varit åtskilda i nästan fem år. Foto: © UNICEF/Ryeng

Foto: © UNICEF/Ryeng

Sista gången Chogi, hans bror Jidu och syster Ferdos, såg sin mamma var för nästan fem år sedan. Mamman var ute och letade efter ved, när det plötsligt blev skottlossning utanför syskonens hem.

En granne flydde tillsammans med barnen och familjen separerades. Men för några månader sedan lyckades UNICEF och partners hitta Chogis mamma, och familjen ska nu äntligen få bli hel igen.

Vi kommer aldrig sluta kämpa för att barnen ska få allt som de har rätt till.

Några resultat av UNICEFs arbete i Sydsudan sen konflikten bröt ut:

  • 630 000 barn har behandlats mot svår akut undernäring.
  • Vi har vaccinerat nära sex miljoner barn.
  • 1,5 miljoner barn har fått tillgång till utbildning.
  • Vi har stöttat frigivningen av omkring 3 000 barn från väpnade grupper.
  • 800 000 barn och vuxna har fått tillgång till rent vatten.

 

Äntligen skrattar Pierre, 3 år, igen

Treårige Pierre bor tillsammans med sin pappa Prosper i Bangui. Han förlorade sin mamma strax efter födseln och kvar blev pojken med sin pappa och syster. Men Pierre blev svårt undernärd och behövde få vård. Idag är Pierre en frisk och glad pojke igen, se den fantastiska förvandlingen och bli glad.

När Pierre blev sjuk var Prosper så orolig att hans son skulle dö. Med Pierre i famnen gick han 12 kilometer till ett hälsocenter som stöds av UNICEF.

– Jag bad hela vägen när jag gick. Jag visste inte om Pierre skulle vara vid liv när vi kom fram, säger Prosper.

Väl framme konstaterades det att Pierre led av svår undernäring. Behandling sattes in direkt, och han fick näringsrik nötkräm och omvårdnad som gjorde att han kunde växa sig stark igen.

Idag är Pierre en frisk och glad pojke igen. Foto: © UNICEF/Le Du

Idag är Pierre en frisk och glad pojke. Foto: © UNICEF/Le Du

Och behandlingen fortsätter. Tillsammans med sin pappa går Pierre på regelbundna kontroller för att inte bli sjuk igen. Och det ser ljust ut, idag orkar han både skratta och springa igen. Helt fantastiskt!

Med en julklapp från vår gåvoshop är du med och bidrar till att fler barn får chansen att bli friska som Pierre. Där hittar du till exempel den näringsrika nötkrämen som räddar tusentals barns liv varje dag:

Jag vill köpa julklappar

Allt du handlar skickas till de barn som behöver det mest och du får fina gåvobevis att lägga under granen.

”Jag har nog aldrig varit på en plats som är så nära döden”

Konflikten i Sydsudan har pågått i över fyra år. Som alltid är barnen de som drabbas värst. Nyligen besökte Agneta Sjödin det enda barnsjukhuset i landet, Al Sabbah, tillsammans med UNICEF. Här får svårt undernärda barn, som tvååriga Mary, livräddande behandling.

Se Agnetas reportage i ”Världens viktigaste kväll – och roligaste”, ikväll 20.00 i TV4.

Undernäring, sjukdomar och tvångsrekrytering till beväpnade grupper är bara några av de problem barnen i Sydsudan drabbas av. Fyra miljoner människor är på flykt, varav 1,9 miljoner har flytt inom landet. 60 procent av dem är barn.

Sju miljoner människor, varav över hälften är barn, beräknas ha osäker tillgång till mat. 1,1 miljoner barn under fem år lider av akut undernäring och om inte läget blir drastiskt mycket bättre snart riskerar Sydsudan att återigen drabbas av en svältkatastrof.

– Jag har nog aldrig varit på en plats som är så nära döden. Det påverkar själen, det gör verkligen det, säger Agneta Sjödin.

Agneta träffar mamma Rose och dottern Mary - ett av de barn som drabbats fruktansvärt hårt av konflikten i Sydsudan. Foto: Magnus Sandberg

Agneta träffar mamma Rose och dottern Mary – ett av de barn som drabbats fruktansvärt hårt av konflikten i Sydsudan. Foto: Magnus Sandberg

Agneta träffade Mary Sitima som föddes i maj 2016, mitt under brinnande konflikt i delstaten Central Equatoria, ungefär två timmar från huvudstaden Juba. Mary, mamma Rose Yawa, pappa Taban Samuel och tre syskon tvingades fly och har varit på flykt sedan dess.

– När Mary föddes var det krig och med stridandet har livet varit väldigt svårt. Vi var tvungna att fly ut i skogen för att klara oss, och det har varit så svårt att få tag i mat. Mary började bli sjuk och hon hade alltid diarré, berättar mamma Rose.

I mars tvingades Rose och Taban lämna sina tre äldre barn hos mormor och började ta sig mot sjukhuset i Juba med Mary.

Sista delen av resan tog de sig fram till fots under tre dagar. När Mary kom till sjukhuset var hon extremt illa däran, men under de första dygnen stabiliserades läget.

Vad gör UNICEF?

UNICEF finns på plats i landet och levererar livräddande förnödenheter, ser till att barn får rent vatten, näring och vaccin, ger psykosocialt stöd och förhandlar med parterna i konflikten för att de ska frige barn från väpnade styrkor. Under 2017 såg vi till att 207 000 barn fick behandling mot svår akut undernäring.

Mary får fortsatt behandling och medicin på det UNICEF-stödda sjukhuset.

Se hela reportaget med Agneta och Mary, och mycket mer, i ”Världens viktigaste kväll – och roligaste”. Ikväll, 20.00 i TV4. 

 

P.s. För att hjälpa alla barn som Mary behövs mer resurser. Bli Världsförälder nu och rädda barns liv:

Bli Världsförälder nu

 

”Vi är många som dragit en vinst­lott i livet, men Robelyn har inte det”

Tidigare i år reste Kjell Bergqvist till Filippinernas huvudstad Manila, tillsammans med UNICEF. I Filippinerna är fattigdom och undernäring ett stort problem, och Kjell träffade fyrabarnsmamman Daylin som kämpar för att hennes undernärda dotter Robelyn ska överleva.

Daylin, 34, lever tillsammans med sin man Ruben, 37, och deras fyra döttrar – Kyle, 10 år; Erich, 5 år; Robelyn, 1,5 år och Jelyn som är sex månader. Familjen bor, som så många andra i Manila, i en otroligt utsatt och fattig kåkstad. De sover direkt på golvet i ett hus som knappt är fyra kvadratmeter stort.

För ett år sedan drabbades Ruben av en stroke, och har inte kunnat jobba sedan dess. Tidigare försörjde han familjen genom att leta bland soporna, för att hitta något att sälja på marknaden.

Familjen somnar ofta hungriga och när Kjell träffar Daylin uttrycker hon oro över sina barns hälsa, eftersom hon inte har tillräckligt med mat att ge dem. Hon är extra orolig över att näst yngsta dottern, Robelyn, lider av undernäring – något som är ett stort problem bland barn i Filippinerna.

Vad gör UNICEF?

För att så tidigt som möjligt kunna upptäcka och åtgärda undernäring bland barnen knackar UNICEF dörr runt om i utsatta områden. Robelyn är ett av de barn som upptäckts på det sättet, och Kjell får följa med när mamma Daylin tar med Robelyn till en hälsoklinik som stöds av UNICEF.

Robelyn mäts och vägs och hon får näringsrik nötkräm. Krämen innehåller ett stort antal vitaminer och mineraler och är särskilt framtagen för att hjälpa undernärda barn att snabbt gå upp i vikt. Robelyn har redan börjat må bättre tack vare behandlingen.

– Om Robelyn inte kommit med i UNICEFs program så hade hon blivit mycket sämre och kanske dött, säger mamma Daylin.

Tre påsar näringsrik nötkräm om dagen kan vara allt som krävs för att rädda ett undernärt barns liv. Foto: Nicklas Lindén Öhling

Tre påsar näringsrik nötkräm om dagen kan vara allt som krävs för att rädda ett undernärt barns liv. Foto: Nicklas Lindén Öhling

Att ett litet barn får rätt näring är inte bara viktigt för kroppen, det är lika viktigt för hjärnan. Brist på näring under barnets första tusen dagar kan påverka barnets förmåga att lära och utvecklas för resten av livet.

– Jag blev otroligt glad över att se att hjälpen verkligen kommer fram, men slogs också av hur orättvist livet är. Vi är många som dragit en vinst­lott i livet, men Robelyn har inte det. Därför behöver vi alla hjälpas åt, säger Kjell.

Kjells reportage och mycket mer kan du se i ”Världens viktigaste kväll – och roligaste”, 1:a maj, 20.00 i TV4. Missa inte det. 


P.s. För att hjälpa alla barn som Robelyn behövs mer resurser. Bli Världsförälder idag och ge hundra kronor varje månad:

Bli Världsförälder nu

 

Livsviktiga insatser för att stoppa undernäring

Undernäring är en bidragande orsak till hälften av alla dödsfall bland barn under fem år, världen över. Det är ett komplext problem som behöver bekämpas på många olika fronter samtidigt. Idag delar vi några goda exempel på hur UNICEF arbetar för att stoppa den här tysta katastrofen.

Tidigare i veckan berättade vi om vad undernäring innebär, vad det beror på och vilka konsekvenser det får för barn och samhällen världen över. Undernäring är komplext, det har många orsaker och det finns därför också många olika saker att agera på för att få stopp på problemet.

Familjer och samhällen spelar den viktigaste rollen i den kampen. Därför trycker UNICEF på för att regeringar ska stödja lokala initiativ som fokuserar på just barns överlevnad och utveckling. Vi stödjer människor på bynivå så att de själva ska kunna agera mot undernäringen. Några exempel:

Vi utbildar och utrustar

Det är viktigt att länders hälsorutiner utvecklas på lokal nivå. Om alla barn regelbundet mäts och vägs kan undernärda barn upptäckas och få behandling i tid. Vi ser till att lokala hälsoarbetare sprider kunskap till föräldrar och hjälper dem att avgöra om barnet är undernärt eller inte växer som det ska, och ger råd om vilken behandling som behövs.

Tyjan, tre år, mäts av hälsoarbetare i flyktinglägret Al-Takya Al-Kasnazaniya, i Irak. Om alla barn regelbundet mäts och vägs kan undernärda barn upptäckas och få behandling i tid. Foto: © UNICEF/Khuzaie

Tyjan, tre år, mäts av hälsoarbetare i Bagdad, Irak. Om alla barn regelbundet mäts och vägs kan undernärda barn upptäckas och få behandling i tid. Foto: © UNICEF/Khuzaie

I samband med att undernärda barn får vård får föräldrarna också utbildning om barnens näringsbehov. De får näringstillskott som A-vitamin och järn till barnet, och information om vikten av amning. Genom att satsa på amning kan enorma framsteg göras, läs mer om det här.

UNICEF ger också stöd till att sjukhus och vårdcentraler har näringscenter där undernärda barn kan få specialistvård. Vi utbildar vårdpersonal och förser centren med medicin, utrustning och näringsrika produkter, såsom nötkräm, högenergimjölk och näringspulver.

Tre påsar nötkräm om dagen

Nya typer av näringslösningar, som näringsrik nötkräm, har inneburit viktiga framsteg i kampen mot undernäring. Tre påsar nötkräm om dagen kan vara allt som krävs för att rädda livet på ett undernärt barn.

Krämen innehåller ett stort antal vitaminer och mineraler och är särskilt framtagen för att hjälpa undernärda barn att snabbt gå upp i vikt. Den är förpackad i små portionspåsar som barnet själv kan äta ur och räddar tusentals barns liv varje dag.

Samba, åtta månader från Mali, äter själv från en påse med näringsrik nötkräm. Samba var svårt undernärd, men tack vare behandlingen har han nu fått tillbaka sin normalvikt och mår helt bra igen. Foto: © UNICEF

Samba, åtta månader från Mali, äter själv ur en påse med näringsrik nötkräm. Samba var svårt undernärd, men tack vare behandlingen har han nu fått tillbaka sin normalvikt och mår helt bra igen. Foto: © UNICEF

Sms som räddar liv

UNICEF har också uppfunnit en sms-teknik som används framgångsrikt i kampen mot undernäring. Med hjälp av mobiltelefoner kan vårdpersonal i avlägsna byar snabbt registrera barns näringstillstånd. Näringsexperter gör analyser omedelbart och myndigheterna kan agera direkt vid tecken på undernäringskris. Tidigare kunde en sådan process ta månader.

Näringsrik gröt räddar flera generationer

I en by i norra Etiopien finns ett exempel på långsiktigt arbete för att stoppa undernäring på lokal nivå. Här får mammor lära sig laga näringsrik gröt till sina barn, något som räddar liv generationer framåt.

Att lära mammorna laga gröten har två syften. Dels minskar det risken att deras barn drabbas av undernäring och dels kan barnen i sin tur föra vidare sin kunskap, så att kommande generationer kan växa och utvecklas.

Tvåriga Habib äter ur en skål med gröt som hans mamma Safiya har tillagat. Gröten görs på lokala råvaror och ska få små barn att växa och utvecklas. Det är sjukvårdsper­sonal vid The Kihen Health Post som står för utbildningen. Tillsammans med UNICEF genomför vårdmottagningen olika program inom hälsa, näring, hygien och sanitet för att utbilda befolkningen i olika byar i landet. Foto: © UNICEF/Ayene

Tvåriga Habib äter ur en skål med gröt som hans mamma Safiya har tillagat. Gröten görs på lokala råvaror och ska få små barn att växa och utvecklas. Det är sjukvårdsper­sonal vid The Kihen Health Post som står för utbildningen. Tillsammans med UNICEF genomför vårdmottagningen olika program inom hälsa, näring, hygien och sanitet för att utbilda befolkningen i olika byar i landet. Foto: © UNICEF/Ayene

Mobila vårdcentraler når ut

I avlägsna och svåråtkomliga områden stöttar vi mobila vårdcentraler som åker ut till barn och ser till att de får livräddande vård, skydd mot undernäring och vaccin mot farliga sjukdomar. Ett exempel kommer från Aleppo i Syrien.

Här rullar sju stycken mobila hälsokliniker runt och erbjuder gratis hälsovård till barn och familjer. Vare morgon kör de ut, med 25 läkare och annan vårdpersonal ombord, till strategiska platser i staden.

Över 400 barn och kvinnor får vård varje dag genom de mobila vårdcentralerna som rullar omkring i Aleppo, Syrien. Rama, fem år, är ett av de barn som fått hjälp. Foto: © UNICEF/Al-Issa

Över 400 barn och kvinnor får vård varje dag genom de mobila vårdcentralerna som rullar omkring i Aleppo, Syrien. Rama, fem år, är ett av de barn som fått hjälp. Foto: © UNICEF/Al-Issa

Vi har helhetsperspektivet

UNICEF samarbetar med regeringar och lokala organisationer för att ta ett helhetsgrepp på problemet med undernäring. Vi arbetar med människor på alla nivåer i riskzonerna, för att hitta långsiktiga lösningar på de underliggande problem som ger återkommande matkriser och för att katastrofhjälpen ska bli ännu mer effektiv när kriser uppstår.

Om du vill lära dig mer har vi samlat information om undernäring här:

 

Vad handlar under­näring om – egentligen?

När man hör talas om att barn lider av undernäring är det lätt att tänka att det bara handlar om brist på mat. Men undernäring är mer komplext än så. Oftast syns det faktiskt inte ens utanpå när någon är undernärd. Samtidigt ligger undernäring bakom hälften av alla dödsfall bland barn under fem år, världen över. Vad beror det på? UNICEF förklarar och reder ut begreppen.

En flicka får sin överarm mätt i Dolakha, Nepal, för att se om hon avviker från sin viktkurva. Foto: © UNICEF/Panday

En flicka får sin överarm mätt i Dolakha, Nepal, för att se om hon avviker från sin viktkurva. Foto: © UNICEF/Panday

Undernäring är komplext och har fler orsaker än enbart brist på mat. Det är en kombination av olika faktorer, som:·

  • brist på protein, energi och olika näringsämnen i kosten
  • återkommande sjukdomar och infektioner
  • bristande omvårdnad och dålig kunskap om vilken mat barn bör få
  • otillräckliga vårdsystem och brist på rent vatten och sanitet

Undernäring har många olika skepnader och ett barn kan drabbas på många sätt samtidigt. Oftast syns det inte utanpå eftersom många av de barn som riskerar att dö av undernäring inte visar några yttre tecken på svält. De livshotande skadorna drabbar istället insidan av kroppen – framförallt hjärnan.

De första åren är känsligast

Undernäring är allra mest förödande under graviditeten i mammans mage och under barnets första år. Om mamman lider av näringsbrist kan fostret sluta utvecklas som det ska och spädbarnets fysiska och mentala utveckling kan hindras – så kallad ”stunting”.

Om ett barn drabbas av undernäring under sina tre första år finns skadorna i hjärnan kvar under resten av livet. Det kan till exempel innebära att barnet får inlärningssvårigheter, hämmad kreativitet och sämre initiativförmåga.

Immunförsvaret påverkas också, vilket minskar motståndskraften mot de flesta infektionssjukdomar, som till exempel diarré, luftvägsinfektioner, mässling och malaria. Det innebär att vanliga sjukdomar snabbt kan bli dödliga.

Kadiatou Dao, 26, ler när hon ammar sin bebis i byn Koury, Mali. "Att amma är jätteviktigt, det hjälper mitt barn att utvecklas och han får motståndskraft mot sjukdomar," säger Kadiatou. I områden där det är brist på rent vatten är det väldigt viktigt att barn ammas upp till sex månader. I låginkomstländerna dör alldeles för många spädbarn på grund av att de får bröstmjölksersättning som är utblandat med smutsigt vatten. Foto: © UNICEF/Sokhin

Kadiatou Dao, 26, ler när hon ammar sin bebis i byn Koury, Mali. ”Att amma är jätteviktigt, det hjälper mitt barn att utvecklas och han får motståndskraft mot sjukdomar,” säger Kadiatou. I områden där det är brist på rent vatten är det särskilt viktigt att barn ammas upp till sex månader. I låginkomstländer dör alldeles för många spädbarn på grund av att de får bröstmjölksersättning som är utblandat med smutsigt vatten. Foto: © UNICEF/Sokhin

Amning ger bättre hälsa

Viktigast i bekämpningen av undernäring är tillräckligt med näring, vilket i låginkomstländer med brist på rent vatten inkluderar att barn uteslutande ammas under sina första sex månader. Genom att satsa på amning kan enorma framsteg göras. Amning förebygger dödsfall och kan förhindra att barn drabbas av sjukdomar. Dessutom stöttar det hjärnans utveckling hos bebisen.

Samtidigt är amning miljövänligt och minskar ojämställdhet genom att det är en insats som kan göras även på utsatta och avlägsna platser med dålig tillgång till vård. Om barn i låginkomstländer skulle matas uteslutande med bröstmjölk under sina sex första månader skulle det rädda upp till 800 000 barns liv varje år. Utbildning och information om amning är därför livsviktigt.

En hälsoarbetare väger ett barn vid en lokal vårdcentral som stöds av UNICEF i Niger. För att så tidigt som möjligt kunna upptäcka och åtgärda undernäring är det extra viktigt att ha koll på att alla nyfödda växer och utvecklas som de ska. Foto: © UNICEF/Pirozzi

En hälsoarbetare väger ett barn vid en lokal vårdcentral som stöds av UNICEF i Niger. Rutinmässiga hälsokontroller är viktiga för att så tidigt som möjligt kunna upptäcka och åtgärda undernäring. Foto: © UNICEF/Pirozzi

Rutinmässiga hälsokontroller är livsnödvändiga

För att så tidigt som möjligt kunna upptäcka och åtgärda undernäring är det extra viktigt att ha koll på att alla nyfödda växer och utvecklas som de ska. Att satsa på rutinmässiga hälsokontroller och utvecklad statistik över länders näringsstatus är effektivt. Det lägger grunden för att kunna förebygga undernäring och samtidigt planera för snabba insatser när kriser uppstår.

Akut behandling räddar liv

För ett litet barn kan akut undernäring leda till döden. Medicinsk behandling med näringstillskott måste sättas in snabbt för att ge barnet alla de livsviktiga vitaminer och mineraler som behövs för att överleva och växa. Det är en av UNICEFs viktigaste prioriteringar i områden med matbrist, till exempel vid en katastrof.

Aleppo, Syrien. Ali, åtta månader, lider av undernäring men får behandling med näringsrik nötkräm som hjälper honom att överleva. Krämen innehåller ett stort antal vitaminer och mineraler och är särskilt framtagen för att hjälpa undernärda barn att snabbt gå upp i vikt. Foto: © UNICEF/Al-Issa

Aleppo, Syrien. Ali, åtta månader, lider av undernäring men får behandling med näringsrik nötkräm som hjälper honom att överleva. Krämen innehåller ett stort antal vitaminer och mineraler och är särskilt framtagen för att hjälpa undernärda barn att snabbt gå upp i vikt. Foto: © UNICEF/Al-Issa

Långsiktig lösning att satsa på kvinnor

Ett exempel på en mer långsiktig lösning är att skydda kvinnors och flickors rättigheter. Överallt där diskrimineringen mot kvinnor är påtaglig förvärras problemen med undernäring. Barn till kvinnor som inte fått gå i skolan löper dessutom dubbelt så stor risk att dö som spädbarn, jämfört med barn till mödrar som gått i skolan, även om det bara handlar om fyra års utbildning.

Undernäring är därmed både en orsak till fattigdom och en konsekvens av fattigdom. Barn som får bra näring är friskare, har bättre motståndskraft mot sjukdomar och kriser, och gör bättre ifrån sig i skolan. När de växer upp har de lättare att delta i och bidra till sina samhällens utveckling.

Genom att satsa på barns hälsa och kvinnors rättigheter läggs alltså grunden för hälsosamma och produktiva samhällen.

Vill du veta mer? Läs om livsviktiga insatser för att stoppa undernäring:

 

Al Jamin överlevde tack vare nötkrämen

Idag önskar vi glad tredje advent med en hälsning från Mark Levengood. När Mark reste med UNICEF till Filippinerna träffade han Al Jamin, två år. Al Jamin hade drabbats av svår undernäring, men tack vare bland annat näringsrik nötkräm kunde hans liv räddas. Nötkrämen och andra julklappar som räddar barns liv hittar du i vår gåvoshop.

Tre påsar nötkräm om dagen kan vara allt som krävs för att rädda livet på ett undernärt barn. Krämen innehåller ett stort antal vitaminer och mineraler och är särskilt framtagen för att hjälpa undernärda barn att snabbt gå upp i vikt. Den är förpackad i små portionspåsar som barnet själv kan äta ur och räddar tusentals barn som Al Jamin varje dag.

Köp julklappar som räddar barns liv. Nötkrämen och andra livsviktiga produkter hittar du i gåvoshopen. Du får fina gåvobevis att lägga under granen:

Glad tredje advent önskar vi på UNICEF!

Barndom under attack – fyra år av konflikt i Sydsudan

Konflikten i Sydsudan går idag in på sitt femte år. Sedan 2013 har barnen i landet genomlevt våld och lidande, undernäring, sjukdomar, tvångsrekrytering och gått miste om sin utbildning. Mer än vartannat barn är drabbat, säger UNICEF i ny rapport.

Idia Flore, fyra månader, ligger i sin mamma Marys famn. De hamnade på sjukhuset i Yei efter att Idia drabbats av undernäring och Mary inte kunde amma. Innan de hann fram till sjukhuset dog Idias tvilling. På sjukhuset har Idia fått högenergimjölk mot undernäring och Marys amning har kommit igång igen. Idia och hennes tvilling är två av de miljontals barn som drabbats av konflikten i Sydsudan. Foto: © UNICEF/Hatcher-Moore

Idia Flore, fyra månader, ligger i mamma Marys famn. De hamnade på sjukhuset i Yei efter att Idia drabbats av undernäring och Mary inte kunde amma. Innan de hann fram till sjukhuset dog Idias tvilling. På sjukhuset har Idia fått högenergimjölk mot undernäring och Marys amning har kommit igång igen. Idia och hennes tvilling är två av de miljontals barn som drabbats av konflikten i Sydsudan. Foto: © UNICEF/Hatcher-Moore

Den nya rapporten, ”Childhood under attack”, visar fruktansvärda siffror:

  • Omkring tre miljoner barn har ingen säker tillgång till mat
  • Mer än en halv miljon barn är akut undernärda
  • 2,4 miljoner barn har tvingats fly från sina hem
  • Två miljoner barn går inte i skolan, och om inget ändras kommer troligen bara vart trettonde barn i landet att gå ut grundskolan
  • 900 000 barn uppskattas må väldigt psykiskt dåligt
  • Fler än 19 000 barn har tvångsrekryterats till väpnade grupper
  • Fler än 2 300 barn har dödats eller skadats, och hundratals fall av våldtäkt och sexuella övergrepp mot barn har rapporterats

Trots den svåra situationen i landet når UNICEF fram och hjälper barnen. Foto: © UNICEF/Makundi

Trots den svåra situationen i landet når UNICEF fram och hjälper barnen. Foto: © UNICEF/Makundi

UNICEF når fram

Att nå fram till de områden där situationen är som svårast är en stor utmaning i många delar av landet. Sydsudan räknas som ett av världens farligaste länder för hjälparbetare. Men trots den svåra situationen har UNICEF funnits där för barnen sedan konfliktens början i december 2013:

  • Mer än 600 000 barn har fått behandling mot svår akut undernäring
  • 3,3 miljoner barn har vaccinerats mot mässling
  • 3,6 miljoner barn har fått tillgång till grundläggande vård
  • 1,8 miljoner människor har fått tillgång till rent vatten

Men ännu mer hjälp behövs för att nå alla barn som behöver det. I jul kan du vara med och hjälpa till genom att köpa dina julklappar i vår gåvoshop. Där hittar du till exempel svältkatastrofpaketet och barn på flykt-paketet, fyllda med produkter som räddar barns liv:

Allt du handlar skickas till de barn som behöver det mest, som barn i Sydsudan. Du får fina gåvobevis att ge bort i julklapp.

Nyalel Gatcauk, två år, lider av undernäring. Här får hon näringsrik nötkräm av UNICEFs personal på plats i Sydsudan. Krämen innehåller ett stort antal vitaminer och mineraler och är särskilt framtagen för att hjälpa undernärda barn att snabbt gå upp i vikt. © UNICEF/Modola

Nyalel Gatcauk, två år, lider av undernäring. Här får hon näringsrik nötkräm av UNICEFs personal på plats i Sydsudan. Krämen innehåller ett stort antal vitaminer och mineraler och är särskilt framtagen för att hjälpa undernärda barn att snabbt gå upp i vikt. Nötkrämen hittar du i gåvoshopen. © UNICEF/Modola

400 000 barn riskerar att dö av under­näring i Kongo

Minst 400 000 barn under fem år lider av svår undernäring i Kasai-regionen i Demokratiska republiken Kongo, ofta kallat Kongo-Kinshasa. Barnen riskerar att dö om de inte snart får hjälp, varnar UNICEF. Den svåra situationen har till stor del orsakats av våldet i området.

Över 1,4 miljoner människor har tvingats på flykt på grund av våld – något som lett till stor brist på mat. Två av tre hushåll har inte kunnat bruka sin mark och odla någonting, varken att äta själva eller sälja på marknaderna. Vårdcentraler har också förstörts, vilket innebär att undernärda barn har svårare att få hjälp.

Ett barn undersöks för undernäring i en by nära Miabi, i Kasaiprovinsen i Demokratiska republiken Kongo. Sedan januari i år har UNICEF tillsammans med partners behandlat 50 700 barn under fem år mot svår akut undernäring. Men resurserna räcker inte för att nå alla de barn som behöver vår hjälp. Foto: © UNICEF/Dubourthoumieu

Ett barn undersöks för undernäring i en by nära Miabi, i Kasaiprovinsen i Demokratiska republiken Kongo. Sedan januari i år har UNICEF tillsammans med partners behandlat 50 700 barn under fem år mot svår akut undernäring. Men resurserna räcker inte för att nå alla de barn som behöver vår hjälp. Foto: © UNICEF/Dubourthoumieu

Nyligen har säkerhetsläget stabiliserats i delar av Kasairegionen, och en del av de människor som flytt har kunnat börja återvända hem. Men den humanitära situationen är fortfarande mycket svår.

Tshinguta, 22 år, är en ung mamma som tvingades på flykt med sina två barn. Hon berättar:

– Vår by attackerades och alla hus brändes ner, till och med vårdcentralen. Min man och jag tvingades fly och att dela på oss. Jag gick 30 kilometer med våra två barn för att nå mina föräldrars gård. De hade inte tillräckligt med mat för att det skulle räcka till oss alla. Min yngste son Kabenge är bara fyra månader och han var redan så svag. Jag såg att han förlorade allt mer i vikt och jag blev så orolig.

– Som tur var kunde han få vård innan det var för sent, vid sjukhuset i Miabi. När vi kom fram vägde han bara 2,8 kilo. Han fick högenergimjölk från UNICEF och på väldigt kort tid har han nu gått upp 400 gram, och sjuksköterskorna lovar att han ska bli bättre. Jag hoppas att våldet ska ta slut snart så att vi kan återförenas med min man.

Sedan januari i år har UNICEF tillsammans med partners behandlat 50 700 barn under fem år mot svår akut undernäring i Kongo. Men resurserna räcker inte för att nå alla de barn som behöver vår hjälp.

Du kan vara med och rädda barns liv. Köp till exempel ett svält­katastrof­paket i UNICEFs gåvoshop. Paketet innehåller produkter som näringsrik nötkräm, högenergimjölk och annat som hjälper undernärda barn som Kabenge att överleva och bli friska igen:

För varje krona du bidrar med i december så skänker Akelius Stiftelse lika mycket och vi kan hjälpa ännu fler barn. Dina julklappsköp blir alltså just nu dubbelt så viktiga! Allt du handlar i gåvoshopen skickas till de barn som behöver det mest. Du får fina gåvobevis att lägga under granen.

Allt fler barn används i bombattentat i Nigeria

Sedan årets början har 83 barn använts som mänskliga bomber i attacker mot civila i nordöstra Nigeria. De allra flesta var flickor. Hittills i år är antalet barn som utnyttjats på det här fruktansvärda sättet redan fyra gånger högre än under hela förra året.

Under de senaste åren har allt fler barn i Nigeria använts som mänskliga bomber. Sedan januari i år har 83 barn utnyttjats på det här sättet, varav 55 var flickor – oftast yngre än 15 år – och 27 var pojkar. Vid ett tillfälle spändes en bebis fast på en flicka.

Att barn utnyttjas på det här sättet är fullständigt avskyvärt. Boko Haram har i visa fall, men inte i alla, tagit på sig ansvaret för den här typen av attacker som riktas mot civilbefolkningen.

Dada, 15 år, är en av alla flickor som kidnappats och utnyttjats av Boko Haram i Nigeria. Hon var 12 år när hon kidnappades och tvingades leva som fru till en av Boko Harams soldater. Till slut lyckades hon fly, då gravid utan att veta om det. Idag lever hon med sin tvååriga dotter i ett läger i Borno State. Foto: © UNICEF/Gilbertson

Dada, 15 år, är en av alla flickor som kidnappats och utnyttjats av Boko Haram i Nigeria. Hon var 12 år när hon kidnappades och tvingades leva som fru till en av Boko Harams soldater. Till slut lyckades hon fly, då gravid utan att veta om det. Idag lever hon med sin tvååriga dotter i ett läger i Borno State. Foto: © UNICEF/Gilbertson

Attackerna har också fått som konsekvens att människor blir rädda för och misstänksamma mot barn som räddas, släpps fria eller flyr från Boko Haram. När barnen försöker återvända till sina samhällen blir de avvisade och utsätts för ännu ett trauma.

Samtidigt pågår en stor undernäringskris i Nigeria och 1,7 miljoner människor har tvingats på flykt i nordöstra delen av landet. 450 000 barn riskerar svår akut undernäring i år.

Vad gör UNICEF?

UNICEF finns på plats och ser bland annat till att barn som utnyttjats av Boko Haram på olika sätt får psykosocialt stöd. Vi arbetar tillsammans med familjer och samhällen för att hjälpa barnen att återvända hem och tas emot på ett bra sätt. UNICEF är också med och stöttar olika fredsaktiviteter i nordöstra Nigeria.

UNICEF jobbar också hårt för att bekämpa hungerkrisen. Vi behandlar svårt undernärda barn med exempelvis näringsrik nötkräm och stöttar mobila vårdcentraler som åker ut till barn i avlägsna områden. Vi ser också till att barn och familjer får rent vatten, god sanitet och kunskap om hygien för att minska spridningen av sjukdomar.

Var med och kämpa för barnen som drabbas av hungerkatastrofen i Nigeria, Sydsudan, Jemen och Somalia. Ge en gåva idag.

Min Song Ju har fått behandling

Idag delar vi med oss av en god nyhet. Fyraåriga Min Song Ju har, tack vare UNICEF, fått behandling mot svår undernäring.

Fyraåriga Min Song Ju mår, efter några veckor av behandling mot undernäring, bra igen. Foto: © UNICEF/Nazer

Min Song och hans familj blev hårt drabbade när översvämningar förstörde deras hem i norra Nordkorea.

– Jag visste inte hur det skulle gå. Alla våra ägodelar var borta och jag hade ingen mat till mitt barn, säger mamma Choe Un Sim.

Omkring 45 000 barn blev drabbade av översvämningarna. Utan mat och rent vatten är barn de mest utsatta när en katastrof sker. Choe Un Sim tog sin son till en UNICEF-stödd hälsoklinik där han fick behandling.

– Jag fick nötkräm som jag kunde mata honom med fyra gånger om dagen. Efter ungefär fem veckor av behandling mår han mycket bättre, säger Choe Un Sim.

Samtidigt som Choe Un Sim pratar sträcker sig Min Song efter lådan där näringskrämen finns. Hon börjar skratta och säger att han verkligen gillar den och vill äta den hela tiden.

Några påsar nötkräm om dagen kan räcka för att rädda livet på undernärda barn, som Min Song. Krämen innehåller ett stort antal vitaminer och mineraler och är särskild framtagen för att hjälpa barn att gå upp i vikt.

Var med och se till att fler barn får behandling mot undernäring. För bara 197 kronor skickas 55 påsar nötkräm till barn som behöver det. Handla nötkräm i vår gåvoshop