Gå till innehållet
Laddar…

Ännu fler barn riskerar dö av svält

Tidigare i veckan deklarerade FN att det råder svält i delar av Sydsudan. Nu står också Nigeria, Somalia och Jemen inför en allvarlig hungerkris. Nästan 1,4 miljoner barn riskerar att dö av undernäring när svältkatastrofen hotar också de här länderna.

Goanar, 10 månader, blir behandlad mot svår undernäring på en vårdcentral i södra Sydsudan. Foto: © UNICEF/Farr

I nordöstra Nigeria beräknas antalet barn som lider av svår akut undernäring stiga till 450 000 i år.

I Somalia, som har varit konfliktdrabbat i flera årtionden, hotar torkan den redan utsatta befolkningen. Nästan hälften av befolkningen, 6,2 miljoner människor, hotas nu av akut matbrist och är i stort behov av humanitär hjälp. 270 000 barn i landet förväntas drabbas av akut undernäring de närmaste månaderna.

– Tiden håller på att rinna ut för över en miljon barn. Men vi kan fortfarande rädda många liv, säger UNICEFs högste chef Anthony Lake.

Sydsudan är hårt drabbat av konflikter och fattigdom och över 270 000 barn lider av svår undernäring. Svältkatastrofen sprider sig nu i landet. Antalet som lider av matbrist förväntas stiga med över en halv miljon till 5,5 miljoner människor om inte insatser sätts in snabbt.

I Jemen lider 462 000 barn av svår akut undernäring, vilket är en ökning på nästan 200 procent på bara tre år.

Vad gör UNICEF?
UNICEF har, tillsammans med partners, genomfört massiva hjälpinsatser för att hjälpa barnen i de drabbade länderna. Vi har satt in akut behandling mot undernäring och redan räddat tusentals barns liv. Vi når barn och deras familjer på de mest avlägsna platserna. Men, många fler behöver hjälp och vårt mål är att se till att fler barn får behandling mot undernäring:

  • 220 000 barn i Nigeria
  • Fler än 200 000 barn i Somalia
  • 207 000 barn i Sydsudan
  • 320 000 barn i Jemen

Läget är akut. Barnen måste få behandling nu och vi behöver din hjälp. Ge en katastrofgåva idag och var med och kämpa för barnen. Tillsammans kan vi rädda barns liv.

Barn måste ha ett absolut skydd mot människohandel

Idag skickar vi in vårt remissvar på Människohandelsutredningen. UNICEF Sverige har tittat på de förslag som rör barn. Vi ser positivt på förslagen i utredningen som syftar till att ge ett ökat straffrättsligt skydd för barn som utsätts för människohandel. Vi anser dock att ytterligare åtgärder är nödvändiga för att tydliggöra och uppmärksamma barns särskilda utsatthet och rätt till skydd och öka antalet lagförda brott mot barn.

Att det endast finns två fall av människohandel med barn i nuvarande praxis är en tydlig indikation på att lagen inte kan tillämpas som avsett. Enligt utredningen har inga åtal om människohandel med barn väckts mellan 2012 – 2015 trots 82 polisanmälningar och 39 inledda förundersökningar. Människohandel är ett mycket allvarligt och grovt brott som innebär en stor utsatthet för de barn som drabbas och en allvarlig kränkning av deras rättigheter. Enligt barnkonventionen ska staterna vidta alla lämpliga lagstiftningsåtgärder för att skydda barnet mot alla former av våld och övergrepp, utnyttjande samt förhindra handel med barn.

Idag skickar vi in vårt remissvar som rör barns särskilda utsatthet i människohandel. Foto: © UNICEF/Frank Aschberg

Barns skyddsintresse är större än vuxnas i enlighet med barnkonventionen. Detta måste framgå tydligt av den svenska lagstiftningen. För att barn ska få ett starkare skydd från att utsättas för människohandel föreslår vi följande:

  • En särskild bestämmelse om människohandel med barn i brottsbalken

Detta skulle öka tydligheten och underlätta rättstillämpningen samt stärka barns rättsliga ställning. Kriterierna för vad som är brottsligt är olika för vuxna och barn. Att skilja på människohandel mellan vuxna och barn ger även en viktig pedagogisk effekt och signal till allmänheten om brottets allvar och särskilt allvarliga inverkan på barn.

  • Strikt ansvar införs för människohandel med barn

Gärningsmannen ska inte under några omständigheter kunna undgå att frias från ansvar om brottet gäller ett barn. Ansvar ska ligga på den vuxna att försäkra sig om att offret inte är under 18 år.

  • Förtydliga exploateringsformerna

Det måste framgå av lagtexten vilka former av hänsynslösa utnyttjanden som barn kan utsättas för. Större hänsyn bör tas till barns särskilda utsatthet och omfatta former av exploatering som är specifika för barn.

  • Ökade utbildningsinsatser

Utbildningsinsatser till polis, rättsväsende och övriga myndigheter prioriteras där fokus på barns särskilda utsatthet, behov och rättigheter ska vara en central del. Specialiserade enheter inom polisen måste inrättas med fördjupad kunskap kring att identifiera barn som är, har varit, eller riskerar bli offer för människohandel.

Läs hela vårt remissvar här.

Läs mer om handel med barn här.

 

Starkare skydd mot barnmisshandel

Det krävs ett starkare skydd mot barnmisshandel. Det skriver vår generalsekreterare Véronique Lönnerblad och vår chefsjurist Christina Heilborn i en debattartikel i Svenska Dagbladet idag.

Sverige var först i världen med att förbjuda aga. Men trots det saknar barn idag ett verkligt skydd mot våld i hemmet. Barnmisshandel ses nämligen inte som ett specifikt brott där barn är särskilt utsatta och sårbara, utan det omfattas av de allmänna bestämmelserna i brottsbalken. Följden kan bli att den som begår övergrepp mot barn  inte straffas.

Våld mot barn bedöms idag under samma brottsrubricering som våld mellan vuxna. Det tas inte hänsyn till barnets beroendeställning gentemot föräldern, eller att barnet befinner sig i en särskilt utsatt situation. Att barnet dessutom utsätts för misshandel i hemmet – i den miljö där det ska vara som allra tryggast – är ytterligare en försvårande omständighet som inte beaktas.

Trots dokumenterade skador och vittnen till händelser läggs många förundersökningar ned. Detta sker trots att föräldern kan ha erkänt misshandeln. Anledningen kan vara att föräldern har uttryckt ånger eller att misshandeln inte varit tillräckligt ”grov”. I vissa fall har polisen ansett att frågan bör hanteras av socialtjänsten och inte av rättsväsendet. I de fall som gått vidare och avgjorts i domstol kan ett liknande resonemang förekomma.

Föräldrarnas pressade situation sätts före barnets upplevelse
I uttalanden från domstol har i flera fall förälderns pressade situation satts före barnets faktiska upplevelse av händelsen. Förälderns våld mot barnet har ansetts vara en ”befogad tillrättavisning”, alternativt har våldet inte bedömts vara tillräckligt allvarligt då smärtan inte ansetts som så stor. Med andra ord finns det både en tillåtande attityd och ett juridiskt handlingsutrymme för att föräldrar utövar våld mot sina barn.

Så var till exempel fallet i en tingsrättsdom där en styvpappa stod åtalad för ofredande efter att ha tejpat för sin tioårige styvsons mun med silvertejp. Pojken blev tejpad bakifrån och tejpen, som täckte hela ansiktet, gjorde att han inte kunde andas eller tala ordentligt. Pojken berättade att han varit tejpad i två – tre minuter och försökt ropa på hjälp ett 40-tal gånger. Tingsrätten ansåg att pojkens berättelse skulle bedömas med försiktighet, på grund av hans låga ålder och att han av rädsla kunde ha misstagit sig på hur långt händelseförloppet egentligen var. Rätten ansåg istället att det ingick i rollen som styvpappa att sätta gränser för olika typer av beteenden. Mot denna bakgrund ansågs styvpappans agerande inte utgöra ett brott i brottsbalkens mening. Åtalet ogillades och styvpappan friades.

Idag kan du läsa vår debattartikel i Svenska Dagbladet som argumenterar för starkare skydd mot barnmisshandel. Foto: ©UNICEF/Frank Aschberg

Mer än vart tionde barn uppger att de blivit slagna av en vuxen
Det finns också luckor i det rättsliga skyddet för de barn som tvingas se när den ena föräldern blir slagen. Det är nämligen inte ett brott att låta barn bevittna misshandel i hemmet. Detta trots att forskning visar att effekterna är desamma som att utsättas för direkt våld. En övervägande del av de pojkar som bevittnat våld i hemmet blir dessutom själva våldsutövare.

Det är nu snart 40 år sedan som Sverige förbjöd barnaga. Men trots det så uppger fortfarande mer än vart tionde barn i den senaste nationella kartläggningen att de har blivit slagna av vuxna i hemmet under det senaste året. Det visar att det nuvarande förbudet har brister och inte ger barn tillräckligt skydd mot misshandel.

Enligt barnkonventionen har barn rätt till skydd från alla former av våld. Detta innefattar såväl fysisk som psykisk misshandel, det vill säga även att bevittna våld. Frågan om våld mot barn måste därför prioriteras när barnkonventionen blir lag. De luckor som finns i rättssystemet idag måste täppas till, och barnen måste garanteras det skydd som de har rätt till. Det innebär i praktiken att det krävs ändringar både av lagen och själva attityden till att barn blir misshandlade.

UNICEF Sverige kräver därför:

  • Att det införs en särskild bestämmelse i brottsbalken om misshandel mot barn.
  • Att definitionen av våld mot barn också ska innefatta barn som bevittnar våld i hemmet.
  • Att det införs tydliga nationella bestämmelser för hur socialtjänsten, polis, socialtjänst och rättsväsende ska arbeta tillsammans i ärenden som rör barn som utsätts för våld i hemmet.

Här kan du läsa artikeln på Svenska Dagbladets hemsida.

Ett flyg kommer lastat!

Nu packar vi för årets viktigaste flygresa! Den 6 mars skickar UNICEF och Norwegian ett flygplan lastat med skolmaterial och nödhjälp till barnen i Mali. Hjälp oss att fylla planet till bredden!

Nu packar vi för årets viktigaste flygresa! Den 6e mars fyller vi, tillsammans med Norwegian, ett flygplan med förnödenheter till barnen i Mali. Foto: ©UNICEF

Sedan konflikten i Mali bröt ut 2012 har 360 000 barn förlorat möjligheten att gå i skolan. Nästan 400 skolor har stängts och många av dem har förstörts, plundrats eller tagits över av militären.

I en konflikt är det viktigt att barnen så snart som möjligt får komma tillbaka till skolan. Dels för att barnen inte ska stanna i sin utveckling, men främst för att det är en bra plats för barn att återhämta sig från svåra upplevelser. I skolan får barnen andrum och vardagliga rutiner som lugnar och skapar en känsla av normalitet.

Som världens största barnrättsorganisation kämpar vi för att alla barn ska få sina rättigheter tillgodosedda. Hjälp oss att tillsammans med Norwegian fylla ett flygplan med skolmaterial och nödhjälp som ger barnen i Malin en bättre framtid. Hjälp oss att fylla flygplanet här!

Svältkatastrof i Sydsudan

Cirka 100 000 människor i Sydsudan lider av svält och en miljon befinner sig på randen till en svältkatastrof, varnar nu UNICEF tillsammans med två andra FN-organ. Vi uppmanar de stridande parterna att släppa fram humanitär hjälp som kan rädda liv på barnen och deras familjer.

Konflikten i landet startade i december 2013 och har tillsammans med en kollapsande ekonomi försatt befolkningen i en mycket svår situation. För att katastrofen inte ska förvärras ytterligare krävs det omfattande hjälpinsatser. UNICEF, tillsammans med World Food Programme (WFP) och FN:s livsmedels- och jordbruksorganisation (FAO) finns på plats i landet.

– Över en miljon barn lider av akut undernäring i landet. Om vi inte når fram med hjälp fort, kommer många av barnen att dö, säger Jeremy Hopkins, representant för UNICEF i Sydsudan.

UNICEF finns på plats i Sydsudan och kämpar för barn som Elizabeth, 1,5 år, som lider av akut undernäring. Foto: ©UNICEF/Farran

Vad gör UNICEF?
UNICEF samarbetar med partners på plats för att, trots den svåra säkerhetssituationen, nå fram till och leverera livräddande stöd till de drabbade barnen och familjerna. Målet är att nå 207 000 barn med behandling mot undernäring.

Under 2016 behandlade UNICEF 180 000 akut undernärda barn i Sydsudan. Men mer hjälp behövs för att vi ska kunna nå fler barn.

Var med oss och kämpa för barnen i Sydsudan och barn som drabbas av konflikter och katastrofer över hela världen. Ge en katastrofgåva idag.

 

Glad Alla hjärtans dag!

Vi på UNICEF vill önska er alla en dag fylld av värme och kärlek. Vi arbetar varje dag för att barn världen över ska få en trygg start i livet. Nyfödda Hadjara är en av dem.

Femton dagar gamla Hadjara sover gott innan hon ska få sitt livs första poliovaccin. Foto: © UNICEF/Parry

Hadjara är femton dagar gammal och ska få sin livsviktiga poliovaccinering på en vårdcentral i sydvästra Niger. Det är viktigt att barn som Hadjara vaccineras mot den smittsamma sjukdomen då den kan spridas extremt snabbt i tätbefolkade områden eller i områden med dåliga hygien- och sanitetsförhållanden.

Niger är inte längre ett land där poliovirus finns, enligt Global Polio Eradication Initiative, men det är hög risk för nya utbrott. Så länge polio existerar i världen kommer det alltid att finnas en risk för att sjukdomen återigen sprider sig i ett land som tidigare förklarats som poliofritt. Därför är det nödvändigt att alla barn vaccineras, helst samtidigt. UNICEF genomför varje år flera massvaccinationer tillsammans med partners. Även i världens mest drabbade krigsområden kämpar vi för att komma överens med krigande parter för att få till vapenvila så att vi kan nå fram och ge barnen deras livsviktiga vaccin.

Och det ger resultat. Sedan 1988 har antalet fall av polio i världen minskat med 99 procent. Med enträget och systematiskt arbete är det möjligt att inom en snar framtid helt utrota den dödliga sjukdomen.

 

Låt någon du tycker om rädda barns liv på Alla hjärtans dag. I vår gåvoshop hittar du paketen som ger barn en trygg start i livet. Till exempel vårt Alla hjärtans dag-paket som är fyllt av viktiga produkter ett barn behöver för att vara frisk och känna trygghet. Du får ett fint gåvobevis att ge bort i present, direkt via e-post. Så det gör ingenting om du är ute i sista minuten.

 

Alla hjärtans dag-tips!

Har du fortfarande inte hittat någon kärleksfull present till Alla hjärtans dag på tisdag? Här är ett perfekt sista minuten-tips: ett Kärlekspaket för 170 kronor. Låt någon du tycker om vara med och rädda barns liv.

Kärlekspaketet kostar 170 kronor och finns i vår gåvoshop. Foto: © RedWolf Studio

Kärlekspaketet kostar 170 kronor och ger fler barn en trygg och bra start i livet. Med det här paketet får ett barn en värmande filt, näringsrik nötkräm som hjälper mot undernäring och vaccin som skyddar mot farliga sjukdomar.

När du handlar i vår gåvoshop får du ett fint gåvobevis att skicka eller ge bort via e-post direkt, så det gör inget om du är ute i sista minuten. 

 

 

Onödig oro med barnkonventionen som lag

Igår anordnade UNICEF Sverige ett rundabordssamtal med jurister från myndigheter och domstolar för att prata om möjligheter och utmaningar med barnkonvention som svensk lag. Vår huvudgäst var Arnfinn Bårdsen, domare från Högsta domstolen i Norge, som delade med sig av sina erfarenheter av barnkonventionen som lag i praktiken. Hans huvudbudskap till oss i Sverige var att vi inte ska oroa oss och måla upp stora problem inför att den blir lag. Snarare ska det ses som en möjlighet att stärka barns rättigheter och synliggöra deras perspektiv i en vuxendominerad värld.

Nästa år förväntas barnkonventionen bli svensk lag. Foto: ©UNICEF/Kyllerman

Nästa år förväntas barnkonventionen bli svensk lag. Vi ser detta som en milstolpe i arbetet med att stärka barns rättigheter i Sverige. Visserligen är Sverige redan juridiskt bunden av barnkonventionen genom folkrätten, men att göra den till svensk lag kommer stärka barns rättigheter ytterligare och höja deras status. Vi på UNICEF Sverige är mycket positiva till förslaget men det finns dock en del myndigheter och domstolar som är skeptiska. De anser bland annat att många bestämmelser i konventionen är svårtolkade, och att ingen internationell domstol finns kopplad till konventionen som skapar praxis och vägledning.

Barnkonventionen som lag i tolv år

Arnfinn Bårdsen menade dock att vi i Sverige verkar ha en tendens att måla upp onödiga hypotetiska frågeställningar och konflikter som inte nödvändigtvis kommer bli aktuella. Norge har haft barnkonventionen som lag i tolv år.  När barnkonventionen blev lag i Norge trodde många av domstolarna att det inte skulle bli så stor förändring. Innan den blev lag så användes den mycket lite och sågs inte ha stor betydelse i rätten. Det blev inte heller någon stor förändring den första dagen eller till och med första året. Men med tiden så har det påverkat inställningen till barns rättigheter. Under åren har man sett många positiva erfarenheter som visar på att barn får en starkare ställning och att deras rättigheter synliggjorts. Man har både använt barnkonventionen som ett verktyg för att förstärka barnets rättigheter i specifika ärenden och förtydligat hur barnkonventionens artiklar ska tolkas.

Det är tre områden där barnkonventionen har använts mest i avgörande från Högsta domstolen:

  • Socialtjänsten
  • Brottmål
  • Asyl- och migrationsärenden

De artiklar som prövats är främst art 3 om barnets bästa och art 12 kring rätten att få delta och bli hörd. Domstolarna har i sitt arbete haft stor användning av FN:s barnrättskommittés kommenterar och vägledning på hur barnkonventionens artiklar ska tolkas.

Rättsfallen visar på att göra barnkonventionen till lag (så kallad inkorporering) inte är tillräckligt utan det måste kompletteras av fortsatt anpassning av övrig lagstiftning (så kallad transformering). Barnkonventionen lägger grunden för en miniminivå för barns rättigheter och är främst tänkt som ett yttersta skyddsnät då övriga lagar inte räcker till. Utbildningsinsatser till rättsväsendet och myndigheter är också avgörande.

Ett nytt kraftfullt verktyg

Efter gårdagens samtal och diskussion är i alla fall jag övertygad om att vi är bra rustade för att göra barnkonventionen till svensk lag. Det svenska förslaget innebär både inkorporering och transformering. Barnombudsmannen har redan nu fått i uppdrag av regeringen att arbeta med att utbilda myndigheter och kommuner kring barnkonventionen och hur den ska tillämpas i deras verksamhet. Istället för oro bör vi därför känna att barnkonventionen som lag blir ett nytt kraftfullt verktyg för att stärka barns rättigheter.

Läs mer om barnkonvention som lag här: https://unicef.se/projekt/gor-barnkonventionen-till-lag

En jacka som värmer Nesim i kylan

Alla barn förtjänar en trygg barndom, fylld av lek och värme. Men för många barn på flykt är verkligheten en annan. Möt Nesim, fyra år, som precis fått en varm vinterjacka tack vare UNICEF.

Fyraåriga Nesim i sin nya vinterjacka.
Foto: © UNICEF/Hasen

Det här är Nesim som är fyra år gammal. Hon har precis fått en varm jacka som skyddar henne mot vinterkylan när hon är ute och leker. För en tid sedan tvingades hon lämna sitt hem i utkanten av Qamishli i Syrien på grund av konflikten. Nu lever hon tillsammans med sin familj i en gammal skola, som fungerar som tillfälligt boende för människor på flykt.

Det kalla vintervädret har gjort att situationen för barn som Nesim har förvärrats ytterligare. UNICEF har distribuerat vinterkläder och filtar, så att barnen ska klara av den stränga kylan. Vi har också satt upp barnvänliga trygga platser i ett flertal länder runtom i Europa, där barnen kan få stöd och leka. Vi arbetar för att alla barn som befinner sig på flykt ska få det skydd de har rätt till.

I vår gåvoshop finns produkter som värmer och vaccin som skyddar barn mot livshotande sjukdomar. Allt du handlar i gåvoshopen levererar vi till de barn som behöver det mest. Som tack får du ett fint gåvobevis att ge bort i present. En present som passar perfekt att uppvakta någon med på Alla hjärtans dag.

Samma historia 70 år senare

Det skiljer 70 år mellan deras historier, men båda har fått sin barndom förstörd av krig. Hör deras gripande berättelser.

 

Harry, 92 år, var en av många barn som var tvungen att fly för sitt liv under andra världskriget. När han lämnade sitt hem var det sista gången han såg sin mamma. Ahmed, 12 år, flydde från kriget i Syrien med sin bror. De var tvungna att lämna sin familj för att överleva. Båda är flyktingar från olika årtionden och båda överlevde.

När barn tvingas på flykt får de många av sina rättigheter kränkta. UNICEF gör därför stora insatser i krigshärjade områden, i flyktingläger och på flyktvägen för dessa barn. Vi stannar kvar i länder där krig bryter ut och ser till att barnen och deras familjer får rent vatten, näring, vaccinering, utbildning samt skydd mot våld och övergrepp.

Vill du vara med och kämpa för barnen varje dag? Bli Världsförälder idag!

Hans Rosling – alla barns vän

Under tisdagskvällen nåddes vi av den sorgliga nyheten att professor Hans Rosling har avlidit. Därmed har en stor folkbildare och inspiratör gått ur tiden.

Professor Hans Rosling.

UNICEF har under flera tillfällen fått möjligheten att samarbeta med Hans Rosling, som var professor i internationell hälsa vid Karolinska Institutet. Under natten kommenterade UNICEFs högsta chef Anthony Lake hans bortgång:

– Hans Rosling var inte bara vän med sina kollegor på UNICEF, han var vän med alla barn runt om i världen. Ingen annan använde sig av statistik på ett mer övertygande sätt, för att få människor att förstå vikten av att när man satsar på de mest utsatta barnen är det inte bara rätt, utan också smart. Vi kommer att sakna honom!

Under 2015 var Hans Rosling med och talade under ett evenemang och uttryckte sitt engagemang för UNICEFs arbete:

– Om hjärta, hjärna och plånbok får samverka blir det bäst. Lämna aldrig något utanför, då kan det gå fel. Jag ger själv till UNICEF, sade han. De är proffsiga, effektiva och bra på logistik – biståndsbranschens IKEA.

Karolinska Institutet kommer att hedra Hans Rosling med en större minnesceremoni öppen för allmänheten. I samband med detta arrangemang sker en insamling till UNICEF, i enlighet med Hans Roslings önskemål. Familjen har redan nu valt att starta en egen insamling på unicef.se.

Våra tankar går till Hans Roslings familj.

En present fylld av kärlek

På tisdag är det Alla hjärtans dag och många vill då uppmärksamma någon de tycker om med kärlek och värme. I många länder är det svårt för barn att få den trygghet, värme och start i livet de har rätt till. I vår gåvoshop finns ett Alla hjärtans dag-paket som räddar barns liv. Allt du handlar levererar vi till de barn som behöver det mest och du får ett fint gåvobevis att ge bort på Alla hjärtans dag.

Alla hjärtans dag-paketet kostar 299 kronor och innehåller produkter som räddar barns liv. Foto: © UNICEF/RedWolf Studio.

Alla hjärtans dag-paketet kostar 299 kronor och ger en familj möjlighet att skydda sig från kyla och farliga sjukdomar. I paketet finns filtar som håller barnen varma om natten och vattenreningstabletter som renar upp till 2 500 liter vatten. Det innehåller även poliovaccin, stelkrampsvaccin och mässlingsvaccin som skyddar fyra barn mot sjukdomarna och vätskeersättning mot uttorkning. I paketet finns också en sagobok som ger trygghet och låter barnen få vara barn, något som är livsviktigt, särskilt för barn i kris.

Allt du köper i gåvoshopen skickas till de barn som behöver det mest och du får fina gåvobevis att ge bort till någon du tycker om. Beställ senast imorgon torsdag (9 februari) för att hinna få ett tryckt kort i tid

Barnen måste prioriteras

Barn på flykt måste skyddas längs de farliga flyktvägarna. Det vädjade UNICEF om på EU-toppmötet på Malta i fredags. På bara några månader har fler än tusen människor drunknat i Medelhavet när de flytt från konflikter och katastrofer.

Under bara tre månader har över tusen människor drunknat i Medelhavet, mellan Libyen och Italien. Foto: © UNICEF/Nybo

Sedan november förra året har 1 354 personer mist sina liv när de har försökt ta sig till Italien över Medelhavet. Människor som har flytt från kriget i Libyen. Med vintervädret som fortfarande hänger kvar i stora delar av Europa kommer vägen från Nordafrika till Sydeuropa vara ännu farligare under de kommande veckorna.

I fredags hölls ett EU-toppmöte på Malta där flyktingkrisen stod i fokus.

– Det växande antalet barn som drunknar i Medelhavet visar vilken akut fara resan från Nordafrika till Italien är. Regeringar på båda sidorna av Medelhavet måste göra mer för att se till att barnen är säkra. Det behövs snabba åtgärder nu, säger Justin Forsyth, UNICEFs internationella biträdande generalsekreterare

UNICEFs uppmaning till EU:s medlemsstater för att skydda barnen i och på flykt från Libyen:

  • Förhindra exploatering och människohandel med barn.
  • Inte skicka tillbaka barn som flyr över Medelhavet till ett land där de riskerar hotas till livet eller utsättas för allvarlig fara.
  • Förstärka program som ser till att barnen skyddas.
  • Satsa på vårdcentraler och tillfälliga skolor.
  • Satsa mer på att återförena ensamkommande barn med sina familjer.

UNICEF finns på plats i Libyen och förser barnen och deras familjer med rent vatten, vaccinerar barnen och ser till att de kan gå i skolan. Under förra veckan var vi också med och räddade 285 barn från att drunkna i Medelhavet.

Det här året har kantats av krig och konflikter och som alltid är det barnen som drabbas värst. Var med och kämpa för barn på flykt, ge en gåva nu

Allt fler säger nej till könsstympning

Idag är det internationella dagen mot kvinnlig könsstympning. Dagen instiftades för 14 år sedan när delegater från 30 afrikanska länder samlades i syfte att arbeta tillsammans för att avskaffa kvinnlig könsstympning. UNICEF arbetar med öppna diskussioner och utbildning på bynivå för att stoppa det här grova brottet mot barns rättigheter. Läs vår kollega Eva Dalekants möte med Fatima, en ung kvinna i östra Gambia.

Fatima och dottern Isha blev båda könsstympade innan deras by bestämde sig för att sätta stopp för det grova brottet. Foto: © UNICEF

Jag träffade Fatima under ett besök i byn Julangel i östra Gambia. Fatima är född och uppvuxen i Julangel. Hon är gift och har tre barn, två pojkar och en flicka. Dottern Isha är idag sex år gammal.

Vid mitt besök för två år sedan hade byn just gått igenom ett treårigt program som leddes av organisationen Tostan, med stöd av UNICEF. I programmet fick de bland annat lära sig läsa och skriva, lärs sig om mänskliga rättigheter, hälsa och barns utveckling. De fick också diskutera traditionella sedvänjor, som barnäktenskap och kvinnlig könsstympning. Diskussionerna leddes av en person från området som fått utbildning inom programmet. Genom diskussionerna blev de efterhand varse de skadliga konsekvenserna av de sedvänjorna. När programmet avslutades deltog hela byn i en officiell ceremoni där de tillsammans öppet deklarerade att de nu tog avstånd från könsstympning och barnäktenskap.

Fatima säger att mycket i byn har förändrats till det bättre. För henne personligen var det viktigaste att hon lärde sig läsa, skriva och räkna.

– Nu kan jag läsa vad det står i journalen på vårdcentralen och att använda telefonnummer, säger hon.

Fatima säger också att den allra viktigaste förändringen för byn var att de tillsammans beslöt att sluta genomföra könsstympning av sina flickor. För både henne själv och hennes  dotter Isha var det tyvärr redan för sent, Isha könsstympades redan vid ett års ålder.

– Om jag hade vetat vad jag vet idag hade jag aldrig gjort det, säger Fatima.

De flesta i byn säger också att de inte tänker låta sina barn gifta sig innan de blir myndiga och att då låta dem välja partner själva.

Liknande framgångsrika program genomförs i många länder med stöd av UNICEF och andra organisationer. Under de senaste tio åren har mer än 18 300 lokalsamhällen med över 25 miljoner människor fattat beslutet att sluta med sedvänjan. Insatserna stärks av arbetet för striktare lagstiftning och dialog med höga religiösa ledare. Det här har lett till att andelen flickor mellan 15 och 19 år som könsstympas har minskat med 41 procent i Liberia, 30 procent i Kenya och 27 procent i Egypten.

Det här ger hopp om att fler flickor runt om i världen ska slippa genomlida det ibland livslånga trauma som en könsstympning ofta innebär.

Var med och kämpa för alla barns rättigheter. Bli Världsförälder idag

6 500 syriska barn är tillbaka i skolbänken

I takt med att våldet minskar i Syrien kan nu fler barn återgå till skolan. De senaste veckorna har UNICEF varit med och öppnat 23 grundskolor i östra Aleppo.

Tioåriga Asinat och hennes bror Mohammad är äntligen tillbaka i skolan.

Utbildning är alla barns rättighet men konflikter och katastrofer leder tyvärr ofta till att skolgången avbryts för barn runtom i världen. På grund av konflikten i Syrien har många barn blivit tvungna att lämna skolan. Det är därför en glädjande nyhet att flera tusen syriska barn nu kan återfå sin plats i skolbänken. UNICEF har försett skolorna med material, utvecklat läroplanen och utbildat lärare att hjälpa barn på flykt att komma ifatt den tid de missat i skolan.

Vid en katastrof är det viktigt att så snart som möjligt få igång skolundervisningen, framförallt för att det är en trygg plats där barnen kan återhämta sig från svåra upplevelser.

UNICEF har de senaste veckorna dessutom kunnat sätta upp tillfälliga skolor till 90 000 barn runt om i Syrien. Med hjälp av school-in-a-box, en stor plåtlåda som innehåller skolmaterial, kan barnen få undervisning trots att de inte har någon skola att gå till.

– Att få barnen tillbaka till skolan är en av våra viktigaste prioriteringar. Skolan ger barnen en känsla av vardag, där de kan leka, läka och återfå sin barndom, säger Hanaa Singer, UNICEFs chef i Syrien.

Vill du vara med och kämpa för fler goda nyheter och framsteg för barn runt om i världen? Bli Världsförälder idag!