Gå till innehållet
Laddar…

Näringsfattig kost skadar barns hälsa

Idag lider ett alarmerande högt antal barn i världen av undernäring eller övervikt. I en ny rapport visar UNICEF på undernäringens komplexitet – det gäller inte enbart att ge barn tillräckligt med mat, utan framför allt att ge dem mat som är näringsrik nog.

På grund av bland annat fattigdom, klimatförändringar, urbanisering och ohälsosamma matvanor lider ett av tre barn – hela 200 miljoner – av undernäring eller övervikt i världen. Det är en alarmerande siffra som visar att det behövs ett nytt sätt att se på frågan om undernäring.

Undernäring kan yttra sig på olika sätt: dels som akut undernäring orsakad av matbrist, dels som dold hunger orsakad av brist på viktiga näringsämnen, men även som övervikt. Det handlar alltså inte enbart om att ge barn tillräckligt med mat, utan om att ge dem tillräckligt med näringsrik mat.

Wel Wel, 13 månader, får näringsrik gröt av sin mamma i en av UNICEFs stödgrupper, som syftar till att förebygga undernäring genom att erbjuda mammor kurser i bland annat kost och hygien.

Många av de barn som riskerar att dö på grund av undernäring visar inte några yttre tecken på svält. De livshotande skadorna drabbar istället insidan av kroppen, framför allt hjärnan. Hela två av tre barn under två år lever idag på en bristfällig och näringsfattig kost, som utsätter dem för försämrad hjärnutveckling, svag inlärningsförmåga och lågt immun­försvar med ökad risk för infektioner och livshotande sjukdomar.

Fattigdom är grunden till att många familjer på landsbygden inte har tillgång till vatten, bördig jord och grödor för att odla den mat de behöver. I städer är det många som inte har råd att köpa mat, plus att utbudet av näringsrika livsmedel är begränsat. Det har bland annat lett till att:

  • 340 miljoner barn lider av brist på viktiga vitaminer och näringsämnen
  • 149 miljoner barn under fem år är hämmade i sin utveckling
  • 50 miljoner barn under fem år är underviktiga
  • 40 miljoner barn under fem år är överviktiga eller lider av fetma

Det är oacceptabelt att hundratals miljoner barn tvingas leva på en kost som gör att deras hjärnor och kroppar inte utvecklas som de ska.

Regeringar, företag och samhällsaktörer måste ta ansvar för att barn ska få tillräckligt med näringsrik mat för att växa och utvecklas på bästa sätt. Barns hälsa är grunden till hälsosamma och produktiva samhällen.

Läs mer i UNICEFs årliga rapport The State of the World’s Children

En flicka äter näringsrik lunch i Chuquibamba, Peru.